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El nadador Felipe Ribeiro se pinta uñas como recordatorio de su trastorno bipolar en los Juegos Panamericanos – Telemundo 52

El nadador Felipe Ribeiro se pinta uñas como recordatorio de su trastorno bipolar en los Juegos Panamericanos – Telemundo 52

Cada brazada del nadador Felipe Ribeiro en la piscina de los Juegos Panamericanos le recordó al brasileño el trastorno bipolar que padecía antes de competir en Chile.

Las uñas del joven de 25 años están pintadas de negro, excepto los dedos, que son de color rosa.

La salud mental y cómo los atletas la afrontan se ha convertido en una prioridad para los atletas, entrenadores y ejecutivos deportivos por igual, y más aún desde los Juegos Olímpicos de Tokio en 2021, cuando la estrella de gimnasia estadounidense Simone Biles se saltó múltiples defensas de título en un intento por protegerse.

Las uñas pintadas de Ribeiro, tema de conversación en la Villa de los Atletas, han invitado a algunos de sus competidores y compañeros a escuchar su historia. Hace apenas unos meses, esto incluiría pensamientos de autolesión, falta de sueño e impulsividad. Sin embargo, ganó tres medallas de oro en el mayor evento multideportivo del continente, todas en carreras de relevos: 4 x 100 metros libre, 4 x 200 metros libre y 4 x 100 metros libre mixto.

«Pasé momentos difíciles a principios de este año y a finales del año pasado. Sufría de ansiedad y ataques de pánico», dijo Ribeiro a The Associated Press al margen de una competencia de natación en Santiago. No podía controlar mi cabeza. Ella tenía su propia vida. Sólo dormía cuando estaba completamente exhausto y tenía que tocar la guitarra en mitad de la noche.

Ribeiro dejó su entrenamiento en Florida en 2019 para regresar con su familia en Brasil, a menudo sin poder entrenar porque dice que sentía que no estaba mentalmente en forma. Llamó a su entrenador durante las horas de entrenamiento para poder escuchar a los otros nadadores trabajar, con la esperanza de que eso le diera un impulso. Este rara vez fue el caso.

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El brasileño dice que el año pasado le diagnosticaron trastorno bipolar, una enfermedad mental que puede provocar cambios en el estado de ánimo, la energía y los niveles de actividad, entre otros síntomas. Dijo que su tratamiento se basó en cambios de medicación -antes utilizados para tratar la depresión- y consultas periódicas con un psiquiatra, lo que le permitió volver gradualmente a entrenar en marzo y competir en abril.

«El tratamiento del trastorno bipolar es una combinación de psicoterapia y medicina. No funciona sin la coordinación entre el psiquiatra y el psiquiatra», dijo el psicólogo deportivo Eduardo Cielo, miembro del personal del Comité Olímpico Brasileño en los Juegos Panamericanos. «La posibilidad de recaída es enorme si sólo se realizó una parte del tratamiento. La familia del paciente también debe involucrarse, por lo que existe una red de atención que va más allá de los consultorios médicos.

Mantuvo una de las estrategias adoptadas por Ribeiro.

«Comencé a pintarme la uña izquierda de negro. Luego ambas manos. Luego comencé a cansarme de usar el mismo color», dijo Ribeiro, quien anunció su condición a principios de este año, al sitio web de UOL. «Ahora la gente se me acerca y me pregunta yo lo que significan las uñas. Vienen a cenar y a almorzar a la villa de los atletas. Tampoco sé si alguno de ellos tiene la condición. «Pero es bueno hablar de ello y crear conciencia».

Hoy en día, el Comité Olímpico y Paralímpico de los Estados Unidos (USOPC) cuenta con 13 practicantes de tiempo completo. La mayoría de los competidores estadounidenses en los Juegos Panamericanos de Santiago también tienen psicólogos o consejeros disponibles, quienes detectan señales que podrían ser claves para ayudarlos de cara a los Juegos Olímpicos de París el próximo verano.

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Los profesionales de la salud mental han trabajado para detectar signos y síntomas tempranos como los de Ribeiro y orientar a los atletas hacia la ayuda, dijo Angel Brutus, un consejero autorizado que trabaja en la USOPC. No pudo discutir los casos específicamente, pero dice que ella y sus colegas no sólo son oyentes activos, sino también «observadores de élite».

“Uno es un sentimiento de pertenencia o un sentimiento de frustración con respecto a la pertenencia, lo que significa que no sienten que pertenecen a ningún lugar”, dijo Brutus. «La otra es la capacidad de aumentar la angustia y la tolerancia. La tercera es esa sensación de pesadez cuando ven que sus problemas afectan a los demás».

Cielo dijo que es difícil lograr un equilibrio entre el bienestar de los atletas y ayudarlos a lograr su mejor rendimiento.

«Algunos trastornos mentales son temporales, otros son crónicos. Lo mismo ocurre con los picos de ansiedad, depresión y cambios de humor. Prestamos mucha atención a tres métricas: superávit, déficit y fluctuación constante», dijo Cielo. «Sólo cuando Si aseguras tu salud mental, podrás avanzar para mejorar tu rendimiento”.

Aumentar la conciencia y la apertura sobre las enfermedades mentales puede ayudar a aumentar el apoyo de otros en la comunidad, especialmente cuando las personas enfrentan problemas como decepción, pérdida o estrés.

Ribeiro dice que seguirá hablando cuando sienta que su salud mental está en riesgo.

“Esto es lo que me puede sacar de la piscina, de mi entorno social, de todo”, afirmó. «Pero no dejaré que eso vuelva a suceder. Puedo encontrar ayuda al alcance de mi mano».

«Vemos a un atleta y asumimos que sabemos todo sobre él, pero a todas estas personas les suceden muchas cosas», dice el psicólogo deportivo Dr. Mark Aoyagi. «Viven vidas multidimensionales y multifacéticas como el resto de la gente». a nosotros.» Tras retirarse de los Juegos Olímpicos de Tokio, la gimnasta Simone Biles nos recuerda que podemos estar físicamente sanos y tener necesidades de salud mental.

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