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El supuesto «agujero negro más cercano» a la Tierra no es un agujero negro

El agujero negro más cercano a la Tierra no es un agujero negro en absoluto. En cambio, lo que los científicos pensaron que era un trío estelar -dos estrellas y un agujero negro- es en realidad un par de estrellas atrapadas en una etapa única de evolución.

En mayo de 2020, un equipo de astrónomos informó que el sistema estelar HR 6819 puede haber estado formado por una estrella brillante masiva atrapada en una órbita estrecha durante 40 días con un agujero negro invisible que no se alimenta, así como una segunda estrella que orbita más lejos. A unos 1.000 años luz de la Tierra, eso traería este agujero negro lo más cerca posible de nosotros (Número de serie: 5/6/20). Pero durante los meses siguientes, otros equipos analizaron los mismos datos y llegaron a una conclusión diferente: el sistema host Solo dos estrellas y ningún agujero negro.

Ahora, el equipo original y uno de los equipos de seguimiento se han unido a Recursos Humanos y observaron HR 6819 utilizando telescopios más potentes que recopilan un tipo diferente de datos. Los nuevos datos pueden proporcionar detalles más finos del cielo, lo que permite a los astrónomos Conocer categóricamente el número y tipo de elementos del sistemainforme de diferencia en marzo Astronomía y astrofísica.

«Al final, fue el sistema binario el que mejor explicó todo», dice la astrónoma Abigail Frost de KU Leuven en Bélgica.

Las observaciones anteriores de HR 6819 mostraron que es una sola unidad, por lo que los astrónomos no pudieron distinguir entre los objetos en el sistema ni sus masas. Para comprender la verdadera naturaleza de HR 6819, Frost y sus colegas recurrieron al Very Large Telescope Array, una red de cuatro telescopios interconectados en Chile que esencialmente pueden ver estrellas separadas.

«Esto nos permitió desentrañar definitivamente esta señal original, que es realmente importante para determinar cuántas estrellas hay y si una de ellas es un agujero negro», dice Frost.

Los científicos creen que una de las estrellas es una estrella azul brillante masiva que extrae material de la atmósfera hinchada de su estrella compañera. A esta estrella compañera ahora le queda muy poca atmósfera gaseosa. dice Karim El-Badri, astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian en Cambridge, Massachusetts. Al-Badri no participó en el nuevo estudio, pero está Se sugirió en 2021 que HR 6819 es un sistema binario.

El color primario y el brillo de esta estrella distorsionada podrían engañar a los astrónomos que miran datos antiguos y les hacen pensar que es una estrella pequeña 10 veces más masiva. Originalmente parecía como si esta estrella estuviera orbitando algo enorme pero invisible: un agujero negro.

Una vez que los investigadores revelaron los detalles del sistema, se dieron cuenta de que este sistema era único, mostrando a los astrónomos un escenario nunca antes visto entre los sistemas con estrellas masivas. “Es un eslabón perdido en la evolución de las estrellas binarias”, dice el astrofísico Maxwell Moe de la Universidad de Arizona en Tucson, quien no formó parte del nuevo estudio.

Durante años, los astrónomos han visto sistemas binarios en los que una estrella extrae gas de la otra, y han visto sistemas en los que la estrella donante es solo un núcleo estelar desnudo. Pero en HR 6819, la estrella donante dejó de dar masa a la otra. «Todavía queda un poco de la envoltura, pero se encoge rápidamente y se convierte en un núcleo residual», dice Mo.

Frost y sus colegas usan el Very Large Telescope Array para observar HR 6819 durante un año para rastrear con precisión cómo se mueven las estrellas. «Queremos entender realmente cómo se mueven las estrellas individuales en el sistema», dice ella. Luego, el equipo utilizará esta información en simulaciones por computadora de la evolución de las estrellas binarias. «[It’s] Es emocionante tener ahora un sistema que podemos usar como una especie de piedra angular para investigar esto con más detalle», dice Frost.

Aunque HR 6819 no contiene el agujero negro más cercano a la Tierra, parece contener algo más útil para los astrónomos.

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