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Escombros de misiles chinos caen en el Océano Índico, lo que genera críticas de la NASA

Los restos del misil más grande de China aterrizaron en el Océano Índico el domingo, con la mayoría de sus componentes destruidos a su regreso a la atmósfera, poniendo fin a días de especulaciones sobre dónde habían caído los escombros, pero provocando críticas de Estados Unidos por la falta de transparencia.

Las coordenadas proporcionadas por los medios estatales chinos, citando a la Oficina de Ingeniería Aeroespacial de China tripulada, han identificado el punto de influencia en el océano, al oeste del archipiélago de las Maldivas.

Los escombros de Long March 5B han hecho que algunas personas miren con cautela hacia el cielo desde su lanzamiento desde la isla china de Hainan el 29 de abril, pero la Oficina de Ingeniería Aeroespacial de China dijo que la mayoría de los escombros se han quemado en la atmósfera.

Los medios estatales informaron que partes del misil volvieron a entrar en la atmósfera a las 10:24 a.m. hora de Beijing (0224 GMT) y aterrizaron en un lugar con coordenadas de 72,47 grados de longitud este y 2,65 grados de latitud norte.

El Comando Espacial de Estados Unidos confirmó el regreso del misil sobre la Península Arábiga, pero dijo que no se sabía si los escombros cayeron al suelo o al agua.

“La ubicación exacta de la colisión y la extensión de los escombros, que se desconocen actualmente, no serán anunciadas por el Comando Espacial de Estados Unidos”, dijo en un comunicado en su sitio web.

La Gran Marcha fue el segundo despliegue de la variante 5B desde su vuelo inaugural en mayo de 2020. El año pasado, piezas del primer Gran Marcha 5B cayeron en Costa de Marfil, dañando varios edificios. No hubo reportes de lesiones.

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“Los países que van al espacio deben reducir los riesgos para las personas y las propiedades en la Tierra por el reingreso a los objetos espaciales y aumentar la transparencia con respecto a estos procesos”, dijo el administrador de la NASA Bill Nelson, senador y ex astronauta elegido para el puesto en marzo, en un informe Declaración después del reingreso.

“Está claro que China no está cumpliendo con los estándares responsables con respecto a los desechos espaciales”.

Ansiedad de una vasta área potencial

El cohete Long March-5B Y2, que transporta la unidad básica de la estación espacial china Tianhe, despega del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, China, el 29 de abril de 2021. China Daily vía Reuters

Con la mayor parte de la superficie de la Tierra cubierta por agua, las probabilidades de áreas pobladas en la Tierra eran bajas y la probabilidad de lesiones era menor, según los expertos.

Pero la incertidumbre sobre la descomposición orbital del misil y la incapacidad de China de emitir garantías más fuertes en el período previo al regreso del misil causaron alarma.

“Es muy importante que China y todas las naciones espaciales y entidades comerciales actúen de manera responsable y transparente en el espacio para garantizar la seguridad a largo plazo, la estabilidad, la seguridad y la sostenibilidad de las actividades en el espacio exterior”, dijo Nelson.

El astrofísico Jonathan McDowell de la Universidad de Harvard dijo a Reuters que el área potencial de escombros podría estar tan al norte como Nueva York, Madrid o Beijing, y tan al sur como Chile y Wellington, Nueva Zelanda.

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McDowell dijo que desde que gran parte de la estación espacial SkyLab de la NASA cayó de la órbita en julio de 1979 y aterrizó en Australia, la mayoría de los países han tratado de evitar el reingreso incontrolado diseñando sus naves espaciales.

“Esto hace que los diseñadores de misiles chinos parezcan perezosos porque no han abordado este problema”, dijo McDowell.

El periódico chino “Global Times” se negó, describiendo el “bombo occidental” de que el misil estaba “fuera de control” y podría causar daños.

“Es una práctica común en todo el mundo que las etapas superiores de los misiles se quemen cuando vuelven a entrar en la atmósfera”, dijo Wang Winbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, en una rueda de prensa regular el 7 de mayo.

Wang dijo en ese momento: “Hasta donde yo sé, la etapa superior de este misil ha sido desactivada, lo que significa que la mayoría de sus partes se quemarán al regresar, lo que hace que la probabilidad de daños a la aviación o instalaciones y actividades terrestres sea muy baja. “

El misil, que puso en órbita un vehículo no tripulado Tianhe que contiene lo que se convertirá en la vivienda de tres personas en una estación espacial china permanente, será seguido por 10 misiones más para completar la estación en 2022.

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