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En una región unida por el idioma, la palabra «fintech» puede tener significados muy diferentes

¡Hola! daniela esta aqui, reportando desde la Ciudad de México. A partir de hoy estaré compartiendo este boletín todos los meses en los rincones de la tecnología latinoamericana.

Después de haber sido el sector tecnológico más grande de América Latina en términos de inversión durante la última década, fintech pinta un lienzo lo suficientemente grande como para retratar las diferencias de la región con mayor claridad. En los primeros días de la industria, Brasil y México atrajeron a la mayor parte de los inversionistas porque sus grandes poblaciones, la mitad de las cuales no tenían acceso a los servicios bancarios o aún dependían del efectivo, ofrecían un salvaje oeste de oportunidades para todos. Con la llegada de acuerdos para empresas como el banco retador brasileño Nubank, que debutará en Nasdaq en 2021, y Clip, con sede en la Ciudad de México, ahora un unicornio de pagos respaldado por Softbank, la tecnología financiera de América Latina se ha basado en lo que estos grandes países necesitan.

Pero la amplitud de fintech se puede ver en países más pequeños. Chile es un buen punto de partida porque tiene algunas diferencias amplias. El legado de sus últimos 50 años (18 bajo una dictadura de libre mercado, 32 bajo un gobierno democrático) se puede ver en el desarrollo de la tecnología financiera del país. Los bancos privados que trabajan con bancos respaldados por el gobierno respaldan conjuntamente un sistema financiero digital avanzado. Las terminales de pago sin contacto están disponibles en todo el país, y cualquier persona con un Número de Identificación Nacional puede registrarse en línea para una cuenta de ahorro simple ofrecida por un banco estatal. Aproximadamente el 75% de los adultos chilenos tienen una cuenta bancaria, la tasa más alta de América Latina, con un promedio del 50%.

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No es de extrañar que las startups fintech de Chile no estén lanzando los mismos productos que algunas de las principales empresas fintech de otros países. Mientras que el banco digital Nubank está en auge en Brasil y México, con la promesa de liberar a las personas de visitar una sucursal bancaria física, los bancos retadores están comenzando a aparecer en Chile. «Los bancos tradicionales han hecho un buen trabajo al volverse digitales, por lo que los bancos retadores realmente no tienen mucho que ofrecer», me dijo Camila Perry, que trabaja en MercadoPago en Santiago.

Las empresas fintech del país no tienen como objetivo bancarizar a los no bancarizados ni difundir el evangelio de los pagos digitales; El 90% de todos los usuarios de internet en el país ya tienen una cuenta bancaria. De hecho, MercadoPago, parte de la empresa argentina de comercio electrónico MercadoLibre, es una solución de pago que ingresó al país hasta hace muy poco y ha tenido problemas para competir con otras empresas de pago digital. Este es un problema que MercadoPago no tiene en México, por ejemplo, donde tiene solución Ampliamente adoptado por las pequeñas empresas.

Por el contrario, Chile está en auge en las plataformas de inversión fintech. Clemente Yapour, jefe de posicionamiento y marketing de marca de la oficina de Chile de la iniciativa global sin fines de lucro, me dijo hace unas semanas que Fintual impulsó la tendencia. La empresa fue fundada en 2014 y permite a los usuarios invertir en fondos mutuos y ETF a través de una plataforma en línea para sus planes de jubilación. Ha crecido en popularidad en Chile, aumentando su base de usuarios desde la pandemia. México, un mercado de reciente ingreso, no ha crecido tanto. Si bien otras plataformas de inversión lo han intentado, el país hasta ahora no ha logrado aumentar significativamente el pequeño grupo de inversores individuales del mercado de valores: solo un millón en un país de 130 millones.

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Según Yapour, el crecimiento acelerado de Fintual fue casi simultáneo con un movimiento político controvertido en Chile: durante la pandemia de covid-19, el gobierno retiró varias veces el fondo nacional de pensiones. «La gente ahora está preocupada por sus ahorros para la jubilación», dijo Yapour. A medida que Fintual continúa creciendo, ahora tiene 85.000 usuarios, Chile podría convertirse en uno de los pocos países de América Latina donde las plataformas de inversión son realmente populares. La inversión privada es rara en una región que aún es un territorio desconocido.