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El Instituto Weizmann se une al Proyecto del Telescopio Gigante de Magallanes

La GMTO (Organización del Telescopio Gigante de Magallanes) dio la bienvenida al Instituto de Ciencia Weizmann de Israel a su consorcio internacional de universidades e instituciones de investigación distinguidas que construyeron el telescopio gigante en septiembre pasado.

La asociación entre la principal institución de investigación interdisciplinaria de Israel y la Next Generation Telescope Organization refuerza el entendimiento de que la finalización del Telescopio Gigante de Magallanes, el telescopio óptico infrarrojo más grande y poderoso jamás desarrollado, es de suma importancia para la comunidad científica mundial.

El telescopio se está construyendo en el desierto de Atacama en Chile, una de las regiones más altas y secas de la Tierra. Las buenas condiciones deberían permitir una visualización sin obstáculos casi todas las noches.

La geometría del gigante Magallanes continuaba. El telescopio utiliza siete de los espejos más grandes del mundo y tecnología óptica avanzada para ver miles de millones de años luz en el universo, proporcionando imágenes que tienen 10 veces la resolución del famoso Telescopio Espacial Hubble. La revolucionaria calidad de imagen permitirá a los científicos de todo el mundo explorar nuevas pruebas de la evolución del universo, incluida la búsqueda de vida en exoplanetas distantes.

¿Por qué el desarrollo de telescopios es tan fundamental para el progreso científico? Es importante recordar que hace 100 años, los científicos creían que la Vía Láctea era todo el universo, la única galaxia del mundo. Sin embargo, la década de 1920 trajo a Edwin Hubble (que da nombre al telescopio Hubble), quien usó su famoso telescopio de 100 pulgadas para determinar que el universo sí contenía múltiples galaxias.

The Koffler Accelerator, Weizmann Institute of Science (Crédito: Weizmann Institute of Science)

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Si bien los descubrimientos hechos por la nueva tecnología de telescopios son impresionantes, quizás aún más impresionante es cómo estos telescopios nos ayudarán a responder las preguntas más difíciles del universo, «¿Estamos solos?» siendo el principal entre ellos. El Telescopio Gigante de Magallanes puede ayudarnos a responder a eso.

Según el profesor Avishai Gal Yam, director del Deluro Center for Space and Optics en el Weizmann Institute: «Unirse al consorcio GMTO es un gran paso adelante para el Weizmann Institute of Science». “Es un honor que se una a un equipo global a la vanguardia de la investigación astrofísica, lo que nos permitirá acelerar nuestras capacidades de observatorio y desarrollar herramientas que elevarán la forma en que los equipos de astrofísica líderes en el mundo exploran el universo y comparten experiencias con líderes socios de astrofísica «.

Antes de convertirse en el decimotercer miembro oficial del proyecto GMTO, la facultad de Weizmann ayudó a crear uno de los primeros instrumentos científicos del Telescopio Gigante de Magallanes: un espectrógrafo diseñado para estudiar planetas similares a la Tierra a años luz de distancia.

«La incorporación del Instituto de Ciencias Weizmann es una gran victoria para nuestra asociación internacional», dijo el presidente de GTMO, Walter Massey. «Nos estamos volviendo más fuertes y más capaces. Su experiencia es una tarea muy importante para guiar los espejos más grandes del mundo hacia el cielo y revelar sus muchos secretos cósmicos».