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En un duro golpe, dos ministros clave han dimitido del gobierno de Boris Johnson

El primer ministro británico, Boris Johnson, se aferraba al poder el martes después de que dos de sus principales ministros renunciaran, diciendo que habían perdido la confianza en el liderazgo de Johnson en medio de interpretaciones cambiantes sobre su manejo del escándalo de conducta sexual inapropiada.

El tesorero Rishi Sunak y el ministro de Salud Sajid Javid han renunciado Con minutos de diferencia, Johnson perdió el apoyo de los hombres responsables de abordar dos de los problemas más importantes de Gran Bretaña: la crisis del costo de vida y el aumento de las infecciones por COVID-19.

Ambos mencionaron la credibilidad de Johnson un día después de que el primer ministro se viera obligado a retractarse de declaraciones anteriores sobre el escándalo que ha sacudido a su gobierno durante los últimos seis días.

El desastre es solo el último en golpear a Johnson, quien el mes pasado escapó por poco de un voto de censura provocado por historias similares sobre cierres de partidos en oficinas gubernamentales.

En su carta de renuncia, Javid dijo que el voto de confianza mostraba que un número significativo de parlamentarios conservadores habían perdido la confianza en Johnson.

“Fue un momento de humildad, de agarre y de una nueva dirección”, dijo Javid. «Lamento decir, sin embargo, que está claro que esta situación no cambiará bajo su liderazgo y, por lo tanto, también he perdido mi confianza».

Después de unos minutos, Sunak se hizo eco de esos sentimientos.

“El público espera con razón que el gobierno funcione de manera adecuada, eficiente y seria”, dijo Sunak. «Me doy cuenta de que este puede ser mi último trabajo ministerial, pero creo que vale la pena luchar por estos estándares y es por eso que renuncio».

Tanto Sunak como Judd son vistos como posibles contendientes para reemplazar a Johnson si se ve obligado a retirarse.

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Si bien las renuncias han aumentado la presión sobre el primer ministro, Johnson ha demostrado en el pasado ser un político hábil y ha resistido las críticas por prolongar su carrera.

Johnson nombró rápidamente a dos leales para los puestos: Steve Barclay tomó el antiguo trabajo de Javid, mientras que el ministro de Educación, Nadim Zahawi, reemplazó a Sunak como jefe del Tesoro, dijo Downing Street.

Mientras tanto, la secretaria de Estado Liz Truss rápidamente apoyó a Johnson. Otros miembros del gabinete estaban de su lado, incluida la secretaria de Cultura, Nadine Doris, el secretario de Defensa, Ben Wallace, y la secretaria del Interior, Priti Patel.

Pero Scott Lucas, profesor emérito de la Universidad de Birmingham y observador político desde hace mucho tiempo, dijo que sería difícil para Johnson sobrevivir a la partida de dos de los miembros más importantes de su gabinete.

«Él no se va sin pelear», dijo Lucas. «Simplemente no sé cuántas personas quedan para luchar de su lado».

El último escándalo comenzó el jueves, cuando Chris Pincher renunció como vicepresidente de Whip en medio de denuncias de que manoseó a dos hombres en un club privado. Esto provocó una serie de informes sobre acusaciones anteriores contra Pincher y preguntas sobre por qué Johnson había sido ascendido a un puesto de alto nivel para hacer cumplir la disciplina del partido.

Pincher niega estas acusaciones.

La oficina de Johnson inicialmente dijo que no estaba al tanto de las acusaciones anteriores cuando promovió a Pincher en febrero. Para el lunes, un portavoz de Johnson dijo que Johnson estaba al tanto de las acusaciones que habían sido «resueltas o no presentadas con una queja formal».

Ese cálculo no le cayó bien a Simon MacDonald, el principal funcionario del Reino Unido de 2015 a 2020. En un movimiento muy inusual, MacDonald ha hecho públicas las acusaciones de que la Oficina del Primer Ministro no estaba diciendo la verdad.

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MacDonald dijo en una carta al Comisionado Parlamentario de Estándares que recibió quejas sobre el comportamiento de Pincher en el verano de 2019, poco después de que Pincher se convirtiera en Secretario de Estado. MacDonald dijo que la investigación respaldaba la denuncia y Pincher se disculpó por sus acciones.

“El Sr. Johnson fue informado personalmente sobre el inicio y los resultados de la investigación”, escribió MacDonald.

Horas después de que se publicaran los comentarios de McDonald’s, la oficina de Johnson volvió a cambiar su historia y dijo que el primer ministro había olvidado que Pincher era objeto de una queja oficial.

Luego, minutos antes de que Javid y Snack anunciaran sus renuncias, Johnson dijo a los periodistas que Pincher debería haber sido despedido del gobierno después de un incidente anterior en 2019.

Cuando se le preguntó si el nombramiento de Pincher para el gobierno fue un error, Johnson dijo: «Creo que fue un error, y me disculpo por eso. En retrospectiva, fue algo incorrecto».

El cambio de interpretación de Johnson provocó indignación dentro del gabinete después de que los ministros se vieran obligados a presentar públicamente las negativas del primer ministro, solo para cambiar la interpretación al día siguiente.

La autoridad de Johnson ya se vio sacudida por el voto de confianza del mes pasado. Aunque sobrevivió, el 41% de los conservadores votaron para destituirlo de su cargo. Pero hasta el martes, su gobierno se ha mantenido en gran medida firme y leal.

Las preocupaciones sobre el liderazgo de Johnson se vieron alimentadas por sus respuestas a meses de denuncias sobre el cierre de partidos en oficinas gubernamentales que finalmente dieron lugar a 126 multas, incluida una impuesta a Johnson.

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Dos semanas después, los candidatos conservadores fueron duramente derrotados en dos elecciones especiales para ocupar los escaños vacantes en el Parlamento, lo que alimentó el descontento dentro del partido de Johnson y sugirió que las continuas acusaciones habían encontrado un punto de apoyo entre el público.

Cuando Pincher renunció la semana pasada como vicepresidente, le dijo a Johnson que había «bebido demasiado» la noche anterior y que «nos había avergonzado a mí mismo y a los demás».

Johnson inicialmente se negó a suspender a Pincher del Partido Conservador, pero accedió después de presentar una queja formal sobre las acusaciones de acoso a las autoridades parlamentarias.

Los críticos sugirieron que Johnson tardó en responder porque no quería obligar a Pincher a renunciar a su escaño en el Parlamento, lo que llevó al Partido Conservador a lograr otra derrota electoral especial.

Incluso antes del escándalo de Pincher, hubo sugerencias de que Johnson pronto podría enfrentar otro voto de censura.

Las reglas actuales requieren 12 meses entre estas votaciones, pero varios legisladores conservadores han sugerido que apoyen cambiar las reglas en una próxima votación sobre el tema.

El principal legislador conservador Roger Gill, crítico de Johnson desde hace mucho tiempo, dijo que apoyaría el cambio de reglas.

«Señor. Hace tres días, Johnson envió ministros, en un caso un ministro del gabinete, para defender lo indefendible, mintiendo efectivamente en su nombre. Gill le dijo a la BBC. Y esto es inaceptable».

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