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El terremoto más grande en la historia humana causó un tsunami de 5,000 millas

Lo que sabemos sobre los terremotos acaba de recibir una actualización.

Un equipo de arqueólogos Descubre la guía Uno de los terremotos gigantes más grandes de la historia humana.

El terremoto ocurrió hace unos 3.800 años en lo que hoy es el norte de Chile cuando la ruptura de las placas tectónicas provocó el levantamiento de la costa de la región. Sus devastadoras repercusiones alejaron a la población de las costas vecinas durante 1.000 años.

Investigadores de la Universidad de Southampton informan que fue el terrible terremoto de magnitud 9,5 el que desató un tsunami con olas de hasta 66 pies (20 metros) de altura que viajó más de 5.000 millas (8.000 kilómetros) hasta Nueva Zelanda, según el estudio publicado. . en la revista progreso de la ciencia.

Un terremoto de 9,5 en la escala de Richter

Un terremoto ocurre cuando dos placas tectónicas chocan y se rompen, y los terremotos más grandes resultan de fallas más largas. Si bien varios terremotos han causado estragos en la tierra en los últimos años, la magnitud del terremoto de Cachemira de 2005 y el terremoto de Haití de 2010 palidecen en comparación con este terremoto masivo de 3800 en el norte de Chile.

«Solía ​​pensarse que no se podía tener un evento de esta magnitud en el norte del país solo porque no se podía tener una ruptura lo suficientemente larga», dijo James Goff, coautor del nuevo estudio y geólogo. en la Universidad de Southampton en Inglaterra, Explicó en un comunicado de prensa. «Pero ahora hemos encontrado evidencia de una ruptura de unos mil kilómetros de largo frente a la costa del desierto de Atacama y eso es enorme».

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Este terremoto ha actualizado nuestro conocimiento del terremoto más grande jamás registrado. Anteriormente, los científicos creían que el terremoto más grande en la historia de la humanidad fue el terremoto de Valdivia de 1960, que golpeó el sur de Chile con una magnitud de entre 9,4 y 9,6. La ruptura que provocó el terremoto se extendió a 500 millas (800 km) de longitud, es bastante masiva y mató a unas 6.000 personas.

El terremoto masivo recién descubierto, por otro lado, fue aún más grande y se originó en una falla de aproximadamente 620 millas (1,000 km) de longitud.

Rastreo de evidencia de un megaterremoto

Los investigadores encontraron evidencia de un terremoto masivo en elementos marinos y costeros, como sedimentos costeros, como rocas, guijarros, arena nativa de las áreas costeras, rocas marinas, conchas y vida marina. El equipo descubrió que estos elementos fueron desplazados tierra adentro hacia el desierto de Atacama en Chile.

«Encontramos evidencia de sedimentos marinos y muchos monstruos que habrían vivido tranquilamente en el mar antes de ser arrojados al interior», explicó Goff. «Y encontramos todas estas cosas muy altas y lejos de la tierra, por lo que no pudo haber sido una tormenta lo que las puso allí».

Los investigadores utilizaron la datación por radiocarbono para averiguar las edades del material costero desplazado y descubrieron que fue transportado tierra adentro hace unos 3800 años. Las excavaciones de antiguas estructuras de piedra construidas por humanos se sumaron a sus hallazgos, lo que les permitió ver el impacto del terremoto en los humanos.

«A los lugareños no les quedó nada», dijo Goff. «Nuestro trabajo arqueológico encontró que se produjo una perturbación social masiva cuando las comunidades se mudaron tierra adentro fuera del alcance del tsunami. Pasaron más de 1000 años antes de que la gente volviera a vivir en la costa nuevamente, una cantidad de tiempo asombrosa dada su dependencia del mar para vivir». alimento.»

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A continuación, los investigadores tienen la intención de investigar más a fondo el área con la esperanza de informarnos sobre los riesgos potenciales de tales terremotos en el futuro.