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Es probable que los productos de litio de Chile obtengan apoyo de Estados Unidos, dice economista jefe

Es probable que los productos de litio de Chile obtengan apoyo de Estados Unidos, dice economista jefe

“Somos muy optimistas de que esto sucederá”, dijo Grau en una entrevista desde su oficina en el centro de Santiago. «La forma en que está escrita la ley crea oportunidades».

Como importante productor de componentes clave para vehículos eléctricos como el litio y el cobre, Chile está a la vanguardia de la transición global hacia la energía limpia. La administración izquierdista del presidente Gabriel Buric introdujo el año pasado una política nacional sobre el litio que, si bien otorga al Estado un papel más importante en el sector, apunta a abrir nuevas áreas para la minería y alentar más inversiones en fábricas para convertir minerales semiprocesados ​​en minerales semiprocesados. componentes de la batería. .

Grau, doctor en economía de la Universidad de Pensilvania, dijo que si el subsidio se ampliara para incluir el litio chileno de valor agregado, haría más atractivo para las empresas estadounidenses invertir en el país.

Si bien las materias primas como el litio producido en los aliados comerciales de Estados Unidos claramente califican para recibir subsidios, hay menos claridad sobre los productos de valor agregado como los cátodos utilizados en las baterías recargables.

El Departamento de Estado de Estados Unidos no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La ley de reducción de la inflación tiene como objetivo alentar a los fabricantes de automóviles a producir más automóviles eléctricos en América del Norte y obtener minerales clave de países amigos que tienen acuerdos de libre comercio, como Chile y Australia, al tiempo que garantiza la independencia de su rival económico, China.

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Tesla y LG

Después de visitar las instalaciones de procesamiento de litio de Albemarle durante un viaje a Chile este mes, la Secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, dijo que es probable que Estados Unidos aumente sus importaciones del metal del país.

Entre las empresas que han sostenido reuniones con el gobierno chileno sobre el litio en los últimos meses se encuentran Tesla Inc, que inició operaciones locales este año, y LG Energy Solution Ltd.

En 2023, casi el 65% de las exportaciones de litio de Chile se dirigieron a China, mientras que el 25% se dirigió a Corea del Sur, según estadísticas del gobierno. Los productores se vieron perjudicados por la caída de los precios el año pasado, aunque Grau dijo que las previsiones de los analistas sugerían que las perspectivas a medio plazo seguían siendo brillantes.

Grau dijo que el nuevo tratado fiscal entre Estados Unidos y Chile, que busca evitar que las empresas paguen dos impuestos por los mismos ingresos, facilitará la inversión entre ambos países.

(Escrito por Matthew Malinowski y James Atwood)