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El viaje de Dana Evans a la WNBA marca la competitividad y el diseño de Steel City | Deportes

Dana Evans comenzó a jugar baloncesto en cuarto grado, y su ascenso al número ocho en la lista de los ocho mejores del Draft de la WNBA el jueves sorprendió a los más cercanos a ella.

Su competitividad, mentalidad anti-pérdida y determinación de Steel City le permitieron volver a la normalidad cuando la vida intenta derribarla. Esto es tan evidente ya que The Times ha hablado con los entrenadores a lo largo de su carrera para conocer sus puntos de vista sobre la All-American Gary de 5 pies 6 pies, quien está lista para inspirar una nueva ola de fanáticos para las niñas en todo el país y demostrarlo a los de Su propia ciudad para que puedas ser cualquier cosa.

Evans, de 22 años, ha seguido a su padre, Damon Evans, a las prácticas de su hermano mayor. Mientras Justin Mitchell y sus colegas estaban aprendiendo de Damon, Dana observaba. Eso la llevó a intentar, para sorpresa de su padre, su primer equipo organizado y luego hacerlo.

“Probablemente estaba en cuarto grado cuando comencé a jugar, y era realmente buena”, dijo Damon. “Todo parecía normal. Parecía que se volvió muy fácil para ella. Solíamos hacer pequeños entrenamientos cuando era más joven y lo entendió muy rápido”.

Gran parte de su entrenamiento en la escuela secundaria, que fue un equipo que entrenó su padre, no incluyó ejercicios cónicos individuales o simples flexiones. En cambio, Damon y Dana vieron partidos de todos los niveles (preparación, universidad y partidos profesionales) juntos y analizaron las situaciones desde la perspectiva del entrenador. Ella ha desarrollado una visión diferente del juego como guardiana principal.

Evans jugó contra chicas que eran uno o dos grados mayores que ella. Dio la bienvenida y aceptó el desafío mientras jugaba con Raleen Crockett y Thomas Neal en esos primeros equipos en AAU.

Crockett jugó para el legendario entrenador Rod Fisher, quien comenzó a entrenar a Evans cuando estaba en quinto grado. No pasó mucho tiempo para que la niña, que en ese momento pesaba 5-0 y pesaba 82 libras, según Fisher, se convirtiera en la directora de entrenadores universitarios en un partido de sexto grado.

Fischer dijo: “Ella se hizo cargo y después de ese partido (Keith Freeman, entrenador de Valparaíso en ese momento) vino y dijo: ‘Quiero darle una beca ahora’. Estaba muy impresionado con sus habilidades defensivas. Simplemente me gustaba jugar a la defensiva “.

Evans es la cuarta de cinco hijos, lo que ha ayudado a desarrollar la mentalidad competitiva y desafiante que ha tenido. Corrió la pista en la escuela primaria y terminó entre los diez primeros en un evento nacional, dijo Damon, compitiendo en los 200 y 400 metros. Disfruté el baile, especialmente el ballet, durante un poco más de tiempo antes de centrarme únicamente en el baloncesto.

“Creo que se ayudaron el uno al otro”, dijo Damon. “El ballet fue la base, el equilibrio y la capacidad de aterrizar en el suelo al defender. Y la parte de la pista, es rápida, corrió 400 y fue muy buena en eso, y 200. Incluso consiguió ciudadanos en el segundo año. Yo quiero decir que terminó séptima u octava en … La nación era realmente nueva en eso “.

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Evans odia perder. West Side logró llegar a tres áreas regionales en su tiempo allí, pero no más allá de eso.

“Ser lo mejor que puedas ser”, dijo Fisher sobre las motivaciones de Evans. “Especialmente si perdimos, perdimos un año en mis semifinales seccionales y perdimos los otros tres años en una regional … Se lo tomó muy mal. De hecho, iba un día o dos, estaba muy molesta consigo misma y tal vez yo y tal vez el equipo, pero estaba muy molesta. No comía. Conducir la hacía más difícil “.

Cuando entregó su atuendo de West Side Cougars, tenía una lista de logros. Fue la única jugadora de Indiana que eligió McDonald’s America en su primer año o ganó el oro con el equipo de baloncesto de Estados Unidos Sub-18 en Chile. Fue dos veces jugadora de baloncesto femenino del noroeste de Indiana. Ocupó el segundo lugar después de Carissa McLaughlin (Homestead / Purdue) para Indiana Mrs. Basketball.

“Sé que ella todavía está pensando en eso, y esa fue una de las fuerzas impulsoras que la hizo desempeñar su papel ahora”, dijo Fisher sobre la votación de Ms. Basketball. “Cada vez que golpeas a la niña, ella vuelve a estar junta y (dice), ‘Voy a demostrar que estás equivocado. “

Crecí en louisville

La universidad es una bestia diferente.

“Los premios en la escuela secundaria son increíbles, pero eso es lo que puedes hacer en el siguiente nivel en la universidad, y eso te dará la mejor estimación de hacia dónde se dirigen en términos de especialización”, dijo Jeff Walls, Louisville. entrenador.

Evans entró en la tradición de Louisville, haciendo historia al ayudar a llevar a los Cardinals a cuatro torneos consecutivos en la temporada regular de la Conferencia de la Costa Atlántica. ella estaba Primer jugador en la historia de la ACC Para ganar el Jugador Más Valioso en el Año 6 y luego el Mejor Jugador de la ACC la temporada siguiente, donde saltó a la estudiante de primer año en el Año Dos. Ella ganó la mejor jugadora de la liga para su junior. Y temporadas senior Y ganó muchos honores estadounidenses.

Sam Purcell, director técnico asistente en Louisville, describió el legado de Evans como “especial y único”. Ella contribuyó a la cuarta temporada de los Cardinals en su nueva temporada y los llevó a Elite Eight como estudiante de último año.

“Creo que Dana, incluso en su primer año, y la forma en que contribuyó a ese equipo que fue a la Final Four, demostró que tenía ese deseo y competitividad para poder tener la oportunidad de competir en el siguiente nivel”, dijo. Walz. “Y luego ver cómo pudo trabajar en su juego en solitario durante los siguientes tres veranos, y las tres temporadas demostraron que ella tenía eso dentro de ella y que entiende lo que se necesita. Él no solo viene durante el verano y disparar durante dos horas. Tienes que ceñirte a eso, y puede ser. “Hice eso todos los veranos y es por eso que sigue mejorando cada año”.

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Evans fue uno de los porteros más rápidos del baloncesto universitario, si no el más rápido. Esto sería una ventaja en su carrera. Pero es su madurez física en la universidad lo que elevará el listón de su juego.

Rápidamente, falló su prueba de aptitud cuando era estudiante de primer año. Este fracaso no la definió, pero la empujó a un nivel diferente cuando aprendió bajo la guía de la entrenadora de fuerza y ​​acondicionamiento Katie Jones.

“Este fue el comienzo de su comprensión, ‘Bueno, soy muy buena en el baloncesto y soy muy rápida, cada vez más fuerte, pero lo único que tengo que hacer es ponerme más en forma porque si el entrenador decide jugar conmigo, Dijo Jones. “Su segundo año fue el año en que comenzó la transformación en términos de aptitud física, y trabajó más duro que nunca en el mes que pasaron”.

Evans canalizó su deseo de ganar y se desafió a sí misma a ser la primera en todo el entrenamiento. Esto resultó en que pasara sus exámenes de aptitud física como estudiante de segundo y segundo año, uniéndose a unos pocos seleccionados para aprobar su primer intento como estudiante de último año.

Fue entonces cuando supe que se trataba de una Dana Evans diferente. Jones dijo: “Ese es un animal diferente que está regresando”.Terminando su joven año (debido a COVID-19)Esto la motivó a trabajar más duro porque se dio cuenta de que no hay garantía de que haya un último año, y si eso sucede, se ha asegurado de estar 100% lista “.

Estaba lista, promediando 20.1 puntos por juego en su primera temporada, y ha crecido como capitana como una gran personalidad en Louisville.

Luchó durante los dos primeros partidos del Campeonato de la NCAA, pero dado su comportamiento, nadie lo sabe. Estaba tranquila, sin mostrar signos de frustración o incluso fatiga al final del partido.. Ella se ha aprovechado del equipo de soporte de Louisville.

“Trabajé con nuestra entrenadora de rendimiento mental, la Dra. Vanessa Shannon, para calmarse mentalmente, no sobrecargarse con las cosas y no estresarse por las cosas”, dijo Jones. “Se sorprendería de lo mucho que puede calmar su frecuencia cardíaca y lo mucho que puede normalizar su respiración si puede poner la cabeza en el lugar correcto”.

Walz desafió a Evans después de cada temporada para mejorar su juego: mejorando su rol de tiradores y transeúntes y luego haciendo lecturas contra las defensas. Purcell trabajó en su conjunto de habilidades individuales y Jones, por supuesto, eligió a un atleta más en forma.

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“Miras a las jugadoras de la WNBA y de la NBA y hacen que parezca fácil. Son largas horas en el gimnasio cuando nadie lo ve lo que las lleva a donde están”, dijo Walz.

“Fue increíble ver a una niña de Gary, Indiana, crecer aquí en Louisville, Kentucky”, dijo Purcell.

Un futuro lleno de esperanza

Evans se ha ganado para quedárselo. En algún momento después de las 6 de la tarde, alcanzará un sueño que no muchos hacen: alcanzar el nivel más alto de competencia en su campo.

“Dana se ha deshecho de todo tipo de estereotipos”, dijo Damon Evans. “Son 5-6 Rangers y es el primer equipo totalmente estadounidense. Confía siempre en ti mismo y lo que Dana le dirá a la gente es oración y trabajo duro. Esto es lo que creo que separa a Dana de mucha gente. Es oración y ella piensa que hay un poder superior, y se esfuerza en ello. “”.

Un borrador de la WNBA comienza a las 6 p.m. y se puede ver en ESPN. Muchos jugadores más jóvenes sintonizarán y verán a alguien que se parezca a ellos y pueda reconocerlos.

“Ella siempre tendrá el corazón de cada niña en todo el país para su altura”, dijo Purcell. “Le da a todos los niños pequeños a los que se les ha dicho que no pueden jugar este juego porque su tamaño es seguro, y sabes qué, voy a cambiar la narración y voy a dar a todas las niñas la esperanza de que el gran las niñas también pueden jugar con ella “.

Saeed Walz: “Ella es un gran modelo a seguir para los niños que esperan jugar profesionalmente y no son un modelo 6-2, 6-3. Creo que Dana podrá compartir su viaje con la gente para entender cómo llegó a donde es.”

Para Dana, era importante celebrar este hito en Gary con su familia y sus seres queridos. Ella le da mucho amor a su ciudad natal en las entrevistas, y ahora Gary, Indiana, estará en las pantallas de televisión de todo el mundo.

Damon Evans dijo: “Ella está orgullosa de eso porque Gary recibe mucha prensa negativa, parte de ella está justificada, pero también quiere decirle a la gente que Gary también tiene muchas cosas buenas”. “ Dana es un gran atleta, pero hay niños aquí que pueden cantar, bailar y actuar y tienen mucho talento, pero eso siempre lo abruma.

“Dana siempre quiere arrojar algo de luz sobre mi vecino para que la gente sepa que las cosas no están del todo mal aquí. Ella se enorgullece de eso y lo usa en su manga”.