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Estados Unidos y Europa finalmente se han vuelto a conectar, pero se están moviendo en diferentes direcciones en Covid-19

En ese momento, empequeñeció la tasa estadounidense de nuevos casos per cápita en Europa en aproximadamente tres a uno. Mientras que los gobiernos europeos han estado planificando sus propias hojas de ruta hacia la normalidad, Estados Unidos ha estado luchando contra un aumento en las infecciones y advirtiendo sobre una tensión en los hospitales.

Pero para el lunes, cuando las nuevas reglas entraron en vigencia y miles de turistas descendieron del Atlántico a ciudades estadounidenses, las dos regiones habían experimentado un cambio dramático en sus fortunas.

Las infecciones están aumentando en la mayoría de los países que conforman el Área Schengen, el bloque de 26 naciones donde las reglas de entrada a Estados Unidos se han relajado. Los viajeros del Reino Unido e Irlanda también se han incluido en el cambio de política de EE. UU.

«Estamos en otro punto crítico en el resurgimiento de la pandemia», dijo la semana pasada el director regional de la OMS, Hans Kluge, y advirtió que el ritmo de transmisión en la región era «una seria preocupación».

«Según un pronóstico confiable, si nos mantenemos en este camino, podríamos ver medio millón más de muertes por COVID-19 en Europa y Asia Central para el 1 de febrero del próximo año», advirtió Kluge, agregando que 43 de los 53 países en el El mundo podía verlo. También lo parcheó demasiado o demasiado fuerte en las camas del hospital.

La ola actual en Europa no ha resultado en una tasa de mortalidad tan alta como el aumento del verano en los Estados Unidos. Pero los expertos dijeron que sirve como recordatorio de la naturaleza cíclica de la epidemia.

«La situación en Europa era de alguna manera predecible. Esperábamos que hubiera un aumento en el número de casos en esta época del año», dijo Paul Willems, profesor del Centro de Sistemas Biomédicos de Luxemburgo.

Otros señalan que el éxito relativo de algunos países altamente vacunados como España y Portugal, donde los casos se han mantenido en niveles manejables a pesar de las tendencias generales al alza en todo el continente, podría servir de ejemplo para los gobiernos de Europa y otros lugares.

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«Está sucediendo en muchos países, pero no es inevitable», dijo Martin Mackie, profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. «Necesitamos observar lo que está sucediendo y cuáles son las políticas que conducen a ello … hay cosas que se pueden hacer».

Obstáculos de vacunación

La propagación de la vacuna en Estados Unidos superó a la de Europa en sus primeros meses, pero las dos regiones se cruzaron en el verano cuando la tasa de nuevas inyecciones en la Unión Europea superó a la de Estados Unidos.

La atención ahora se centra en los focos no vacunados de ambas regiones, mientras los líderes luchan por comenzar vacilantes campañas de vacunación.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha intensificado su retórica hacia las personas no vacunadas en las últimas semanas y les dijo a los periodistas en la Casa Blanca que «podrían hacer mucho daño, y lo están haciendo».

“Nuestros hospitales no vacunados están abarrotados de salas de emergencia y unidades de cuidados intensivos, lo que no deja lugar para un ataque cardíaco, pancreatitis o cáncer”, dijo el presidente en septiembre.

Un puñado de gobiernos europeos han comenzado a emular su postura optimista, frustrados por el estancamiento de los despliegues y adoptando un enfoque más directo hacia aquellos que se resisten a arriesgarse.

Este mes, el ministro de Salud alemán, Jens Spahn, dijo que el país estaba experimentando una pandemia «masiva» de personas no vacunadas. “La realidad es que habrá muchos menos pacientes con Covid-19 en [intensive care] Si todos los que pueden hacer esto se vacunan «.

«Hay una creciente conciencia de que aquellas personas que no están dispuestas a contribuir a resolver los desafíos de la pandemia están poniendo a otras en riesgo», dijo Mackey. «Están socavando la recuperación de otros, y hay una creciente impaciencia con ellos por parte de los políticos y el público», agregó.

Pero, en última instancia, las dos regiones se enfrentan a desafíos relacionados.

El lanzamiento de la vacuna se ha ralentizado a un ritmo lento en partes de los estados del sur y medio oeste de EE. UU., Con una fuerte asociación que vincula los niveles más bajos de vacuna con Los países más republicanos y menos educados. De los 15 estados de EE. UU. Con las tasas de vacunación más bajas, todos menos uno votaron por Donald Trump en las elecciones de 2020.

En Europa, la división diferencial en la absorción de vacunas se está volviendo igualmente evidente. Los países del oeste y norte del continente han registrado cifras elevadas, liderados por Portugal y España en la Península Ibérica europea con el 87% y el 80% de la población totalmente vacunada, respectivamente. Pero hacia el este, esta tendencia se está moviendo bruscamente a la baja.

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Rumanía y Bulgaria, que no están incluidas en el área de viajes de Schengen y, por lo tanto, no están incluidas en las cómodas reglas de entrada de Estados Unidos, han sufrido particularmente en la administración de dosis. Eslovaquia, Polonia, Eslovenia y la República Checa tampoco han podido seguir el ritmo de sus vecinos occidentales, ya que los cuatro países han vacunado a menos del 60% de su población hasta ahora.

«Esto no es nuevo, lo hemos visto en otras vacunas», dijo Wilms. «En algunos países, se ven niveles arraigados de compatibilidad que acompañan a las campañas de vacunación, en comparación con otros».

«Sabemos que la vacunación tiene un efecto sobre la transmisión: cuantas más personas vacunadas en una población, más se puede reducir la transmisión», agregó. Pero señaló que la disminución de la inmunidad se había convertido en una «realidad obvia» y planteaba un desafío adicional a los gobiernos.

‘Diferencias culturales’

Otro componente importante del enfoque estadounidense han sido las mascarillas faciales. Biden hizo que las cubiertas faciales fueran obligatorias en propiedad federal durante su primer día en el cargo, y desde entonces ha instado a los estados a asegurarse de que se usen en escuelas, oficinas y otros lugares.

Pero la máscara se ha convertido en un símbolo de una sociedad dividida en los Estados Unidos, y las tendencias partidistas han influido en la frecuencia con la que se usa.

Los expertos dicen que Europa ha evitado esta división. «La gente no considera el uso de máscaras una violación de las libertades personales como en algunas partes de los Estados Unidos», dijo Wilms. «Definitivamente hay una diferencia cultural».

Algunos países altamente vacunados, como Portugal y España, han sido cautelosos al relajar las reglas sobre el uso de máscaras y aún las exigen en ciertos lugares. Pero países como el Reino Unido y Dinamarca han eliminado las reglas por completo, dejando la decisión a los ciudadanos: en el Reino Unido, El uso de máscaras ha disminuido significativamente dónde.

Las reglas para viajar en Europa se han relajado en los últimos meses, y muchos países han eliminado las restricciones a las reuniones, lo que genera temores en el continente de que un nuevo aumento de casos pueda ir acompañado de un retorno a las medidas.

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«Los países que flexibilizaron las medidas lo han hecho en momentos en que el número de casos era bajo y en el contexto de muchas personas vacunadas», dijo Wilms. «No tenemos bolas de cristal, es un juicio duro para los gobiernos».

Mientras tanto, muchos países europeos, como Francia, Italia y Alemania, han adoptado pasaportes de vacunas, con el sistema de certificación digital de la Unión Europea, y algunos equivalentes nacionales, que se utilizan para aprobar la entrada a bares, clubes y restaurantes.

Wilms dijo que las salvaguardas brindan «una medida importante para tratar de reducir la transmisión».

Los miembros de la tripulación de Lufthansa antes de un vuelo desde Munich, Alemania, a Miami, mientras los viajeros europeos celebran la reapertura de la frontera de Estados Unidos.

«Los pasaportes de vacunas han ayudado a reducir la mezcla de personas no vacunadas, además de alentar a las personas a vacunarse», agregó Mackey.

Estados Unidos no ha seguido el ejemplo del sistema de la UE, pero Biden ha impulsado sus planes de implementar requisitos de vacunas para ciertas empresas e industrias. Su administración anunció la semana pasada que las reglas de vacunas, que se aplican a empresas privadas con 100 o más empleados, algunos trabajadores de la salud y contratistas federales, entrarán en vigencia el 4 de enero.

«La vacunación es la mejor manera de salir de esta epidemia», dijo Biden en un comunicado. «Si bien preferiría que los requisitos no fueran necesarios, muchas personas siguen siendo vulnerables hasta que salgamos de esta pandemia para siempre. Así que puse los requisitos y están funcionando».