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En Beijing, Espectáculo Olímpico y Global Power Games

IJING — El líder de China, Xi Jinping, tuvo la intención de celebrar el viernes el estatus mundial asegurado de su país en los Juegos Olímpicos de pie desafiante con su homólogo ruso, Vladimir V. Putin, en una competencia ideológica con los aliados de los Estados Unidos.

Mientras que el presidente Biden y otros líderes democráticos rehuyó la ceremonia de apertura sobre los abusos de los derechos humanos en China, el Sr. Xi atrajo su propio bloque de invitados solidarios. Señor. Putin, otro líder erizado por las demandas de Estados Unidos, apareció con él en una muestra calculada de solidaridad mientras las fuertes tensiones de Moscú con Ucrania podrían desembocar en una guerra.

La reunión con el Sr. Putin, con la ceremonia de apertura, equivalió a una exhibición coreografiada del lugar cambiante de China en el mundo: queriendo ganarse a los países que desconfían de su poder en ascenso, pero cada vez más impacientes y desdeñosos con la censura occidental.

También subrayó la determinación de China y Rusia de presentar un frente unido Contra Occidente, en general, y contra Estados Unidos en particular: exactamente el resultado que el presidente Richard M. Nixon y su asesor de seguridad nacional, Henry A. Kissinger, estaban tratando de evitar con su apertura a China en 1971.

En una declaración conjunta después de que el Sr. Xi y el Sr. Putin se reunió, dijeron que su amistad “no tenía límites” y China se puso del lado de Rusia en una de sus demandas críticas de seguridad: el fin de la expansión de la OTAN hacia el este y más cerca de las fronteras de Rusia.

Los dos líderes pidieron a Estados Unidos que abandone los planes de despliegue misiles de alcance intermedio en Europa y Asia y denunciaron lo que ven como una interferencia estadounidense en sus asuntos internos al fomentar «revoluciones de color», los levantamientos públicos en las ex repúblicas soviéticas como Georgia y Ucrania que piden una mayor democracia.

“Rusia y China se oponen a las fuerzas externas para la seguridad y la estabilidad en sus regiones adyacentes comunes”, dijeron en la declaración de 5.300 palabras, que ilustra la amplia brecha entre democracias y autocracias.

En un mensaje dirigido directamente a Estados Unidos, los dos líderes prometieron “contrarrestar la interferencia de fuerzas externas en los asuntos internos de países soberanos bajo cualquier pretexto, oponerse a las revoluciones de color e incrementar la cooperación en las áreas antes mencionadas”.

La declaración no mencionó el apoyo mutuo en las tensiones de Rusia sobre Ucrania y China con Taiwán, lo que indica los límites de la creciente asociación.

“Esta declaración refleja la naturaleza de la relación con China”, dijo Alexander Gabuev, investigador principal del Centro Carnegie de Moscú. “Es profundo, dirigido a EE. UU., pero no es donde ambas partes se apoyen mutuamente en todo”.

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Después de la geopolítica dura de sus conversaciones con el Sr. Putin, Sr. Xi presidió la espectacular inauguración de los Juegos de Invierno en el Estadio Nacional “Nido de Pájaro”. La ceremonia, que duró más de dos horas en una noche clara y gélida, estuvo llena de imágenes de China como un anfitrión amistoso y abierto, a pesar de la imposición de las restricciones sanitarias más estrictas jamás vistas en un gran evento deportivo.

La noche comenzó con una exhibición de encanto campechano observada por espectadores cuidadosamente protegidos contra el covid: un grito distante de la multitud apasionada que llenó el estadio para la grandiosa ceremonia de cuatro horas de los Juegos Olímpicos de Verano en 2008. Lo más destacado para muchos esa vez fue el aparición de 2.008 tamborileros muy coordinados cantando a Confucio: “Amigos han venido de lejos, y qué felices somos”.

Esta vez, mil artistas saltaron y giraron al ritmo de la versión china del baile cuadrado, un estilo de baile bullicioso popular entre las personas de mediana edad que se reúnen en los parques de China. Zhang Yimou, el director de la ceremonia de apertura, así como de la inauguración de 2008, ha dicho que esta vez quería resaltar la «humanidad ordinaria» de China.

El presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, usó sus comentarios en la ceremonia de apertura para hacer un llamado a mantener la política fuera de los deportes internacionales, una posición que ha generado crecientes críticas de los detractores del comité y de China.

La política, de hecho, ha sido un trasfondo de estos Juegos desde el principio.

Señor. Xi aprovechó la ocasión para presentar a China como un ancla de estabilidad en un mundo en crisis. Ser capaz de celebrar los Juegos en la fecha prevista, frente a la covid, es prueba suficiente de la fiabilidad de China, sugirió.

Casi 14 años después de los Juegos de 2008, una China muy diferente, mucho más rica, más poderosa, pero también más temida, montó un espectáculo diseñado para tranquilizar y deslumbrar a su audiencia global. China, decía el mensaje, no sentía la misma ansiedad jactanciosa que alguna vez sintió por demostrar que había llegado.

“China ya no busca ingresar a la comunidad internacional. Es un miembro senior integrado”, dijo Rana Mitter, profesora de historia y política china en la Universidad de Oxford, sobre el contraste entre 2008 y la actualidad.

También hay un mensaje mucho más fuerte que dice: ‘Ya no somos suplicantes que buscan entrar en la habitación. Estamos definiendo las reglas de lo que sucede en la sala’”, dijo.

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Señor. Xi y otros líderes chinos han presentado los Juegos como una celebración del deporte, acusando a Estados Unidos de politizar el evento al liderar un “boicot diplomático” por parte de líderes y altos funcionarios occidentales.

Señor. Putind reiteró la acusación en declaraciones en la víspera de su visita. Los medios de comunicación estatales chinos incluso han afirmado, sin pruebas, que Estados Unidos estaba conspirando para interrumpir las festividades con protestas orquestadas por atletas u otros participantes.

En su reunión del viernes, el 38 entre los dos líderes, el Sr. Putin le dijo a su homólogo que el chino-ruso había «adquirido un carácter verdaderamente épico».

“Es un ejemplo de una relación digna que nos ayuda a cada uno de nosotros a desarrollarse mientras apoyamos el desarrollo de los demás”, dijo el Sr. Putin dijo al comienzo de las conversaciones que también cubre temas de comercio y seguridad.

Aun así, los límites del apoyo de China a Rusia estaban a la vista. La declaración de los líderes no mencionó específicamente a Ucrania, donde China tiene sus propios intereses económicos y geopolíticos.

Señor. Putin estuvo entre los 22 líderes mundiales que asistieron a la ceremonia de apertura, una reunión que mitigó al menos un poco el “boicot diplomático” que el Sr. Biden y otros líderes democráticos habían anunciado.

Entre los asistentes se encontraban los líderes de las cinco naciones de Asia Central que alguna vez formaron parte de la Unión Soviética, así como Egipto, Arabia Saudita, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos. La mayoría, aunque no todas, son naciones autocráticas, lo que subraya las crecientes divisiones en el mundo basadas menos en la definición política que en los modos de gobierno y la tolerancia de las libertades políticas básicas.

El historial de abusos contra los derechos de China hizo que la elección del país como sede de estos Juegos fuera aún más controvertida que lo que fue Beijing para los Juegos Olímpicos de verano de 2008. Beijing se convirtió en la primera ciudad a la que se le dio la oportunidad de celebrar las ediciones de verano e invierno del principal evento deportivo en 2015, solo después de que Noruega, Suecia y otros países europeos se retiraron, citando los costos o la falta de apoyo público para albergar los Juegos Olímpicos.

Señor. La amplia represión de la disidencia por parte de Xi, el aplastamiento de la oposición democrática en Hong Kong y la detención de cientos de miles de miembros de la minoría étnica uigur en la región de Xinjiang han alimentado los llamados a boicots por parte de países y patrocinadores corporativos. En ese contexto, los críticos denunciaron como hipócrita la elección de Dinigeer Ylamujiang, un esquiador de fondo que según los chinos tiene raíces uigures, para participar en el ritual final de encendido de la llama olímpica.

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Sin embargo, la economía de China es ahora más de tres veces más grande que en 2008, lo que significa que las corporaciones e incluso los países no se han atrevido a arriesgarse a perder el acceso al mercado.

Señor. Xi, quien fue vicepresidente en 2008, asumió el poder en 2012 y presidió una vigorosa restauración del poder del Partido Comunista que claramente espera que los Juegos Olímpicos validen.

“Si miras hacia atrás en ese momento, 2008, todavía estaban dispuestos a mostrarle al mundo que hablaban el mismo idioma, que eran parte de una idea”, dijo Ai Weiwei, el artista chino que ayudó a diseñar el estadio Bird’s Nest. en una entrevista desde Portugal. Dejó China en 2015 después de sus críticas abiertas al gobierno. El diseño abierto y aireado del estadio no concuerda con la dirección que ha tomado China, dijo.

“Pero ahora”, dijo, “el Partido Comunista Chino está en una posición muy diferente. Todo el tono ha cambiado”.

La celebración de los juegos podría ayudar a poner al Sr. Xi con un brillo halagador ante un congreso del Partido Comunista a fines de este año que será crucial para extender su era en el poder. Señor. Xi parece estar seguro de ganar otro mandato de cinco años como líder del partido en ese congreso, lo que confirma su estatus como el líder más poderoso de China desde Mao Zedong y Deng Xiaoping.

“Esta es, de hecho, una celebración de una década de la era de Xi Jinping en el poder. Es una celebración de su poder”, dijo Geremie R. Barmé, miembro del Centro de Relaciones entre Estados Unidos y China de la Asia Society, sobre la ceremonia de apertura de los Juegos. «Es como una celebración del Día Nacional, pero se hace bajo la apariencia de un evento internacional».

Durante la ceremonia, miles de atletas en representación de 90 países y territorios marcharon alrededor del estadio. Hasta aquí, ninguno ha criticado abiertamente el gobierno chino, algo que los funcionarios han advertido que podría ser castigado.

“Sin embargo, si algún atleta, al salir de China y regresar a sus países de origen, elige decir algo sobre China, eso podría hacer que la narrativa vuelva a las tensiones”, dijo. brezo dichterprofesor asociado de historia del deporte en la Universidad De Montfort en Gran Bretaña.

“Pero”, agregó, “es probable que durante las dos semanas de los Juegos, la atención se centre en los atletas y en los muchos desafíos que han tenido que superar”.

Anton Troianovski contribuyó con este reportaje desde Moscú y David E. Sanger desde Washington.