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El gigante de los combustibles fósiles Woodside recurre a la tecnología CSP en un nuevo juego de hidrógeno

El gigante del petróleo y el gas Woodside Petroleum acordó ayudar a financiar la construcción de una planta piloto de CSP de 5 megavatios en el desierto de Mojave en California, llegando a un acuerdo que podría hacer que use la tecnología para hidrógeno verde y otros usos en Australia y en todo el mundo.

El acuerdo, que se anunció por primera vez el año pasado, se hizo con Heliogen, con sede en California, respaldada por Bill Gates, que se fundó en 2013 con el objetivo de «reemplazar los combustibles fósiles con el poder de la luz solar» y que ha desarrollado su propia «inteligencia artificial». .” «Habilitado» para tecnología CSP.

El desierto de Mojave ha sido el sitio y el lugar de entierro durante la última década para una serie de tecnologías de CSP, que buscan utilizar grandes campos de espejos para reflejar la luz solar hacia un objetivo en la parte superior de la torre donde se produce electricidad, calor o almacenamiento.

La tecnología resultó ser demasiado costosa o se enfrentó a desafíos técnicos insuperables, incluida la tecnología SolarReserve que tenía grandes planes para el enorme proyecto termosolar Aurora de mil millones de dólares cerca de Port Augusta antes de declararse en quiebra luego de problemas en su proyecto insignia en Nevada.

Pero la tecnología ahora disfruta de un pequeño renacimiento, gracias al éxito de proyectos en Chile, el trabajo de RayGen en Australia (apoyado por AGL), así como empresas como Heliogen y Vast Solar de Australia.

Woodside también se ha asociado con la tecnología térmica solar con sede en Adelaide en nubes de 1414 grados, para un proyecto en el sitio antiguo de Aurora.

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Bill Gross, CEO y fundador de Heliegon, quien también es fundador y presidente de la compañía de almacenamiento por gravedad Energy Vault, dice que su tecnología puede almacenar energía solar (en cuencas rocosas o salinas muy compactas), proporcionando energía «casi» y calor las 24 horas del día. día, los 7 días de la semana para usos industriales, o para incorporar un electrolizador de hidrógeno.

Gross describe esto como una «refinería de luz solar», que podría ser una descripción que le guste a Woodside, dados sus antecedentes en petróleo y gas.

El acuerdo entre las dos empresas hará que Woodside Energy adquiera una participación no especificada hasta ahora en Heliogen y compre componentes para la planta de CSP de 5MWe en Mojave, que también se beneficiará de los fondos disponibles de una subvención de 39 millones de dólares del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Las dos empresas también firmaron un acuerdo para comercializar conjuntamente la tecnología Helogen en Australia para uso de Woodside y otros clientes australianos.

Esto podría incluir el despliegue de «unidades a escala comercial» de pantallas de calor y energía de helio que se pueden combinar con una pantalla de hidrógeno. Las empresas también están teniendo discusiones similares con respecto a la tecnología Heliogen en los EE. UU.

«Nuestros acuerdos representan un próximo paso fundamental en la comercialización de la tecnología CSP probada de Heliogen y la descarbonización de las industrias pesadas», dijo Gross de Heliogen en un comunicado.

«La instalación propuesta de Mojave impulsará nuestras conversaciones con Woodside para oportunidades adicionales destinadas a producir cero carbono, energía y calor de hidrógeno para ayudarlos a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad».

Heliogen se ha asociado con empresas como Bloom Energy para desarrollar su tecnología de electrolizadores, y previamente anunció un acuerdo para instalar sus unidades modulares para alimentar la mina de boro de Rio Tinto en California.

Su directorio incluye ejecutivos de energía muy respetados, incluido David Crane, ex presidente de la progresista estadounidense NRG, y Paddy Padmanathan, presidente del gigante energético saudí ACWA, que ha construido enormes paneles solares térmicos en el norte de África y Oriente Medio.

Una presentación reciente a los inversores de Heliogen dijo que su tecnología puede entregar energía a 5 centavos/kilovatio-hora y con un factor de potencia del 85 por ciento. Es importante señalar que aún no se ha construido ninguna de sus unidades de 5MW, y el acuerdo de Woodside será el primero, a menos que Rio Tinto se complete antes.

Heliogen dice que sus avances tecnológicos provienen del poder de su tecnología de seguimiento de IA, que descompone espejos masivos en 100 espejos más pequeños que pueden fabricarse en masa y controlarse mediante software, y en un espacio más pequeño. También dice que produce calor a temperaturas superiores a los 1.000 grados centígrados.

Meg O’Neill, directora ejecutiva de Woodside, dijo que la compañía ha comprometido $ 5 mil millones para invertir en «nuevos productos de energía y servicios bajos en carbono». Ella lo considera una tecnología «revolucionaria».

“Nuestra colaboración con Heliogen en esta tecnología innovadora respalda nuestro compromiso de construir una cartera de bajo costo, baja emisión de carbono, rentable, resiliente y diversificada”, dijo O’Neill.

Woodside ha recibido un montón de críticas de grupos ambientalistas y algunos contribuyentes por la lentitud de la descarbonización. Ha establecido un objetivo de cero emisiones para 2050, pero mientras tanto quiere invertir en una serie de proyectos masivos de combustibles fósiles.

Ha centrado su atención en el hidrógeno, con grandes planes para el electrolizador para proyectos en Australia Occidental y Tasmania, que probablemente incluirán hasta 840 megavatios de capacidad. También se ha comprometido con un proyecto de energía solar de 100 MW que podría crecer a 500 MW, incluido el almacenamiento en baterías de hasta 400 MW por hora.

Nota: Ni Woodside ni Heliogen proporcionarán más información sobre el tamaño y el valor de la participación accionaria en Heliogen. RenewEconomy también buscó actualizar una instalación previamente anunciada en la mina Rio Tinto sin obtener una respuesta de ninguna de las partes antes de la publicación.