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Eramet amplía negocio de litio en Chile e instala producción en Argentina

Eramet amplía negocio de litio en Chile e instala producción en Argentina

Eramet está ampliando su potencial de litio en Chile, con casi 200.000 hectáreas por explorar, mientras se prepara para comenzar la producción en el salar Centenario-Ratones en Argentina.

La minera francesa se sumó a su portafolio chileno a principios de esta semana al alcanzar un acuerdo con Lithium Chelsea que le permitirá explorar 40.000 hectáreas de propiedades ubicadas en los siguientes salares: Llamara (Región de Tarapacá), Aguas Calientes (Antofagasta) y Aguilar. (Atacama). Este último incluye el río Salado, que recibe parte de su agua salada del Salar de Pedernales.

Lithium Chile dijo en un comunicado que Eramet invertirá 20 millones de dólares en exploración allí durante los próximos tres o cuatro años. Al finalizar las campañas de perforación, Eramet adquirirá los derechos de una participación del 70% en una empresa conjunta, con opción a adquirir la totalidad del negocio.

La transacción está sujeta a la aprobación de la Bolsa de Valores de Toronto, proceso gestionado por PI Financial Corp.

En enero, Eramet firmó un acuerdo de compra con la empresa local RJR Salar «de dos salares con una superficie total de unas 20.000 hectáreas en la Región de Antofagasta. «Uno está al norte de Pedernales y el otro en Cancosa, en Tarapacá», explicó Raúl. del Barrio, director general de RJR Salar, dijo a BNamericas.

Anteriormente, adquirió de Salares de Atacama SCM y Talison (activo conjunto de Albemarle y Tianqi Lithium) una serie de concesiones de exploración asociadas al proyecto Siete Salares en la Región de Atacama por US$ 95 millones. Se extiende sobre una superficie de 120.000 hectáreas, incluidas 40.000 hectáreas en los salares de Aguilar, Las Barrinas, Agua Amarga, Grande y La Isla. Eramet destacó que este es el primer paso de su plan para asegurar oportunidades en el llamado triángulo del litio en Sudamérica.

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Si bien los futuros proyectos de litio en Chile dependen de alianzas público-privadas de acuerdo con la Política Nacional del Litio, Eramet dijo esta semana que se prepara para participar en proyectos donde pueda utilizar su tecnología de extracción directa.

Mientras tanto, en la provincia argentina de Salta, Eramet se prepara para iniciar la producción en el salar Centenario-Ratones en una empresa conjunta con la china Tsingshan Corporation con la esperanza de alcanzar alrededor de 24.000 toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE) en 2025. La fase está estructurada para llegar al final a 75.000 toneladas anuales de LCE en Centenario-Ratones.

A pesar de la caída de los precios del litio a partir del año pasado, Eramet se muestra optimista sobre la creciente demanda derivada de la transición energética global, que está experimentando un crecimiento del 20% anual hasta 2030.