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Entrevista con Diana Whaley: Interés común

Entrevista con Diana Whaley: Interés común

Diana se interesó en el bien común a través de la conciencia de la pobreza mundial, el apoyo para hacer que la pobreza sea historia y el deseo de apoyar el comercio justo. Hace varios años, cuando Diana tenía un poco de dinero extra, se convirtió en inversora en intereses mutuos y pensó que eso era algo bueno. Cuando se jubiló, Diana buscó oportunidades de voluntariado y quedó impresionada por los intereses compartidos. Diana no es una empleada, por lo que estas son sus opiniones personales, no necesariamente de interés común..

¿Cómo comenzaron los intereses comunes?

El interés compartido ha surgido en gran medida del movimiento de comercio justo, que ha sido muy fuerte en el noreste, y creo que podemos estar muy orgullosos de ello. La idea se le ocurrió a un hombre llamado Mark Hayes durante las conversaciones con Traidcraft, que se fundó en Newcastle en 1979 y luego se estableció en Teme Valley de Gateshead. Se dio cuenta de que las personas que producen bienes de comercio justo a menudo estaban descapitalizadas y por eso fundó Shared Interest como una cooperativa de inversión ética en 1990.

¿Qué hace el interés común?

Desde ese principio, Common Interests es ahora una cooperativa de inversión ética de tamaño mediano, con más de 30 empleados, principalmente en Newcastle, y con representantes en África y América del Sur. Proporcionan préstamos en buenas condiciones a grupos de productores de todo el mundo, para que puedan hacer crecer sus negocios y desarrollar su comunidad.

Las personas que reciben ayuda suelen ser cooperativas del mundo en desarrollo que producen café, cacao, artesanías, miel, etc. Son empresas constituidas y deben tener cuentas a tres años.

Lo cual es bueno, porque para muchas empresas las únicas otras opciones de financiación son los tiburones, y hay otros problemas empresariales, como limitaciones de financiación, productores a los que se les paga demasiado poco o demasiado tarde y mercados volátiles, especialmente en el café. El cambio climático también está afectando las cosas, al igual que el Covid-19. Por tanto, un dinero extra puede ayudar a combatir estos problemas.

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¿Cuáles son los principios en los que se basan los intereses comunes?

Common Interest es parte del movimiento de Comercio Justo, preocupado por construir negocios que prosperen y tengan buenas condiciones laborales. Se trata de beneficiar a comunidades enteras, y ellas están deseosas de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, destacando estos cinco objetivos en particular:

  • no hay pobreza
  • igualdad de género
  • Trabajo decente y crecimiento económico
  • Producción y consumo responsables
  • Asociación para objetivos

Así, el interés común elabora informes financieros anuales e informes sociales anuales. Siempre tienen la vista puesta en la comunidad en general y en los beneficios sociales de lo que hace cada socio.

¿Puede darnos algunos ejemplos del trabajo en el que participa Shared Interest?

En 2022, Shared Interest tenía una importante cantidad de dinero, £51 millones, que prestó a 204 organizaciones de comercio justo en 45 países, la mayoría de las cuales se destinó a Perú, por un total de más de £17 millones. Estas organizaciones tenían 388.320 empleados. Casi la mitad son productores de café y alrededor del 22% son productores de cacao. Personalmente, estoy muy interesado en la producción de cacao de comercio justo, ya que el chocolate es una región conocida por sus condiciones laborales de explotación.

Un ejemplo de esto es la Cooperativa de Café Kipping en Uganda. Creo que es un buen ejemplo porque, como usted dijo, aproximadamente la mitad de los préstamos con intereses mutuos se destinan a productores de café. Se enfrentaban a problemas de embalaje y transporte, especialmente cuando la pandemia de COVID-19 provocó una escasez de contenedores de envío en Mombasa. Luego estaban los efectos del cambio climático: el aumento de las temperaturas acelera el crecimiento y provoca fallas y precipitaciones inestables. Sin embargo, el café de Uganda tiene una gran demanda, por lo que la financiación del Programa de Interés Conjunto ha podido ayudar mucho a Kipping.

Apicoop en Chile es otro buen ejemplo. Son una cooperativa de productores de miel. Tienen un director muy dinámico, Chino Henríquez, y me siento muy afortunado de haberlo conocido brevemente. Al ser una cooperativa, es un ejemplo de productores muy pobres que trabajan juntos y se protegen unos a otros. Hubo una gran erupción volcánica en 2018 y pudieron compartir las pérdidas y ayudarse mutuamente y recibieron préstamos de interés conjunto.

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Hace unos diez años, se dieron cuenta de que necesitaban diversificarse y empezaron a producir arándanos. La financiación conjunta les ha ayudado a conseguirlo, comprar tractores y hacer su negocio más sostenible.

El Chino Henríquez fue citado diciendo:

«Nuestro negocio no se trata realmente de miel o arándanos. Se trata de personas. Los productores ahora envían a sus hijos a la universidad para ver eso, porque los ingresos que provienen de la miel y los arándanos son el verdadero significado del éxito».

Chino Henríquez

En tercer lugar está Limperona, con sede en Viena. Algunos de los préstamos proporcionados por los intereses conjuntos están destinados a minoristas de comercio justo en Europa y no a productores del mundo en desarrollo. Esto permite a los minoristas pagar a los productores por adelantado y promueve el comercio justo en general. La cofundadora es Elmira Bertagnoli, originaria de Uzbekistán. Lemberona tiene su sede en Austria y se especializa en la importación de frutos secos, hierbas y nueces. Empecé a importar fruta orgánica de comercio justo de Uzbekistán. Dado que las exportaciones provienen de Uzbekistán, Almira entiende a ambas partes: productores y clientes. Los productores no tenían acceso a financiamiento, por lo que el financiamiento de interés común ayuda a pagar a los productores al principio de la serie. En 2016, su negocio se diversificó para incluir la compra de hierbas de Egipto y frutos secos de Sri Lanka.

¿Por qué compartir intereses comunes?

Para mí, sus objetivos y su moral son un poco de luz en un mundo oscuro. He visto un poco de la organización y cómo funciona. Está muy bien gestionado y es una buena combinación de corazón y mente. Proviene de una preocupación por el mundo, pero se trata de hacer algo al respecto de una manera muy eficaz. No se trata de patrocinio, sino de empoderamiento de la gente.

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Invierto dinero en Intereses Comunes porque es una inversión ética y no se me ocurre un lugar mejor para mi dinero. Me gusta pensar que mi dinero está haciendo algo bueno.

¿Cómo puede la gente invertir?

El año pasado la apuesta ascendió a 51 millones de libras, procedentes íntegramente de inversores británicos que decidieron hacerlo. Puede invertir cualquier cantidad desde £ 100 hasta £ 100 000. La tasa de interés actual es del 0,25%, pero podrás retirarla en poco tiempo. Common Concern trata sobre la inversión ética; como dicen, no te hará rico, pero enriquecerá la vida de los demás.

Los fondos invertidos no tienen la protección habitual, porque el interés conjunto no es un banco, y destacan la presencia de riesgos compartidos. Pero nadie ha perdido dinero nunca, hay márgenes de seguridad muy grandes y está muy bien gestionado. Nunca me preocupo por mi dinero. Mi inversión no me genera ninguna preocupación.

Si tiene algo de dinero extra y quiere ponerlo en algún lugar donde pueda hacer algún bien en el mundo, o simplemente está interesado en promover intereses comunes, eche un vistazo a sitio web O contacta con ellos. El personal es muy servicial.

Quizás también quieras considerar el voluntariado, y no es necesario que residas en Newcastle: hay personas de todo el país que participan en este trabajo.

Shared Interest también tiene una organización benéfica adjunta llamada Shared Interest Foundation. Ella está tratando de abordar la pobreza a través de proyectos para mujeres y jóvenes, y Tú puedes hacerlo. Dona para ellos.

Por último, animaría a la gente a comprar productos de comercio justo y, en general, a hacer correr la voz entre otros.

Resumen de lo anterior

Para resumir el trabajo de Common Concern, Diana citó su lema: «Invertir en un mundo más justo».