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Equipo Houston-Australia utiliza la Antártida para investigaciones sobre salud espacial

Equipo Houston-Australia utiliza la Antártida para investigaciones sobre salud espacial

En esta foto tomada el 22 de enero de 2015, una torre que transporta a un equipo de científicos internacionales se dirige a la Estación Bernardo O’Higgins en Chile, Antártida.

Natasha Pisarenko/Prensa Asociada

Tanto en el espacio como en la Antártida, las tripulaciones están aisladas y deben trabajar juntas para sobrevivir y buscar. A veces solo hay un médico, por lo que todos deben tener conocimientos médicos básicos. No siempre existe una opción para evacuaciones rápidas.

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Es por eso que el Centro de Medicina Espacial de la Facultad de Medicina de Baylor planea realizar una prueba en la Antártida mientras la NASA se prepara para devolver humanos a la luna. Se está asociando con la División Antártica Australiana para un programa de cinco años que utiliza las estaciones de investigación criogénica del país para estudiar la salud del espacio.

«Estas estaciones realmente nos ayudan a comprender lo que aún necesitamos comprender y qué tecnologías aún necesitamos desarrollar», dijo el Dr. Emanuel Urquieta, director médico del Instituto de Investigación Traslacional de Salud Espacial y profesor asistente de la Facultad de Medicina de Baylor. .

El Instituto de Investigación Traslacional para la Salud Espacial, TRISH, está financiado por la NASA y seleccionará proyectos de empresas y universidades estadounidenses para que los implementen los australianos que viven en seis estaciones de investigación antárticas. TRISH tiene su sede en Baylor College of Medicine.

El primer proyecto ya está en marcha. Urquieta dijo que investigadores en la Antártida están utilizando un dispositivo de ultrasonido en miniatura para probar si una persona sin formación médica puede obtener imágenes de alta calidad.

Los astronautas también probarán pronto el dispositivo en el espacio, lo que, según Urquieta, brinda una oportunidad única.

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«Esto nos brinda una herramienta realmente poderosa para acelerar algunas de estas capacidades», dijo sobre los dos entornos de prueba.

A Urquieta también le interesa estudiar la cohesión de equipos. En el futuro quiere determinar cuál de las seis estaciones tiene el mejor trabajo en equipo y cómo se puede utilizar este modelo en otras estaciones.

«Una vez que entendemos qué hace que un equipo o una posición sean mejores que otros, podemos empezar a entrenar a otros», dijo. “Lo ideal es que, independientemente de quién esté en el equipo, todos tengan la misma cohesión y la misma dinámica de equipo para lograr el mismo objetivo”.

La configuración del Polo Sur ayudará a distinguir la investigación de TRISH de otras misiones de prueba, como la misión analógica de la NASA en la que cuatro personas viven dentro del Centro Espacial Johnson de la NASA durante 378 días pretendiendo estar en Marte.

“Si alguien decide abrir la puerta y salir, puede hacerlo”, dijo Urquieta sobre las misiones que simulan el aislamiento. «Son voluntarios para un proyecto de investigación. Pero las estaciones en la Antártida en realidad están operativas. Es su trabajo estar allí. Eso es lo que las hace mucho más valiosas que los entornos no operativos».

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También destacó la importancia de establecer operaciones para grupos con un solo médico, el retraso en las comunicaciones con tierra y la falta de evacuaciones rápidas. Todos necesitarán alguna formación médica básica (o herramientas como mini ultrasonidos) si ese médico se enferma y necesita atención.

Algunas estaciones de investigación en la Antártida tienen hospitales con varios médicos y enfermeras. Algunas instalaciones están ubicadas cerca de la costa y pueden evacuar personas durante todo el año. Pero la mayoría de las estaciones de Australia están ubicadas en zonas remotas del continente que son inaccesibles durante el invierno, que dura aproximadamente nueve meses. Trabajan con un solo médico.

El Dr. Geoff Ayton, director médico de la División Antártica Australiana, dijo que la asociación «aprovechará las similitudes entre la investigación en las profundidades de la Antártida y en el espacio, particularmente en lo que respecta a la salud conductual y los efectos del aislamiento prolongado».

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