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Exclusivo-Chile Minería retrasa desarrollo de cobre; El pico se encontrará a continuación, luego – el regulador

Por Fabián Cambero

SANTIAGO (Reuters) – La producción de cobre en Chile, el mayor productor mundial del metal rojo, crecerá a un ritmo más lento de lo esperado esta década, dijo un informe del gobierno visto por Reuters, con una producción máxima inferior a la estimada hace un año. .

La producción del metal rojo alcanzará un máximo de 7,14 millones de toneladas en 2030, dos años más tarde de lo esperado, debido a retrasos en proyectos mineros en la nación andina, según un informe inédito del regulador Cochilco obtenido por Reuters.

Esto está muy por debajo del pico de 2028 de 7,62 millones de toneladas estimado en su perspectiva decenal hace un año.

“Muchos proyectos importantes durante la próxima década no han avanzado por motivos ambientales o de ingeniería durante la pandemia”, dijo el informe, y agregó que su perspectiva estaba “muy por debajo de las proyecciones realizadas en años anteriores”.

Gráfico: Chile Cobre: ​​Pico Posterior y Fondo https://www.reuters.com/graphics/CHILE-COPPER/klpygzwegpg/chart.png

Los cierres de producción en Chile podrían hacer subir los precios mundiales del metal, que han alcanzado los 9.000 dólares la tonelada desde 2020. Además, las protestas en el vecino Perú han reducido la producción en las principales minas del segundo productor de cobre del mundo.

A pesar de que se espera un crecimiento más lento en Chile, el informe pronostica que la producción crecerá un 17% a 6,58 millones de toneladas en 2033. La producción esperada es de 5,345 millones de toneladas en 2022, 5,467 millones de toneladas este año y 5,891 millones de toneladas en 2024.

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El informe dice que sus proyecciones dependen de que todos los proyectos mineros planificados en la cartera actual entren en funcionamiento, y los planes para mantener y expandir las minas existentes pueden no ser suficientes para cumplir con las proyecciones.

«Todas las nuevas iniciativas deben estar operativas en la cartera de inversión nacional, que contribuirá con el 17% del PIB para 2033», agrega el informe.

En respuesta a preguntas de Reuters, el jefe de investigación de Kochilco, Víctor Carey, dijo que el pico no podía llegar antes porque los nuevos proyectos requieren estudios y análisis, lo que «lleva mucho tiempo».

Luego de que el gobierno negara recientemente los permisos para el proyecto de hierro y cobre Dominga y en medio de la incertidumbre sobre la nueva constitución, el sector cuprífero de Chile, el principal exportador del país, exigió más «certeza jurídica» para la inversión.

El miércoles, el presidente ejecutivo de la minera Freeport-McMoRan Inc. dijo que los planes de expansión de Chile están en suspenso hasta que la situación política del país se aclare.

El informe mostró una caída en la producción en comparación con el año pasado y 2021, pero dijo que esto debería «cerrar el ciclo de pérdidas de producción asociadas con la pandemia (COVID-19)».

Es probable que la producción disminuya después del pico de 2030 a medida que algunas operaciones cierren o produzcan menos «sin planes de reemplazo anticipados que permitan la continuidad».

Gráfico: Perspectiva Chile Cobre https://www.reuters.com/graphics/CHILE-COPPER/akveqawdkvr/chart.png

(Reporte de Fabián Campero; Editado por Alexander Villegas, Adam Jordan y David Gregorio)