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El primer ministro dice que Japón ha exagerado algunos datos de pedidos de construcción durante años

  • Una falla en la recopilación de datos de órdenes de construcción no se ha resuelto durante años.
  • La práctica establecida ahora arroja dudas sobre la confiabilidad de otros datos
  • Se espera que las fallas en los datos tengan poco impacto en los datos del PIB

TOKIO (Reuters) – El primer ministro de Japón dijo el miércoles que el gobierno ha exagerado algunas órdenes de construcción que ha recibido de constructores durante años, en un golpe a la credibilidad de las estadísticas oficiales ampliamente utilizadas por inversores y economistas.

Funcionarios y analistas dijeron que los constructores en cuestión eran empresas relativamente pequeñas, por lo que es probable que la práctica solo tenga un pequeño impacto en las cifras del PIB.

«Es lamentable que haya sucedido tal cosa», dijo el primer ministro Fumio Kishida. «El gobierno considerará lo antes posible las medidas que puede tomar para evitar que este incidente vuelva a ocurrir».

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Hizo el comentario en el Parlamento después de que el periódico Asahi informara que el Ministerio de Tierras, Infraestructura, Transporte y Turismo había estado «reescribiendo» los datos de unas 12.000 empresas desde 2013 a un ritmo de unas 10.000 entradas por año.

Kishida dijo que se han realizado «mejoras» desde enero de 2020 y que no hubo un impacto directo en los datos del PIB para los años fiscales 2020 y 2021.

Sin embargo, es probable que la noticia plantee preguntas sobre la confiabilidad de los datos, que es una piedra angular para los economistas e inversores que buscan comprender y predecir las tendencias en la tercera economía más grande del mundo.

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Esta no es la primera vez que se plantean problemas sobre los datos gubernamentales. Se han expresado preocupaciones similares sobre un desequilibrio en los datos salariales del Ministerio de Salud que se encontró en 2018.

“El mayor problema no es el impacto en el PIB per se, sino el daño a la credibilidad de las estadísticas (oficiales)”, dijo Saisuke Sakai, economista jefe de Mizuho Research and Technologies.

«No podemos evitar sospechar que este tipo de problema puede ocurrir en los ministerios del gobierno», dijo Sakai.

‘bajo presión’

Los datos de órdenes de construcción combinan órdenes públicas y privadas, que en el año fiscal 2020 totalizaron alrededor de 80 billones de yenes ($ 700 mil millones). Los números también se incorporan a los cálculos del PIB de Japón.

Para la encuesta de construcción, el ministerio recopila datos de pedidos mensuales de empresas constructoras a través de las autoridades provinciales locales.

Las empresas que se retrasan en el suministro de datos suelen enviar números de hasta varios meses a la vez. En estos casos, el ministerio instruirá a las autoridades locales para que reescriban los pedidos de los meses combinados como el número del último mes.

Un funcionario del ministerio directamente responsable de los datos dijo: «Nos hemos involucrado en tal práctica para reflejar la situación real con respecto a las solicitudes realizadas. Si nos negamos a recopilar datos de esta manera, el número de muestras ha disminuido».

El funcionario agregó que la práctica pudo haber comenzado alrededor del 2000, cuando el ministerio comenzó a rastrear datos.

«Fuimos presionados para no reducir las muestras, aunque mirando hacia atrás, esta práctica fue extraña».

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Además, cuando falta una entrada de una empresa, el ministerio elabora una cifra provisional tomando el promedio de los pedidos del resto de la industria ese mes, lo que resulta en un doble conteo una vez que llega la cantidad faltante.

Dado que Japón tiene cientos de miles de empresas de construcción, la proporción de las involucradas fue muy pequeña, dijo Akiyoshi Takomori, economista jefe de Sumitomo Mitsui DS Asset Management.

«¿Cuán influyentes son? Probablemente no sea el tipo de empresa sucia que se retrasa tanto para publicar los números».

Sin embargo, el ministro de Tierras Tetsuo Saito, un veterano diputado del partido Komeito, el más joven de los dos partidos de la coalición gobernante, confirmó la práctica en el parlamento y dijo que era «extremadamente desafortunada».

Los funcionarios del ministerio dijeron que no informaron directamente las fallas de datos al predecesor de Saito, Kazuyoshi Akaba.

Cuando se le preguntó sobre el tema, solo el portavoz del gobierno dijo que el Ministerio de Tierras había recibido instrucciones de analizar «lo antes posible» lo que llevó a la práctica.

«Primero esperaremos los resultados de esta investigación», dijo a los periodistas el secretario jefe del gabinete, Hirokazu Matsuno.

El ministerio dijo que la reformulación de los datos de esta manera, que pudo haber violado la ley, continuó hasta enero de 2020 luego de que la Oficina de Auditoría lo remitiera al ministerio. Agregó que los formularios de inspección de edificios originales anteriores a 2019 ya se habían descartado, por lo que sería difícil recuperar las cifras mensuales de años anteriores.

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(dólar = 113,7100 yenes)

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Información adicional de Tetsushi Kajimoto, Kantaro Komiya, Lika Kihara y Chang Ran Kim; Editado por Christopher Cushing, David Dolan y Hugh Lawson

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