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El mapa de materia oscura del universo revela galaxias y vacíos cósmicos

  • Los astrónomos han creado el mapa más completo hasta ahora de toda la materia oscura del universo.
  • Aunque no es visible, los científicos pueden medir la gravedad de la materia oscura a medida que arrastra las galaxias a grupos.
  • El nuevo mapa sugiere que la atracción gravitacional de la materia oscura puede funcionar de manera diferente a lo que sugiere la teoría de la relatividad de Einstein.
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Los astrónomos han creado el mapa más completo hasta ahora de toda la materia oscura del universo.

Esto no es fácil, ya que la materia oscura no es visible. Los científicos saben que existe este primo misterioso de la materia ordinaria, porque las fuertes fuerzas gravitacionales pueden mantener unidas galaxias enteras. Según las observaciones de su impacto, los astrónomos estiman que la materia oscura constituye una cuarta parte del universo.

El nuevo mapa es el resultado de años de trabajo de un grupo de 400 científicos de siete países, conocido como Dark Energy Survey (DES). Apuntaron el telescopio Víctor M. Blanco en Chile hacia el cielo para observar millones de galaxias unidas por materia oscura. La distribución de estas galaxias y las formas en que su luz llega a la Tierra podrían informar a los astrónomos cuánta materia oscura hay entre estas galaxias y nuestro planeta.

a Una serie de estudios El equipo, publicado esta semana, mostró que el universo está lleno de cúmulos gigantes de galaxias agrupadas, regiones donde la materia oscura también está densamente empaquetada. Pero su mapa, que cubre aproximadamente una octava parte del cielo visto desde la Tierra, también documenta parches del universo casi vacíos de materia oscura y galaxias. Estas regiones densamente empaquetadas y vacías parecen estar vinculadas al gas interestelar en una red cósmica.

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“Nos están mostrando nuevas partes del universo que no hemos visto antes. Realmente podemos ver esta estructura de red cósmica, incluidas estas estructuras gigantes llamadas vacíos cósmicos, que son regiones de muy baja densidad en el universo donde hay muy pocas” galaxias y menos importantes “, Niall Geoffrey, cosmólogo del University College de Londres, Le dijo al guardián.

La siguiente imagen muestra una sección del nuevo mapa; Los espacios son negros, mientras que los cúmulos galácticos son de color naranja brillante.

Mapa de materia oscura

Vista ampliada del mapa de materia oscura en el Dark Energy Survey.

Colaboración con la encuesta de energía oscura


Según Geoffrey, los nuevos hallazgos indican que la gravedad puede no funcionar de la misma manera en estos espacios que en la Tierra, lo que significa que no se aplican las leyes estándar de la física.

Luz de 226 millones de galaxias

Si bien la materia oscura no es detectable, la fuerza que ejerce sobre otras cosas del universo ayuda a los científicos a descubrirla.

La materia oscura desvía la luz que llega hacia la Tierra desde otras galaxias, como un caleidoscopio. Entonces, al medir la severidad de esta distorsión, los astrónomos pueden calcular cuánta materia oscura hay entre nosotros y otra galaxia, y cuánta materia oscura se rompe. Si la luz de la galaxia está muy distorsionada, esto indica que la materia oscura invisible que la bloquea de la vista está densamente agrupada.

Mapa de materia oscura

Mapa de materia oscura DES (violeta) superpuesto a la imagen de la Vía Láctea.

Colaboración con la encuesta de energía oscura


Entonces Geoffrey y su equipo observaron cómo llegaba la luz Más de 226 millones de galaxias, Cerca y a miles de millones de kilómetros de distancia, ha sido mutilado.

Utilizaron el telescopio para tomar fotografías de esas galaxias durante 345 noches entre 2013 y 2016, luego confiaron en un programa de inteligencia artificial para traducir esas observaciones en su mapa detallado de materia oscura.

El equipo recopiló datos en otras 413 noches antes de que finalizara la encuesta de 2019, por lo que los científicos de DES planean crear un mapa más grande y detallado de la materia oscura. Usando el resto de sus notas.

El mapa indica que Einstein pudo haberse equivocado

Según la teoría de la relatividad de Albert Einstein, se suponía que la gravedad causaba que fragmentos de materia en el universo se agruparan de una manera predecible después del Big Bang hace unos 13 mil millones de años.

Pero según Geoffrey, el mapa DES indica que la teoría de Einstein puede haber fallado un poco.

Jeffrey le dijo a The Guardian: “Si miras el universo, no está lleno de bultos como se esperaba, hay indicios de que es más suave”.

Añadió: “Puede parecer algo relativamente pequeño, pero si estas sugerencias son correctas, podría significar que hay algo mal en la teoría de la relatividad general de Einstein, uno de los grandes pilares de la física”.