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El litio impulsa la transición energética.  ¿Será un bache el plan de nacionalización de la producción de Chile?

El litio impulsa la transición energética. ¿Será un bache el plan de nacionalización de la producción de Chile?

Nuevo Atlántico

28 de abril de 2023

El litio impulsa la transición energética. ¿Será un bache el plan de nacionalización de la producción de Chile?

por
Ignacia Olwa-Peters y William Tobin

El presidente de Chile, Gabriel Boric, provocó un temblor el 20 de abril cuando anunciar Planea nacionalizar parcialmente la industria del litio en su país. Esta decisión le daría al gobierno el control del 51 por ciento sobre la producción de litio en el país a través de una empresa estatal creada para supervisar y participar en todo el ciclo de producción del metal. Anuncio creado controversia En Chile y en el extranjero, una gran cantidad de actores clave se han pronunciado a favor o en contra de la iniciativa. Si bien es cierto que las nacionalizaciones de recursos naturales a menudo resultan en industrias agotadas, las sólidas instituciones de Chile, el reconocimiento de la necesidad de asociarse con la industria privada y el éxito pasado con proyectos de nacionalización de minerales crean una visión positiva de la capacidad del país para cumplir. Si bien esta puede ser la única forma de avanzar para que progrese la industria del litio, los formuladores de políticas deben tener cuidado al adoptar enfoques similares para otras industrias.

Chile es uno de los mayores productores de litio del mundo 26 por ciento Desde el estreno mundial en 2021, adueñarse del mundo más grande reservas probadas. Con la transición energética en curso, se espera que la demanda del metal aumente en 450 por ciento Hasta 2050, el país está en una posición única para beneficiarse de una industria del litio técnica y comercialmente madura que, hasta el momento, ha tenido dificultades para crecer.

Si bien la nacionalización de los recursos en América Latina genera regularmente alarmas dentro de los centros de demanda y los grupos de inversionistas, Chile ha demostrado tener éxito en la nacionalización de su otro recurso mineral abundante: el cobre. Codelco, la cuprífera estatal de Chile, tiene experiencia y altos estándares técnicos y sus principales problemas se derivan de la desgracia de quedarse sin recursos, no de una mala gestión. Chile actualmente ocupa el trigésimo cuarto y trigésimo tercer lugar en los Índices de Libertad y Prosperidad del Atlantic Council, respectivamente, lo que refleja el fuerte compromiso de sus instituciones con la transparencia, la rendición de cuentas y la integridad en los ámbitos económico, político y legal. Si bien el éxito pasado de Codelco puede suceder Azafata Con la creación del negocio de litio de propiedad estatal de Chile, existe un precedente limitado de que este enfoque puede beneficiar a otras industrias.

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Los opositores a la iniciativa argumentan que la medida podría poner en peligro la inversión extranjera directa en el desarrollo de litio en el país y ‘Mata a la gallina de los huevos de oroPor la diversificación económica de Chile. Sin embargo, la decisión de nacionalizar puede brindar claridad tardía y brindar bases transparentes sobre las cuales proceder con el desarrollo de la industria, brindando a las empresas e inversionistas un grado de certeza para operaciones futuras y posiblemente más previsibilidad que la que existía anteriormente. burek estresado que no se modificaría ningún contrato existente sin ser «fruto de un acuerdo» con SQM o Albemarle, los actuales operadores de la mina de litio, y que, de lo contrario, se respetarían los contratos existentes.

Esta declaración se extiende más allá de la economía nacional. La administración Boric diseñó la propuesta para abordar directamente agravios de larga data, como la desigualdad y los derechos de agua, que han salido a la luz durante Chile. Estallido Social en 2019. Si bien las empresas estatales chilenas tienen una historia complicada con respecto al bienestar de las comunidades locales, la prioridad y el objetivo principal de este plan es garantizar que la población se beneficie del auge del litio.

Por ejemplo, la ministra de Minería de Chile, Marcela Hernando, declaró que las empresas privadas que deseen beneficiarse del litio deben hacerlo a través de la extracción directa de litio (DLE) y no a través de la evaporación de salmuera, sistema que implica una pérdida ambiental de dos millones de litros de agua que se traduce en cada tonelada de carbonato de litio. Esto es una respuesta directa a la sequía de décadas en Chile, que ha llevado a las comunidades locales, particularmente en el desierto de Atacama, a preocuparse por el uso intensivo de agua en la extracción de la solución de litio. Curiosamente, las empresas de tecnología DLE han Él dijo El apoyo estatal puede ser beneficioso para el desarrollo de esta tecnología en las operaciones de litio en Chile.

Dado que la Empresa Nacional del Litio se relaciona con las empresas privadas de litio que ya están en operación, esta iniciativa también está destinada a promover el modelo de asociación público-privada, que según la administración es clave para la implementación exitosa de la Estrategia Nacional del Litio. De hecho, es necesario involucrar al sector privado en este proyecto, ya que el proceso de identificación de reservas, así como la progresión de salmuera a carbonato de litio, el producto a exportar, es tecnológicamente intensivo. La experiencia y la infraestructura de las empresas del sector privado existentes serán una característica constante de la industria del litio de Chile en el futuro previsible.

En este escenario, Estados Unidos tiene una oportunidad única de colaborar con Chile para aprovechar al máximo sus recursos naturales mientras identifica formas de forjar alianzas regionales en la cadena de suministro. Como uno de los socios del Tratado de Libre Comercio de Estados Unidos en la región, Chile representa un fuerte socio para promover la diversificación de las cadenas de suministro de materias primas relacionadas con la fabricación de baterías para vehículos eléctricos, en línea con los objetivos de la ley de reducir inflación.

En términos más generales, Chile tiene el potencial de participar como un socio valioso en la creación de un ecosistema de cadena de suministro global más robusto, diversificado y resistente a medida que evoluciona el nuevo sistema energético. Para hacer realidad esta visión, Washington no debe tratar la nacionalización del litio de Chile como una desventaja, sino distinguirla de otras tendencias de nacionalización en la región. El compromiso con Chile en la construcción de esta asociación debe centrarse en maximizar el valor de los recursos del país. De la misma manera, incluir a Chile en estas alianzas será fundamental para garantizar que sienta que está obteniendo el mejor trato de sus recursos para su economía y sus ciudadanos, en preparación para obtener un consenso político para que su industria del litio lleve suministros vitales al mundo. mercados.

Los mecanismos existentes, como la Asociación de las Américas para la Prosperidad Económica y la Asociación para la Seguridad de los Minerales, brindan foros ideales para relacionarse con Chile a través de estas reconfiguraciones de las cadenas de suministro. Estos canales se pueden utilizar para facilitar las interacciones del sector público y privado entre los participantes de la industria del litio y el Gobierno de Chile, así como nuevas empresas nacionales.

La estrategia nacional de litio de Chile, si tiene éxito, podría servir como modelo para la explotación de recursos naturales en toda la región. Sin embargo, es demasiado pronto para extrapolar este enfoque históricamente exitoso de la nacionalización de la minería a otras industrias. Tal cooperación internacional, que facilita las asociaciones público-privadas, puede hasta ahora facilitar el desarrollo sostenible y equitativo de esta industria en particular que ha luchado por escalar.


Ignacia Ulloa-Peters es Directora Asociada del Centro Adrienne Arsht para América Latina del Atlantic Council.

William Tobin es asistente de programa en el Centro de Energía Global del Atlantic Council, donde se enfoca en políticas energéticas y climáticas.

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Imagen: Una vista aérea que muestra los estanques de salmuera y las áreas de procesamiento en la mina de litio Suquimitch (SQM) en el Llano de Atacama en el desierto de Atacama en el norte de Chile.