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El esquiador chileno Henrik van Appen sueña con la primera medalla olímpica de invierno de América Latina

Henrik van Apen de Chile está entrenando el 4 de febrero en el Centro Nacional de Esquí Alpino de Yanking en Yanking, China.JOE KLAMAR / AFP / Getty Images

El chileno Henrik von Appan tiene un sueño: derrotar a los europeos y traer la primera medalla olímpica de invierno a América Latina.

El esquiador de 27 años, que ha representado a Chile en casi todas las categorías de esquí alpino en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 y 2018, espera terminar entre los 20 primeros en la carrera de descenso masculino el domingo, la primera carrera alpina en los Juegos de Beijing.

«Estoy seguro de que este curso es muy relevante para mí. Es muy técnico y mi mayor debilidad no es el patinaje», dijo sobre el plan de estudios apodado «La Roca» que se lanzará en los Juegos Olímpicos de este año.

Sacrificando tiempo con su familia y novia en Chile, pasa cerca de medio año en un circuito de esquí altamente concentrado en Europa Central, lo que dificulta que los esquiadores de otros continentes pongan un pie en el deporte.

“Venir de Chile, Argentina o Noruega es duro para las relaciones y la familia. Por supuesto, si quieres vencer a todos estos muchachos, debes entrenar lo mismo o más para competir. Realmente no quiero darle ningún beneficio a nadie, por eso siempre entreno”, dijo.

«Mi sueño es ganarles a todos cada vez. Creo que muchos chilenos se inspirarán si hago eso. Espero poder albergar la Copa del Mundo en Chile en el futuro.

En los Juegos de Invierno de 2018, Van Appen terminó 30 y 34 en el Super-G. De las cuatro apariciones en el Campeonato Mundial, ha llegado al top 30 tres veces, con sus mejores resultados hacia abajo.

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Tiene hambre de cosas más importantes, ya que todavía se está recuperando de una lesión grave en 2019.

“Me gustan las carreras chilenas. Tengo a Chile en mi corazón. Quiero seguir jugando mejor que mis últimos Juegos Olímpicos y seguir mejorando”, agregó. “Algún día voy por las medallas y espero ser el primer medallista latinoamericano de la historia en los Juegos de Invierno”.

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