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El ejército japonés, uno de los más poderosos del mundo, está ansioso por construir

INIWA, Japón (AFP) – Decenas de tanques y cientos de soldados dispararon explosivos y ametralladoras en ejercicios el lunes en la isla de Hokkaido, en el norte de Japón, un bastión importante de la que quizás sea la potencia militar menos conocida del mundo.

Al otro lado del mar desde su rival Rusia, Japón ha abierto sus ejercicios de disparo de las Fuerzas de Autodefensa con un nombre modesto a los medios de comunicación en una demostración de potencia de fuego pública que coincide con la reciente escalada de movimientos militares chinos y rusos alrededor del territorio japonés.

Los ejercicios, que los periodistas extranjeros rara vez tienen la oportunidad de ver, durarán nueve días e involucrarán a unos 1.300 soldados de las Fuerzas Terrestres de Autodefensa. El lunes, mientras cientos de soldados vitoreaban desde el margen y ondeaban banderas de unidades, filas de tanques dispararon contra objetivos destinados a disparar misiles enemigos o vehículos blindados.

Los ejercicios destacan un gran punto que es fácil pasar por alto. Japón, a pesar de su constitución pacifista oficialmente escrita cuando los recuerdos del alboroto de la Segunda Guerra Mundial aún eran vívidos y dolorosos, cuenta con un ejército que avergüenza a todas las naciones excepto a unas pocas.

Y con una serie de amenazas al acecho en el noreste de Asia, sus líderes de línea dura anhelan más.

No es una venta fácil. En un país todavía vilipendiado por muchos de sus vecinos por su militarismo pasado, y donde prevalece el pacifismo interno, cualquier acumulación militar es controvertida.

Japón se centró en sus capacidades defensivas y evitó con cautela el uso de la palabra «militares» para describir sus fuerzas. Pero mientras busca defender sus intereses regionales y militares contra China, Corea del Norte y Rusia, los funcionarios en Tokio instan a los ciudadanos a dejar de lado la preocupación generalizada sobre un papel más poderoso para las fuerzas armadas y apoyar un mayor gasto en defensa.

Tal como están las cosas, cada año se construyen decenas de miles de millones de dólares con un arsenal de casi 1.000 aviones de combate y decenas de destructores y submarinos. Rivales con las de Gran Bretaña y Francia, las fuerzas japonesas no muestran signos de desaceleración en busca del mejor equipo y armas que el dinero puede comprar.

No todo el mundo está de acuerdo con esta acumulación. Los críticos, vecinos de Japón y también en casa, instan a Tokio a aprender de su pasado y a retirarse de la expansión militar.

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También existe una precaución interna sobre las armas nucleares. Japón, el único país sobre el que se lanzaron bombas atómicas durante la guerra, no posee ningún elemento de disuasión nuclear, a diferencia de otros grandes ejércitos mundiales, y se basa en el llamado paraguas nuclear estadounidense.

Sin embargo, los defensores de la flexión de nuevos músculos militares dicen que la expansión fue oportuna y crucial para la alianza de Japón con Washington.

China y Rusia han reforzado la cooperación militar en los últimos años en un esfuerzo por contrarrestar las crecientes asociaciones regionales lideradas por Estados Unidos.

En octubre, una flota de cinco buques de guerra de China y Rusia rodeó Japón mientras viajaba a través del Pacífico hasta el Mar de China Oriental. El mes pasado, sus aviones de combate volaron juntos cerca del espacio aéreo japonés, provocando una avalancha de aviones de combate japoneses. El Ministerio de Defensa dijo que en el año fiscal 2020 hasta marzo, los combatientes japoneses marcharon más de 700 veces, dos tercios de ellos contra aviones de combate chinos y el resto principalmente contra los rusos.

El ejército ruso también desplegó recientemente sistemas de misiles de defensa costera, el Bastión, cerca de las islas en disputa frente a la costa norte de Hokkaido.

Japón fue desarmado después de su derrota en la Segunda Guerra Mundial. Pero un mes después del estallido de la Guerra de Corea en 1950, las fuerzas de ocupación estadounidenses en Japón establecieron un ejército de facto de 75.000 armados ligeros, llamado Reserva de la Policía Nacional. La Fuerza de Autodefensa, el actual ejército del país, se estableció en 1954.

Hoy en día, Japón ocupa el quinto lugar a nivel mundial en potencia militar general después de Estados Unidos, Rusia, China e India, y su presupuesto de defensa ocupa el sexto lugar en la clasificación de 2021 de 140 países según el sitio web de calificación Global Firepower.

Durante el gobierno de más de ocho años del conservador ex primer ministro Shinzo Abe, que terminó hace un año, Japón expandió enormemente su papel militar y su presupuesto. Abe también suavizó el artículo 9 de la constitución de 2015 que repudia la guerra, permitiendo a Japón defender a Estados Unidos y a otras naciones amigas.

Japón escaló rápidamente su papel militar en su alianza con Washington, adquiriendo armas y equipos estadounidenses cada vez más caros, incluidos aviones de combate y misiles interceptores.

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«Japón enfrenta diferentes riesgos que provienen de múltiples frentes», dijo el experto en defensa Higo Sato, profesor del Instituto de Estudios Globales de la Universidad Takushoku en Tokio.

Entre estos riesgos se encuentran el creciente deseo de Corea del Norte de probar misiles de alta potencia y otras armas, las provocaciones de los barcos pesqueros y guardacostas chinos armados, y el despliegue de misiles y fuerzas navales de Rusia.

Uno de los misiles de Corea del Norte sobrevoló Hokkaido y aterrizó en el Océano Pacífico en 2017. Y en septiembre, otro misil aterrizó dentro de la zona económica exclusiva de 200 millas náuticas frente al noroeste de Japón.

En virtud de un acuerdo de seguridad bilateral, Japón alberga a unas 50.000 tropas estadounidenses, principalmente en la isla sureña de Okinawa, que, junto con las unidades japonesas en Hokkaido, es de importancia estratégica para la presencia estadounidense en el Pacífico.

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, quien asumió el cargo en octubre, dijo durante su primera revisión de sus fuerzas que consideraría «todas las opciones», incluida la posibilidad de perseguir capacidades de ataque preventivo para «aumentar aún más el poder defensivo de Japón», un tema polémico que los opositores dicen que viola la constitución.

Japón tiene más de 900 aviones de combate, 48 destructores, incluidos ocho sistemas antimisiles Aegis y 20 submarinos. Esto va más allá de Gran Bretaña, Alemania e Italia. Japón también compra 147 F-35, incluidos 42 F-35B, lo que lo convierte en el mayor usuario de cazas furtivos estadounidenses fuera de los Estados Unidos, donde se desplegarán 353.

Entre las mayores preocupaciones de Japón se encuentra el aumento de la actividad naval de China, incluido un portaaviones que ha sido avistado repetidamente frente a la costa sur de Japón.

Japón ha mantenido tradicionalmente un límite en su presupuesto de defensa al 1% de su PIB, aunque en los últimos años el país ha enfrentado llamadas de Washington para gastar más.

Kishida dice que está listo para duplicar el estándar máximo de la OTAN del 2%.

Como primer paso, su gabinete aprobó recientemente un presupuesto adicional de 770 mil millones de yenes ($ 6,8 mil millones) para el año fiscal para acelerar las actividades de reconocimiento y defensa de misiles alrededor de los mares territoriales y el espacio aéreo de Japón, e impulsar la movilidad y las respuestas de emergencia para defender el remoto este de China. islas del mar. Eso llevaría el gasto total en defensa para 2021 a 6,1 billones de yenes ($ 53,2 mil millones), un 15% más que el año anterior y un 1,09% del PIB de Japón.

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Los expertos dicen que un aumento en el presupuesto de defensa es el precio que Japón debe pagar ahora para compensar el déficit que ocurrió durante el período de posguerra, cuando el país priorizó el crecimiento económico sobre la seguridad nacional.

Con China desempeñando un papel difícil en la región de Asia y el Pacífico, Taiwán se ha convertido en un punto de inflamación regional, con Japón, Estados Unidos y otras democracias desarrollando vínculos más estrechos con la isla autónoma que Beijing ve como una región rebelde unida por fuerza. Si necesario.

El refuerzo de las instalaciones militares de China en el Mar de China Meridional ha aumentado las preocupaciones de Tokio en el Mar de China Oriental, donde Beijing también reclama las Islas Senkaku controladas por Japón, llamándolas Diaoyu. China ha enviado una flota de barcos de la Guardia Costera armados para rodearlos de forma rutinaria y entrar y salir de las aguas reclamadas por Japón, a veces persiguiendo barcos pesqueros japoneses en el área.

Japón despliega interceptores tierra-aire PAC3 en el punto más occidental de la isla Yonaguni, que está a solo 110 kilómetros (68 millas) al este de Taiwán.

En parte debido a la relativa disminución de la influencia global de Estados Unidos, Japón ha ampliado sus asociaciones militares y ejercicios conjuntos más allá de su alianza con Estados Unidos, incluso con Australia, Canadá, Gran Bretaña, Francia y otros países europeos, así como en la Liga del Sudeste. Países asiáticos. Japón también coopera con la OTAN.

A pesar del argumento del gobierno de que se necesita más, existen preocupaciones a nivel nacional sobre la rápida expansión de Japón de sus capacidades y costos de defensa.

«Aunque la política de defensa debe responder de manera flexible a los cambios en el entorno de seguridad nacional, un alto presupuesto de defensa puede hacer que los países vecinos malinterpreten que Japón se ha convertido en una potencia militar y acelere la carrera armamentista», dijo el Tokyo Shimbun en un editorial reciente. .

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