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Elecciones del editor de 2021: «Las grandes promesas y las posibles consecuencias de la neurotecnología»

Publicado originalmente el 28 de octubre de 2021.

En septiembre, Chile se convirtió en el primer país del mundo aprobar legislación Regular el uso de la neurotecnología. el Ley de neurociencia Tiene como objetivo proteger la privacidad mental, el libre albedrío y la identidad personal.

La medida se produce en medio de una creciente emoción y preocupación por las posibles aplicaciones de la neurotecnología en todo, desde la defensa hasta la atención médica y el entretenimiento.

neurotecnología Es un término general para un grupo de tecnologías que interactúan directamente con el cerebro o el sistema nervioso. Esto puede incluir sistemas que escanean, mapean o interpretan negativamente la actividad cerebral, o sistemas que influyen activamente en el estado del cerebro o del sistema nervioso.

Tanto los gobiernos como el sector privado están invirtiendo dinero en la investigación de la neurotecnología, en particular la viabilidad y las aplicaciones de las interfaces cerebro-computadora (BCI) que permiten a los usuarios controlar las computadoras con sus pensamientos. Si bien el campo aún está en su infancia, avanza a un ritmo rápido, creando tecnologías que hace solo unos años parecían ciencia ficción.

Las implicaciones de estas técnicas son profundas. Cuando se realizan por completo, tienen el poder de remodelar el componente más básico y personal de la experiencia humana: nuestros pensamientos.

El desarrollo y el diseño de la tecnología nunca son neutrales. nosotros codificación de valores En cada pieza de tecnología que creamos. La naturaleza de dependencia masiva de la neurotecnología significa que es importante para nosotros pensar temprano y con frecuencia sobre la forma en que las construimos, y qué tipo de sistemas construimos, y no queremos construir.

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El principal impulsor de la investigación sobre neurotecnología por parte de los gobiernos son sus posibles aplicaciones en defensa y combate. Como era de esperar, eso Estados Unidos de América Y China Están liderando la carrera hacia una neurotecnología militar eficaz.

Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de EE. UU. (DARPA) Millones de dólares en financiación en la investigación en neurotecnología durante varias décadas. En 2018, DARPA anunció un programa llamado Neurotecnología no quirúrgica de próxima generación, o N3, a dinero Seis proyectos de investigación BCI independientes y muy ambiciosos.

Las ramas individuales de las fuerzas armadas estadounidenses también están desarrollando sus propios proyectos de neurotecnología. Por ejemplo, la Fuerza Aérea de EE. UU. Está trabajando en un BCI que utilizará neuromodulación Para cambiar el estado de ánimo, reducir la fatiga y permitir un aprendizaje rápido.

En comparación con las décadas de interés de DARPA en el cerebro, el enfoque de China en la neurotecnología es relativamente reciente, pero está avanzando rápidamente. En 2016, el gobierno chino lanzó Proyecto Cerebro Chino, un plan de 15 años destinado a llevar a China a la par con los Estados Unidos y la Unión Europea en la investigación de la neurociencia y, en última instancia, a la vanguardia. En abril, la Universidad de Tianjin y el gigante de la electrónica de propiedad estatal china anunciaron que cooperar En la segunda generación del «Brain Talker», un chip diseñado específicamente para su uso en BCI. expertos de marca Esfuerzos de China En este campo como ejemplo de Fusión cívico-militarLos avances tecnológicos sirven a múltiples agendas.

Australia también financia la investigación en neurotecnología para aplicaciones militares. Por ejemplo, en la Robotics Expo en Brisbane en agosto, investigadores de la Universidad de Tecnología de Sydney prueba Un coche que se puede controlar de forma remota mediante ondas cerebrales. El proyecto se desarrolló con una financiación de 1,2 millones de dólares a través del Departamento de Defensa.

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Más allá de los gobiernos, la industria de la neurotecnología en el sector privado también está ganando impulso; 2021 ya año estándar Financiar proyectos BCI. Estimados La industria se posiciona en US $ 10,7 mil millones a nivel mundial en 2020, y se espera que alcance los US $ 26 mil millones para 2026.

En abril, Neuralink mostró a Elon Musk mono jugando al pong Usando ondas cerebrales solamente. La empresa de juegos Valve colabora con socios para Desarrollo BCI para juegos de realidad virtual. Después de recibir oposición a un expediente Controvertidos experimentos de neurotecnología en niños en las escuelasBrainCo ahora comercializa un diadema de cambio de humor.

En Australia, investigadores universitarios trabajaron con la empresa de biotecnología Synchron para desarrollarlo. stentrodeUn BCI implantable yugular que permite a los pacientes con parálisis de extremidades utilizar dispositivos digitales. Esto es ahora Sujeto a ensayos clínicos en humanos en Australia y Estados Unidos.

La combinación de mucho dinero, grandes promesas y posiblemente grandes consecuencias debería hacer que todos tomemos nota. Los beneficios potenciales de la neurotecnología son enormes, pero se ven compensados ​​por enormes preocupaciones éticas, legales, sociales, económicas y de seguridad.

En 2020, los investigadores realizaron meta revisión De la literatura académica sobre la ética de las ICC. Identificaron ocho preocupaciones éticas específicas: seguridad del usuario; humanidad y personalidad. Autonomía; estigma y normalidad; privacidad y seguridad (incluida la ciberseguridad y el riesgo de piratería); ética de la investigación y consentimiento informado; responsabilidad y organización; y justicia. Entre estos, la autonomía, la responsabilidad y la regulación han recibido la mayor atención en la literatura existente. Además, los investigadores argumentaron que deberían tenerse en cuenta los posibles efectos psicológicos de los indicadores BCI en los usuarios.

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Si bien Chile es el primer y hasta ahora único país en legislar sobre neurotecnología, grupos como la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos están investigando seriamente el tema. En 2019, el Consejo de la OCDE adoptó un expediente Recomendación sobre innovación responsable en neurotecnología que tiene como objetivo establecer el primer estándar internacional para promover la investigación ética y el desarrollo de la neurotecnología. El próximo mes, la OCDE y el Consejo de Europa celebrarán una conferencia mesa redonda de expertos internacionales para discutir si las neurotecnologías necesitan nuevos tipos de derechos humanos.

En Australia, multidisciplinar Red australiana de neuroética Abogó por un enfoque coordinado a nivel nacional de la ética de la neurotecnología y propuso una Marco de neuroética.

Estos son los primeros días de la neurotecnología. Muchos descubrimientos cruciales por venir pueden no ser solo un destello en los ojos del mundo. Esto hace que ahora sea el momento perfecto para que todas las partes interesadas (gobiernos, reguladores, industria y sociedad civil) piensen profundamente sobre el papel que debe desempeñar la neurotecnología en el futuro y dónde deberían estar los límites.