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EXCLUSIVO: Ecos e incertidumbre mientras los pilotos afganos esperan la ayuda de Estados Unidos en Tayikistán

Un miembro de la Fuerza Aérea de Afganistán pilotea un A-29 Super Tucano en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai cerca de Kabul, Afganistán, el 15 de enero de 2016. Foto tomada el 15 de enero de 2016. Para coincidir con un informe especial EE.UU.-AFGANISTÁN / PILOTOS de la Fuerza Aérea de EE.UU. / Tecnología. Sargento. Nathan Lipscomb / Publicación vía Reuters / Foto de archivo

WASHINGTON (Reuters) – Un piloto afgano entrenado en Estados Unidos estaba hablando con Reuters por un teléfono celular sacado de contrabando desde Tayikistán, donde está detenido, cuando sucedió algo extraño, su voz comenzó a repetirse, repitiendo todo lo que acababa de decir, verbalmente. palabra.

Su prometida, una enfermera estadounidense en Florida, también estaba en juego y comenzó a entrar en pánico. Grité su nombre, pero sus palabras seguían llegando.

«Me quedé atónita», dijo una portavoz que pidió el anonimato para protegerlo. «Las peores cosas que me vinieron a la mente».

Cualquiera que sea la causa del mal funcionamiento del teléfono, que solo sucedió una vez, solo se sumó a la profunda ansiedad de la pareja. También se produjo en medio de crecientes sentimientos de impaciencia e incertidumbre entre los pilotos y el personal afgano que han sido detenidos por el gobierno en Tayikistán desde que huyeron allí el 15 de agosto.

Hay 143 afganos recluidos en un sanatorio en una zona rural montañosa en las afueras de la capital de Tayikistán, Dushanbe, esperando y esperando durante más de un mes que Estados Unidos los transfiera.

Después de volar allí con 16 aviones cuando las fuerzas terrestres de su ejército colapsaron antes de que avanzaran los talibanes, los afganos dijeron que se llevaron sus teléfonos. Inicialmente fueron alojados en un dormitorio universitario antes de ser trasladados el 1 de septiembre.

El contacto familiar es muy limitado. Aunque parecen estar recluidos en condiciones humanas, están tensos e inciertos sobre el futuro.

«No sabemos a dónde vamos … Todos estamos preocupados por eso», dijo el piloto.

Los pilotos quieren unirse a otros militares afganos que están siendo procesados ​​para visas estadounidenses en lugares como Qatar, los Emiratos Árabes Unidos y Alemania.

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Un segundo piloto, hablando por separado bajo condición de anonimato, dijo: “Cuando le preguntamos al gobierno de Tayikistán, ellos responden: ‘Por favor espere’”.

El segundo piloto dijo a Reuters que entre el personal militar en la instalación había dos mujeres afganas, incluida una piloto que estaba embarazada de ocho meses.

Tal carga sería una razón importante para actuar rápidamente, dijo David Hicks, un brigadier estadounidense retirado que ayuda a dirigir una organización benéfica llamada Operación Santa Promesa que trabaja en la evacuación y el reasentamiento de Afganistán.

También hay 13 afganos en Dushanbe, que disfrutan de condiciones más relajadas. Varios de esos pilotos dijeron a Reuters que habían volado por separado al país el 15 de agosto y se están quedando en un edificio del gobierno. Hablando en una videollamada, dijeron que no se habían puesto en contacto con los afganos en el sanatorio.

Los pilotos no pudieron explicar por qué se separaron los dos grupos.

El Departamento de Estado de Estados Unidos se negó a comentar sobre los pilotos en Tayikistán. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Tayikistán no respondió a una solicitud de comentarios.

Los pilotos afganos entrenados por Estados Unidos en Tayikistán son el último grupo importante de personal de la fuerza aérea afgana en el extranjero que todavía está en el limbo después de que volaron decenas de aviones avanzados a través de la frontera afgana hacia ese país y Uzbekistán en los momentos finales de la guerra.

A principios de septiembre, un acuerdo negociado por Estados Unidos permitió un grupo más grande de pilotos afganos y otro personal militar Para ser transportado por aire Uzbekistán. Algunos pilotos de habla inglesa habían No sea que los uzbecos los devuelvan al Afganistán gobernado por los talibanes. Fueron asesinados por infligir muchas bajas de los talibanes durante la guerra.

«Sin prisas locales»

Los nuevos gobernantes de Afganistán han dicho que invitarán a exmilitares a unirse a las renovadas fuerzas de seguridad del país y no sufrirán ningún daño.

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Este programa proporciona bucles huecos para los pilotos afganos que hablaron con Reuters. Incluso antes de que los talibanes tomaran el poder, los pilotos entrenados en Estados Unidos y de habla inglesa se convirtieron en sus principales objetivos. Los combatientes talibanes los rastrearon y asesinaron fuera de la base.

Los pilotos no expresaron su preocupación de que los tayikos devolvieran este grupo a los talibanes. Pero más de un mes después, los pilotos y sus seguidores se quejaron de la falta de urgencia de las autoridades para trasladar al grupo.

Reuters se enteró de que los funcionarios estadounidenses han comenzado a recopilar información biométrica para confirmar las identidades de los miembros del grupo, una señal de que la ayuda podría estar en camino pronto. Esfuerzos similares en Uzbekistán precedieron a la eliminación de estos pilotos.

Personas cercanas a los pilotos dijeron que Estados Unidos ha recopilado datos biométricos de aproximadamente dos tercios del grupo hasta ahora.

Paul Stronsky, un miembro distinguido del Carnegie Endowment for International Peace, cree que el presidente de Tayikistán, Emomali Rahmon, puede estar orgulloso de su papel al dar la bienvenida a los pilotos cuando los talibanes llegaron al poder.

Tayikistán, que comparte una frontera porosa de 1345 kilómetros (835 millas) con Afganistán, se ha separado de sus vecinos más conciliadores y ha expresado abiertamente su preocupación por el nuevo gobierno talibán en Afganistán.

«El gobierno de Tayikistán probablemente esté jugando con esto para tratar de obtener alguna ventaja», dijo Strunsky. «No hay urgencia a nivel local, y Rahman probablemente diría: habitamos esta gente».

Se cree que aproximadamente una cuarta parte de la población de Afganistán son tayikos, aunque no hay datos censales recientes. Pero ellos y otras minorías étnicas no están representados en el gobierno interino de los talibanes, un punto que Rahman hizo públicamente.

«Imponer restricciones a cualquier sistema político en Kabul sin tener en cuenta la voz del pueblo afgano, que se compone de diferentes razas, podría tener serias consecuencias negativas», dijo Rahmon, citado por la agencia de noticias rusa Tass, la semana pasada.

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Tayikistán dice que ha concedido asilo a más de 3.000 familias de refugiados de Afganistán, un total de 15.000 personas, en los últimos 15 años.

Una fuente del gobierno de Tayikistán familiarizada con la situación culpó a los retrasos en la emisión de visas por parte de Estados Unidos y Canadá.

Sin teléfonos, por seguridad

Cuando el gobierno de Tayikistán confiscó los teléfonos de los afganos, les dijo a los pilotos que era por su propia seguridad, y les explicó que los talibanes podían rastrear sus señales cuando llamaban a casa.

Un funcionario tayiko relató el segundo piloto: «No se le permite usar su teléfono por la seguridad de su familia».

La fuente del gobierno de Tayikistán también dijo que les quitaron los teléfonos a los afganos para que no se pudiera rastrear su ubicación exacta.

Pero la desconexión en gran medida de las comunicaciones ha tenido un costo psicológico. Los pilotos temen que sus familias en Afganistán se vean expuestas a represalias de los talibanes y, con la pérdida de la guerra, no tienen ingresos para mantenerlos.

El segundo piloto relata que vio gente vagando fuera del sanatorio en medio de la noche.

Él dijo: «Siempre que le pregunto a alguien por qué … (dicen): ‘No me siento cómodo, pienso en mi familia'».

La enfermera estadounidense, que tiene ciudadanía estadounidense y afgana, y su prometido hablaban con poca frecuencia. Después de la falla técnica, cuando la voz del piloto comenzó a repetirse, se tomaron un descanso de las llamadas por un tiempo.

La enfermera parecía exhausta y frustrada por la falta de progreso luego de comunicarse con las oficinas de los legisladores y funcionarios del gobierno de Estados Unidos.

«Me acerqué a todos y cada uno de los que pude», dijo. «Nadie pudo ayudar».

(Reporta Phil Stewart). Información adicional de Nazarali Bernazarov en Dushanbe. Editado por Mary Milliken y Peter Cooney

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