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Encontrar un agujero negro de rápido crecimiento podría explicar cómo evolucionaron las galaxias por primera vez

Encontrar un agujero negro de rápido crecimiento podría explicar cómo evolucionaron las galaxias por primera vez


Los astrónomos han descubierto un agujero negro de rápido crecimiento en una de las galaxias más extremas conocidas en el universo primitivo, según un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Texas en los Estados Unidos y la Universidad de Arizona en los Estados Unidos dijeron que el descubrimiento de la galaxia y el agujero negro en su centro proporcionó nueva evidencia de la formación de los primeros agujeros negros supermasivos.

Usando observaciones tomadas por Atacama Large Millimeter Array (ALMA), un radioobservatorio ubicado en Chile, el equipo determinó que la galaxia, llamada COS-87259, que contiene este nuevo agujero negro supermasivo es extremadamente intensa, formando estrellas a un ritmo de 1.000 veces la nuestra, según el estudio.La Vía Láctea contiene más de mil millones de masas solares de polvo interestelar.

El estudio dijo que la galaxia está brillando intensamente debido a esta intensa formación de estrellas y al creciente agujero negro supermasivo en su centro.

El nuevo trabajo ha sido publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Un agujero negro es un nuevo tipo de agujero negro primordial, uno que está tan envuelto en «polvo» cósmico que hace que emita casi toda su luz en el rango infrarrojo medio del espectro electromagnético, dijeron los investigadores.

También encontraron que este agujero negro supermasivo en crecimiento, a menudo denominado núcleo galáctico activo, genera una poderosa corriente de material que se mueve casi a la velocidad de la luz a través de su galaxia anfitriona.

Hoy en día, los agujeros negros de millones a miles de millones de veces más masivos que nuestro Sol se encuentran en el centro de casi todas las galaxias.

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Cómo se formaron por primera vez estos agujeros negros supermasivos sigue siendo un misterio para los científicos, especialmente porque muchos de estos objetos se descubrieron cuando el universo era muy joven.

Debido a que la luz de estas fuentes tarda tanto en llegar a nosotros, las vemos como estaban allí en el pasado; En este caso, solo 750 millones de años después del Big Bang, aproximadamente el 5 por ciento de la edad actual del universo.

En este estudio, lo que es particularmente sorprendente de este nuevo objeto es que estaba ubicado en un área relativamente pequeña del cielo que generalmente se usa para detectar objetos similares, menos de 10 veces el tamaño de la luna llena, lo que sugiere que podría haber miles. de fuentes similares en el universo primitivo.

Esto fue completamente inesperado de los datos anteriores, según el estudio.

La única otra clase de agujeros negros supermasivos que conocemos en el universo primitivo son los cuásares, que son agujeros negros activos que no están relativamente oscurecidos por el polvo cósmico.

Dichos cuásares son extremadamente raros a distancias similares a las de COS-87259, con solo unas pocas docenas visibles en todo el cielo.

El repentino descubrimiento de COS-87259 y su agujero negro plantea muchas preguntas sobre la abundancia de agujeros negros supermasivos muy tempranos, así como sobre los tipos de galaxias en las que suelen formarse.

Estos resultados indican que los agujeros negros supermasivos a menudo estaban muy oscurecidos por el polvo, posiblemente como resultado de la intensa actividad de formación de estrellas en sus galaxias anfitrionas.

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«Esto es algo que otros habían predicho hace unos años, y es realmente bueno ver la primera evidencia observacional directa que respalda este escenario», dijo Ryan Endsley, autor principal del estudio de la Universidad de Texas.

Se han encontrado tipos similares de objetos en el universo actual más localizado, como Arp 299. En este sistema, dos galaxias chocan entre sí para generar un intenso estallido estelar, así como una severa atenuación del agujero negro supermasivo en una de las dos galaxias.

Endsley agregó: «Si bien nadie esperaba encontrar este tipo de objeto en el universo primitivo, su descubrimiento da un paso hacia la construcción de una mejor comprensión de cómo se formaron miles de millones de agujeros negros de masa solar tan temprano en la vida del universo, como así como cómo evolucionaron más galaxias.” enormidad por primera vez.

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