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Estudiante de WUR descubre nuevas especies en Chile

Estudiante de WUR descubre nuevas especies en Chile

La estudiante de ecología Rosanne Dodd se ha unido a una expedición a las profundidades del Océano Pacífico para recibir formación. Formó parte de un equipo de investigación que descubrió alrededor de 150 nuevas especies en la cordillera sumergida Salas y Gómez. Ya está de regreso en tierra, compartiendo sus experiencias en una videollamada desde Chile.

El equipo descubrió especies que van desde corales de aguas profundas y esponjas hexagonales hasta erizos de mar y anfípodos. “Increíble”, comentaron los investigadores en la prensa. Dodd: Viajamos en un barco de investigación del Schmidt Ocean Institute Valcor (también) Desde la costa chilena hasta Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua, hay unos cuatro mil kilómetros. En el camino seguimos la sierra de Salas y Gómez para tomar nuestras lecturas. Todo el viaje duró unos 40 días. Fue realmente una experiencia única.

«Utilizamos un robot buceador para explorar la vida en el fondo del océano. No se han realizado muchas investigaciones sobre los organismos del fondo marino en las cadenas montañosas submarinas del Pacífico», dice Dodd. Las montañas submarinas en aguas abiertas albergan muchas especies únicas. Alguna vez visitamos el sitio de nuestro viaje. Descubrimos islas submarinas, y había diferentes especies en cada cadena montañosa y en cada profundidad.

“A lo largo de dos expediciones, en una de las cuales me uní, nuestro equipo descubrió más de 150 especies nuevas para el mundo científico”, explicó. “A menudo sentí que podríamos haber descubierto más especies, pero hemos alcanzado la capacidad máxima del robot buceador. Hay mucho más por descubrir.

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Enciclopedia andante

El robot sumergible, del tamaño de un coche pequeño, pudo tomar muestras a una profundidad máxima de 4,5 kilómetros y estaba equipado con varios brazos de sujeción y viales para almacenar las muestras. Trabajamos por turnos en la sala de control del barco. Allí, los pilotos pilotearon el robot y sus brazos en presencia de científicos y diversos expertos. Toda la expedición se podrá seguir en directo, comentada, a través de un archivo com..

“Monitoreamos nuestra profundidad y coordenadas desde la sala de control. Otros tomaban notas constantemente sobre lo que se mostraba en las pantallas, o qué especie, djinn o familia reconocían. Esto nos ayudó a rastrear qué muestra había en el vial cuando el robot regresó. Según el barco, “Los expertos que formaron parte de la expedición son una enciclopedia ambulante”, dice Dodd, describiendo su trabajo a bordo. Sabían exactamente lo que ya se había visto y pudieron identificar rápidamente nuevas especies potenciales. Ahora que estamos de regreso en la Tierra, analizaremos y documentaremos la colección.

Dodd admite que identificar nuevas especies con certeza es difícil. “Comparas lo que ves con la información de los archivos y lo que sabes. A veces, una especie es muy similar a una especie que ya ha sido documentada pero en un color diferente, lo que dificulta determinar si es una especie nueva. Se trata de tomar decisiones”.

Barbielandia

El equipo de investigación era muy local. «Más de la mitad de los miembros del equipo eran de Rapa Nui chileno. A bordo solo íbamos 4 europeos y 2 americanos. Hablamos inglés y español, así que también aprendí bastante español», se ríe.

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También fue destacable la distribución por género dentro del equipo. «Me recordó a la película Barbie». La investigadora principal era una mujer, al igual que varios científicos, gran parte del equipo de comunicaciones, varios expertos en robótica y el jefe del laboratorio. Era como Barbielandia, llena de mujeres inteligentes y exitosas.

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