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El mercado de frutas secas de Khari Baoli tiene vínculos centenarios con Kabul | Últimas noticias de Delhi

Nueva Delhi: Surjit Singh, un comerciante mayorista de frutos secos, observa con gran preocupación la crisis actual en Afganistán.

“Mi negocio depende completamente de Afganistán. Casi todo aquí se importa de allí”, dice Singh, señalando una variedad de frutas secas (pistachos, nueces, pasas, higos y almendras) cuidadosamente exhibidas en pequeños recipientes dentro de su tienda en Katra Ishwar Bhawan. un laberinto de calles estrechas y tenuemente iluminado con cientos de mayoristas de frutas secas, en Khar Paoli en Vieja Delhi “Ningún mercado en el país tiene vínculos más profundos y antiguos con Afganistán que este”.

De hecho, Afganistán ha liderado el comercio de frutos secos en Khari Baoli, que es el mercado de frutos secos más grande de la India y hogar de algunos de los importadores de frutos secos más antiguos del país. Las importaciones de India desde Afganistán se fijaron en aproximadamente NS3.700 millones de rupias en 2020-21, con frutas y nueces que representan más de NS2.300 crore, según la base de datos de comercio del Ministerio Federal de Comercio. Algunas estimaciones sugieren que hasta el 85% de las frutas secas de la India provienen de Afganistán, y cientos de comerciantes e importadores de Khari Baoli, como Singh, importan la mayor parte.

Desde el período mogol, Khari Baoli en Chandni Chowk ha sido un importante centro comercial, que atrae a comerciantes de frutos secos y comerciantes de todo el país y del extranjero. Los comerciantes pathan, que viajaban en caravanas, cargando alfombras y frutos secos, formaron redes comerciales en el siglo XVIII que se extendían desde Afganistán hasta Delhi y más allá.

“Vendían sus productos en Chandni Chowk en tiendas de equipo abiertas (tiendas por encargo) a distribuidores locales”, dice Lalit Kumar Gupta, ex secretario general del Comité Delhi Kirana, una asociación de comerciantes de frutos secos y especias en Khar Paoli. Una piedra grabada en la pared de la oficina del primer piso en el concurrido mercado dice que se formó en 1906, lo que la convierte en la asociación de comerciantes más antigua de Chandni Chowk. Los Pathans, que históricamente han estado involucrados en el comercio de frutos secos en Afganistán, continúan dominando el comercio de frutos secos con la India.

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Después de la partición, muchos comerciantes de frutos secos en Peshawar y Quetta, los otros dos principales centros del comercio de frutos secos en la indivisa India, que estaban tratando con comerciantes en Afganistán, se mudaron a Khari Baoli, profundizando y expandiendo las relaciones comerciales del mercado de la ciudad amurallada con Afganistán.

En 1952, estos comerciantes de Peshawar formaron las Cámaras de Comercio Indo-afganas, que hoy cuentan con más de 250 miembros, incluidos algunos de los importadores más antiguos y más grandes de frutos secos del mercado. La idea detrás de esto era impulsar los negocios entre los dos países. Cuando se formó, tenía comerciantes de India y Afganistán, dice Kanarjit Bajaj, de 79 años, presidente de las Cámaras de Comercio Indo-afganas y propietario de la marca Tulsi Nuts and Dry Fruits, uno de los mayores importadores y exportadores de frutos secos en India.

Las Cámaras de Comercio Indo-afganas, el primer organismo empresarial de este tipo destinado a fortalecer las relaciones comerciales entre los dos países, está registrada en Katra Ishwar Bhawan, Khari Baoli, donde todavía tiene una oficina. Muchos de los comerciantes de frutos secos aquí tenían oficinas en Kabul. Como la mayoría de los demás, cerramos nuestra oficina a principios de la década de 1990 debido al deterioro de la situación de seguridad en ese país ”, dice SM Wadhwa, que dirige Hind International, otro importante importador de frutos secos en el mercado.

El comercio de frutos secos con Afganistán se vio interrumpido durante el antiguo régimen de los talibanes entre 1996 y 2001. En 2003, India y Afganistán firmaron un Acuerdo de Comercio Preferencial (PTA) en virtud del cual la India permitía grandes concesiones por tarifas, que iban del 50% al 100%, a algunos categorías de frutos secos. El comercio se recuperó en 2005 y desde entonces ha ido creciendo de manera constante.

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Muchos comerciantes de Khari Baoli comenzaron de nuevo a viajar a Afganistán y, hace unos 10 años, comenzaron a llegar más y más comerciantes afganos a Khari Baoli, algunos de los cuales incluso alquilaron casas en los alrededores para estancias prolongadas. “Comenzaron a venir porque muchos de ellos sintieron que no obtuvieron un buen trato aquí en términos de precios y recibir pagos de manera oportuna”, dice un comerciante local, que no quiso ser identificado.

Muchos comerciantes afganos quieren abrir sus propias tiendas y oficinas, pero hasta ahora traen muestras de frutos secos y fijan el precio, después de lo cual los comerciantes locales importan sus frutos secos. “Los comerciantes afganos permanecen en el mercado hasta que se vende el envío y reciben el pago”, dice Kapil Gulati, que dirige una empresa llamada Kandhar Trading.

Es de tarde y está ocupado evaluando un cargamento de higos que acaba de llegar de Afganistán. Todas las tiendas de la calle, como en el resto del mercado, están iluminadas con luces LED, ya que las concurridas calles del mercado no reciben luz solar.

“Esta es la temporada alta, el momento en que recibimos la cosecha fresca de frutos secos de Afganistán. Después de la actual crisis en el país, el mayor problema es el colapso de los servicios bancarios debido a nuestra incapacidad para realizar transacciones financieras con los comerciantes”. Además, no podemos hacer el papeleo necesario porque muchos funcionarios del gobierno afgano todavía no están trabajando ”, dice Gulati. “Algunos comerciantes afganos, que estaban en el mercado laboral, se quedaron atrapados en Delhi después de que los talibanes tomaron el control del país”.

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Gulati dice que su padre nombró a la empresa Kandhar Trading, en honor a Kandahar en Afganistán, debido a sus estrechos vínculos comerciales con la ciudad.

De hecho, Gulati no es la única empresa que lleva el nombre de Afganistán o una ciudad afgana, hay muchas otras empresas con nombres como Afganistán Store, Kabul De Hati y otras. “Lo llamamos Kabul de Hati porque mi familia tiene raíces en esa ciudad”, dice Bawaandeep Singh, que dirige una tienda de frutas secas Khar Paoli.

Curiosamente, muchos de los comerciantes locales en el mercado, que han trabajado con comerciantes afganos durante décadas, pueden hablar el idioma pashto.

La mayoría de los comerciantes locales dicen que una de las razones por las que la crisis en Afganistán no ha afectado a los negocios, aparte de un ligero aumento en los precios de algunos frutos secos, hasta el momento es que muchos frutos secos provienen de países como Estados Unidos. , Chile y Perú, entre otros. Hoy en día, las frutas secas de la India importadas de Afganistán incluyen almendras Mamra y Gurbandi, pasas negras, albaricoques, pistachos y especias picantes como la asafétida.

Estados Unidos ha superado a Afganistán en términos de almendras, pero para todo lo demás, el mercado sigue dependiendo de Afganistán. Ningún país puede igualar la amplia gama de frutos secos que ofrece. Por lo tanto, Afganistán sigue siendo más importante para nuestro mercado que nunca ”, dice Waddoa.