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Escucha el rugido de los agujeros negros devorando estrellas cercanas

Es la semana del agujero negro, como la semana del tiburón, ¡pero más genial! Para conmemorar la ocasión, la NASA lanzó la banda sonora de dos agujeros negros supermasivos.

Crédito: NASA.

Puede darse cuenta de que no hay sonido en el espacio porque no hay aire para propagar las ondas de sonido. Sin embargo, esto no es técnicamente correcto. Por ejemplo, no existe tal cosa como un vacío completo. En segundo lugar, algunas regiones del espacio pueden llenarse hasta el borde con gas y polvo, particularmente en las cercanías de los agujeros negros, que tienen una tendencia bien conocida a atraer objetos, lo que proporciona un medio que permite que las ondas de presión se propaguen. Por lo tanto, es posible registrar estas frecuencias y, con una pequeña actualización, escuchar la actividad del agujero negro.

Desde 2003, el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ha estado registrando ondas de sonido alrededor del agujero negro supermasivo en el corazón del cúmulo de galaxias de Perseo. Este agujero negro emite ondas de presión que envían ondas a través del gas caliente del cúmulo, irradiando hacia afuera desde el centro de la fuente, el agujero negro. Sin embargo, este traqueteo es tan bajo que está fuera del rango audible del oído humano, unas 57 octavas por debajo del Do medio.

Los astrónomos reconstruyeron la señal en el rango auditivo humano aumentando las frecuencias de 57 a 58 octavas por encima del tono real, lo que significa que se puede escuchar unas 150 mil millones de veces más alta que su frecuencia original.

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Además del agujero negro en el cúmulo de galaxias de Perseo, los investigadores de la NASA han creado la sonicación del agujero negro supermasivo en el centro de Messier 87, o M87. Este famoso objeto cósmico se hizo mundialmente famoso después de que los científicos del Event Horizon Telescope revelaran la primera imagen de un agujero negro (técnicamente, la imagen mostraba la «sombra» de un agujero negro porque estos objetos no permiten que la luz escape).

La sonicación a M87 se realizó de manera diferente a Perseus, utilizando datos de tres tipos diferentes de señales: rayos X de Chandra, luz óptica del Telescopio Espacial Hubble de la NASA y ondas de radio del Atacama Large Millimeter Array en Chile. Estos datos se usaron inicialmente para crear una imagen de tres niveles, que muestra los chorros del agujero negro. A continuación, los investigadores asignaron cada longitud de onda a un rango diferente de tonos audibles: ondas de radio asignadas a los tonos más bajos, datos ópticos a los tonos medios y rayos X detectados por Chandra asignados a los tonos más altos. Esto explica por qué la sonicación del M87 suena exótica y atmosférica mientras que el sonido de Perseo suena como el rugido de un gigante hambriento.