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Escocia y Chile: 50 años de solidaridad

Escocia y Chile: 50 años de solidaridad

El gobierno de la Unidad Popular Socialista de tres años, que contó con el apoyo de los pobres, los desposeídos y sus aliados, ha sido sistemáticamente socavado por las clases privilegiadas de Chile, ayudadas e instigadas por los intereses estadounidenses: corporaciones como el gigante de las telecomunicaciones ITT, y el gobierno en la forma de la CIA.

En menor medida, el gobierno del Partido Conservador británico de la época también desempeñó un papel mediante tácticas clandestinas como la manipulación de la prensa del país.

La crisis en Chile, causada por escaseces deliberadamente diseñadas, huelgas de «patrones» y malestar dentro de sectores del ejército, tomó una dirección inevitable a lo largo de 1973. El golpe no fue una gran sorpresa y había planes en marcha para defender a los electos. Gobierno con Fuerzas Armadas. Se entregaron armas al pueblo. Los intentos de oposición fueron aplastados por un terrorismo inmediato y sistemático por parte de los militares en una escala que causó conmociones en todo el mundo, recordando muchos de los acontecimientos en España en la década de 1930 y la desastrosa guerra mundial que siguió.

El golpe fue iniciado por líderes de las fuerzas armadas, incluido el general Augusto Pinochet, quien se unió al final del día, rápidamente saltó a la fama y se instaló como presidente y dictador de facto. Sus colegas que apoyaban la democracia fueron asesinados y neutralizados.

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El ejército ha utilizado su fuerza armada, en su mayor parte suministrada por la industria de defensa del Reino Unido durante las últimas décadas, para aplastar cualquier intento de disidencia. En el principal puerto de Chile, Valparaíso, la Armada, muchos de cuyos buques de guerra fueron construidos en astilleros británicos, bombardeó las oficinas de la Unidad Popular mientras los SEAL de la Armada de Estados Unidos se encontraban allí realizando entrenamiento conjunto.

El palacio presidencial en la capital, Santiago, fue bombardeado por aviones Hawker Hunter de fabricación británica, y un asedio de tanques y artillería provocó en pocas horas la muerte del presidente Salvador Allende. Esas armas que los países occidentales proporcionaron para obtener apoyo para dividir al mundo durante la Guerra Fría nunca se utilizaron excepto para atacar al pueblo chileno.

En los días posteriores al golpe, miles de personas fueron arrestadas y, en muchos casos, torturadas y asesinadas, y se estima que 8.000 personas desaparecieron en las primeras semanas. El estadio nacional de fútbol de Santiago fue utilizado como centro de detención y tortura.

Entre los muertos se encontraba el famoso cantante folklórico Víctor Jara, a quien le rompieron las manos y el cuello antes de recibir 44 disparos. Su esposa británica encontró poco después su cuerpo entre una pila de cadáveres.

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La represión de cualquier disidencia se volvió más sistemática en los meses siguientes, con la creación de la DINA, una policía paramilitar compuesta por matones a quienes se les otorgaron poderes ilimitados para arrestar y matar a activistas y sindicalistas de izquierda. Todos los aspectos de la democracia han sido prohibidos. Los escuadrones de la muerte visitaban las zonas pobres de las ciudades por la noche, dejando atrás cadáveres que podían encontrarse en ríos y terrenos baldíos por la mañana.

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De vuelta en el Reino Unido, el gobierno conservador acogió silenciosamente el golpe y protegió los intereses financieros británicos que lo seguirían.

A diferencia de otras potencias europeas, no ofrecieron asilo inmediato a través de su embajada en Santiago, y esto sólo cambió con la elección de un gobierno laborista en febrero de 1974. Los miembros del establishment de derecha esperaban la elección del Partido Laborista, en el tras la huelga de los mineros del carbón británicos. -incluidos oficiales del ejército en servicio- También llevó el marxismo a Gran Bretaña (¡estaba lejos de serlo!) y se habló de un inspirado golpe al estilo chileno.

Aunque esto no llegó a nada, Margaret Thatcher encarnó ese pensamiento de extrema derecha, incluido el nombramiento de amigos británicos y defensores de las soluciones de Pinochet para su equipo, después de su elección a la dirección del Partido Conservador en 1975. Más tarde emuló las políticas monetarias de Pinochet. A expensas de empleos y comunidades enteras.

Los partidarios de Allende en Chile se enfrentaron a decisiones difíciles: o pasar a la clandestinidad, continuar con su activismo y enfrentarse a la muerte como resultado, huir del país o permanecer en silencio, observar y esperar. Los arrestos y asesinatos de muchos de los que se quedaron, ya sea por elección propia o no, continuaron durante varios años: las cárceles del país estaban llenas de ex activistas que fueron retenidos indefinidamente sin juicio como “prisioneros de guerra interna”.

Poco a poco, sus nombres se fueron revelando gracias a las actividades de organizaciones internacionales de derechos humanos, y grupos de todo el mundo, incluida Escocia, comenzaron a presionar para obtener su liberación.

La actividad solidaria tomó otras formas. Aunque los acontecimientos en Chile fueron distantes e insignificantes para la mayoría de la gente, las ruedas de la política en la izquierda y dentro de los sindicatos comenzaron a moverse poco después del golpe. La Campaña de Solidaridad Chilena (CSC) se creó con el apoyo de quienes recordaban los horrores del fascismo en las décadas de 1930 y 1940.

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En la fábrica de Rolls-Royce, 100% sindicalizada, en East Kilbride, los supervisores de la fábrica aprobaron una resolución prometiendo apoyo al pueblo chileno, y una actividad similar ocurrió en otros lugares cuando comenzó la campaña.

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Lo que hizo diferente a Rolls-Royce East Kilbride fue que parte de su trabajo incluía la restauración de motores Hawker Hunter. A principios de 1974, el agente Bob Fulton, un veterano de la Segunda Guerra Mundial y cristiano, notó un motor con marcas chilenas, que rápidamente identificó como posiblemente utilizado en el golpe. Este motor y otros siete pronto se convirtieron en objeto de un procedimiento de boicot que duró hasta 1978, y cuatro de los motores se oxidaron en el patio exterior de la fábrica durante la mayor parte de ese período.

Más tarde descubrieron que las acciones de los trabajadores habían neutralizado la capacidad ofensiva de la Fuerza Aérea de Chile –una historia poderosamente contada en la película Nay Basaran.

Hubo otras acciones esporádicas sobre el cumplimiento de los contratos de defensa chilenos existentes en Escocia; sin embargo, las campañas concertadas para persuadir a los trabajadores de los astilleros de que se negaran a completar los trabajos en los submarinos y fragatas de la Armada no tuvieron éxito, lo que refleja la precaria situación de la fuerza laboral en ese momento, y la posibilidad de despidos durante un período de creciente desempleo.

Desafortunadamente, el gobierno laborista no ordenó detener tal acción, temiendo las consecuencias para el comercio del Reino Unido con Chile, que incluía la importación de cobre, que era importante para la industria británica.

Prohibieron más exportaciones de defensa a Chile y tomaron otras medidas importantes, pero fueron criticados por la CSC por no llegar hasta el final y organizar otros trabajos en los astilleros. Esto habría incluido contratos relacionados con la entonces floreciente industria petrolera del Mar del Norte.

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Un momento no tan orgulloso llegó cuando en 1977, a pesar de fuertes campañas para detenerlo, la selección de fútbol de Escocia jugó un partido amistoso contra Chile en el Estadio Santiago, que fue ridiculizado como un “partido de la vergüenza”: una mancha en el Tradición futbolística Fútbol en Escocia. Pero refleja la reaccionaria Asociación Escocesa de Fútbol de la época.

A partir de 1974, por diversos medios, comenzaron a llegar al Reino Unido refugiados de Chile, llegando a finales de los años 1970 a unos 2.500, a 500 de los cuales se les concedió asilo en Escocia. Muchos fueron alojados por ayuntamientos con administraciones laboristas que simpatizaban con su difícil situación y terminaron en planes de vivienda como Drumchapel en Glasgow.

El apoyo oficial para ayudarlos a reasentarse fue limitado, pero los partidarios locales del CSC y los socialistas de varias organizaciones no brindaron asistencia práctica ni apoyo moral. A cinco mineros chilenos y sus familias se les ha ofrecido trabajo y vivienda en los pozos de Fife gracias a la ayuda del Sindicato Nacional de Mineros.

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Muchos refugiados habían visto morir a sus amigos y habían sufrido torturas, por lo que se involucraron en el activismo en Escocia para hacer campaña por su patria.

En Glasgow, donde había muchos refugiados, Oscar Mendoza y Hernando Fernández Canc (víctimas de horribles torturas) organizaron un equipo de fútbol -Burnbank United- y una ‘Escuela Chile’ los sábados en la Berkeley Street School para preservar la cultura de su país y brindar apoyo. Solidaridad social para las familias y sus hijos.

La dictadura fascista de Chile había agotado su poder a finales de los años 1980, las elecciones comenzaron de nuevo en 1989 y algunos refugiados regresaron a sus hogares; Aunque muchos de ellos se mantuvieron tal como fueron fundados y ahora están asentados en Escocia. Ellos y sus hijos, que crecieron con recuerdos de ese período, participarán en eventos este mes para celebrar el fin del fascismo en Chile y los 50 años de activismo solidario mientras la lucha continúa en otros lugares.

Estas campañas incluyen oponerse al trato que se da a los refugiados de la guerra y el terrorismo en el actual “ambiente hostil” promovido por el gobierno conservador en Westminster.

Los sorprendentes ejemplos de acción solidaria continúan aquí, dando un buen ejemplo a los activistas de todo el Reino Unido. Deberíamos estar orgullosos de las Glasgow Girls y su campaña de 2005 en defensa de una amiga de Drumchapel High School que fue detenida para deportación en una redada del Ministerio del Interior; su trabajo condujo a cambios pero, sobre todo, nos mostró a todos que la resistencia es posible. . Incluso puede llegar a ser popular.

En mayo de 2021, cientos de personas que acudieron a Kenmore Street en Glasgow evitaron con éxito otra deportación. La tradición de dar la bienvenida a los refugiados y oponerse a las situaciones que provocan su exilio ha resistido la prueba del tiempo y se puede ver hoy los domingos cuando los activistas progresistas confrontan y superan en número a los fascistas de extrema derecha afuera del Hotel Erskine. ¡Que esta tradición continúe por mucho tiempo!

Colin Torbett, autor de ¡Aye Venceremos! Escocia y la solidaridad con Chile en la década de 1970, y por qué sigue siendo importante hoy en día.

El libro detalla los antecedentes del golpe en Chile, sus consecuencias, la acción solidaria en Escocia, la acogida de refugiados y el legado.

El libro, que cuesta £10, está disponible en su editor Calton Books: www.calton-books.co.uk