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El mayor terremoto de la historia ha sido identificado en Chile

Un nuevo estudio ha encontrado evidencia de que el terremoto más grande de la historia pudo haber sido un terremoto de magnitud 9,5 en Chile hace casi cuatro mil años.

Investigadores de Chile, Reino Unido, Australia y Francia han informado que el sismo ocurrió hace 3.800 años en el desierto de Atacama, en el actual norte de Chile, y provocó tsunamis que azotaron costas como Nueva Zelanda y Japón.

Los hallazgos fueron publicados en una revisión por pares Revista Avances científicos A principios de este mes.

Según el estudio, la fuerza del antiguo terremoto fue similar al terremoto de 1960 en Valdivia, ubicado en el sur de Chile.

El sismo midió 9,4 en la escala de Richter, con una magnitud de 9,4 en la escala de Richter. Sin embargo, el sismo se extendió a una longitud de 800 kilómetros. Se estima que el terremoto recién descubierto en el desierto de Atacama se extenderá hasta 1.000 kilómetros.

“Se asumió que no podría haber un evento de este tipo en el norte del país porque no podías tener un descanso lo suficientemente largo”, dijo James Koff, profesor asociado de investigación y profesor visitante en la Universidad de Southampton. En un comunicado de prensa. «Pero ahora hemos encontrado evidencia de una erupción a unos 1.000 kilómetros de la costa del desierto de Atacama. Es enorme».

Los investigadores han encontrado grandes depósitos de rocas costeras tierra adentro, lo que indica evidencia de un tsunami masivo. Encontraron sedimentos marinos y restos de vida marina que habían sido arrastrados por el tsunami en el desierto.

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«El desierto de Atacama es uno de los ambientes más secos y hostiles del mundo, y siempre es difícil encontrar evidencia de un tsunami», dijo Koff en un comunicado.

“Sin embargo, encontramos evidencia de que los sedimentos marinos y muchos otros animales vivían tranquilos antes de ser arrojados al mar. Y todo esto lo vimos muy alto y tierra adentro, por lo que no pudo haber sido una tormenta. Póngalos ahí”, agregó.

Los investigadores dicen que el terremoto y el posterior tsunami causaron «disturbios sociales excepcionales» para las asociaciones de pescadores furtivos que vivían allí en ese momento.

“No hay nada para los lugareños allí”, dijo Koff. «Nuestro sitio arqueológico ha encontrado una gran agitación social luego de la migración de comunidades más allá de los tsunamis».

Koff dijo que las personas en el desierto de Atacama no han regresado a las costas durante más de mil años después del terremoto.

“Las tradiciones de generación en generación pueden haber reforzado este comportamiento flexible, sin embargo, no podemos saberlo con certeza”, dijo.

En el otro lado del Océano Pacífico Sur, los investigadores también encontraron evidencia en Nueva Zelanda de que una roca del tamaño de un carro de tsunami podría haber sido arrojada cientos de metros tierra adentro.

«En Nueva Zelanda, nos dijeron que esas rocas solo podrían haber sido movidas desde el norte de Chile por un tsunami y que tenía que haber algo como un terremoto de magnitud 9,5 para crearlo, y ahora lo hemos encontrado», dijo Koff.

Los investigadores esperan que sus hallazgos destaquen la importancia de aprender cómo proporcionar una mejor comprensión de los efectos de los terremotos y cómo construir una comunidad que resista tales desastres naturales.

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«Este es el ejemplo más antiguo de un terremoto y tsunami en el hemisferio sur que tuvo un impacto tan devastador en la vida de las personas, y hay mucho que aprender de él», dijo Koff. «La próxima vez que suceda algo como esto, las consecuencias serán catastróficas hasta que aprendamos de estos hallazgos».