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éxitos y fracasos del mercado chileno |  diario de la ciudad

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El Chile Proyecto: El historia de El chicago niños Y El caer de neoliberalismoSebastian Edwards (Princeton University Press, 376 págs., $32)

El año marca el 50 aniversario del derrocamiento del gobierno izquierdista de Salvador Allende por parte del ejército chileno y el comienzo del régimen militar de 17 años del general Augusto Pinochet. Sin embargo, el medio siglo transcurrido vio la implementación de políticas económicas que transformaron a América Latina en una economía abierta y competitiva con una de las tasas de pobreza más bajas.

El mundo se sorprendió al presenciar el estallido de los llamados disturbios civiles. Estalido Social El ultraizquierdista Gabriel Boric fue elegido presidente de Chile en 2019 y 2021. El plan del político de 35 años incluye abolir el «modelo neoliberal» y crear una nueva constitución que encamine a Chile en una dirección claramente de izquierda. ¿Qué pasó?

El economista chileno de la UCLA Sebastian Edwards aborda esta pregunta El Chile Plan: El historia de El chicago niños Y El caer de neoliberalismo. En un nivel, el libro explora cómo los intelectuales y las ideas pueden generar un cambio económico real. Pero Edwards también explica que la marcha de Chile hacia los mercados es más complicada de lo que comúnmente se cree.

Los actores centrales de esta historia son los «Chicago Boys»: un pequeño grupo de chilenos que estudiaron economía en la Universidad de Chicago a partir de 1957 con los economistas Milton Friedman y Arnold Harberger, de habla hispana. L Ladrillo («ladrillos»), y obligaron al régimen militar, muchos de los cuales tenían preferencias económicas nacionalistas-corporativistas, a desmantelar las estructuras dregist de Chile y reemplazarlas con algunos de los arreglos económicos más libres del mundo.

Este cambio está documentado en las obras de Manuel Garret Chatto La revolución Capitalismo Delaware Chile, 1973-2003. El logro de Edwards es llevarnos detrás de escena de estos cambios. Esto incluye describir el desastre que hizo el gobierno de Allende con la economía de Chile. Edwards describe las tres etapas diferentes en las que se produjo la liberalización del mercado, describe los argumentos a menudo intensos dentro del campo del libre mercado y explica por qué las administraciones de centro-izquierda ampliaron la agenda del mercado tras la transición a la democracia en 1990.

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Los vendedores libres de todas las tendencias pueden aprender mucho de una cuenta de AdWords. Una lección es que los teóricos del libre mercado y los liberales económicos con instintos más prácticos tienen sus propios roles distintos en la realización del cambio. El primer grupo ayuda a establecer la superioridad intelectual sobre los intervencionistas, mientras que el segundo es más eficaz para generar un cambio de política real.

Considere las contribuciones de Friedman, Harberger y F.A. Hayek al milagro económico de Chile. Friedman ciertamente ayudó a persuadir a Pinochet para que aceptara el plan de los Chicago Boys en lugar de la intervención favorecida por otros oficiales militares clave y el jefe de la temida policía secreta de la junta. Pero Edwards muestra que el papel de Friedman no fue tan importante en términos de política como se afirma a menudo.

En todo caso, Hayek emerge como una figura aún menos influyente. Los chilenos que estudiaban en Chicago a fines de la década de 1950 tenían poco contacto con él. Hayek no estaba en el campo de la economía; Resulta que algunos Chicago Boys leen sus libros. Hayek visitó Chile varias veces después de 1973 y conoció a Pinochet, y aunque estaba asociado con el think tank de libre mercado de Chile, su influencia en las reformas económicas fue grande.

Harberger, por el contrario, desempeñó un papel menos público pero significativo en la configuración de las reformas. Primero, enseñó directamente a muchos de los liberales del mercado de Chile y estuvo en contacto con sus estudiantes. Además, Harberger siempre fue más práctico en la promoción del cambio que la mayoría de sus colegas de Chicago.

Esto fue importante en la segunda fase de reforma de Chile que comenzó después de la severa recesión de 1982. Los Chicago Boys, que reemplazaron a los despedidos por Pinochet tras la crisis, estaban igualmente comprometidos con la liberalización, pero su actitud política reflejaba la de Harberger. Aquellos que lideraron las reformas de mercado en la década de 1980, en consecuencia, cometieron menos errores y atrajeron menos oposición de los escépticos dentro del régimen.

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Esto ayuda a explicar por qué los sucesivos gobiernos de centro-izquierda desde 1990 han ampliado la liberalización del mercado más profundamente en la economía. A medida que los mercados mundiales en general cambiaron después de 1991, el gasto social ayudó a desalentar la oposición. Pero en el caso de los mercados no hay una ventaja ideológica dura asociada con la primera fase de reforma. En cambio, las políticas de libre mercado de la tercera etapa brindan principalmente resultados tangibles, en particular la reducción sostenible de la pobreza, y crean la idiosincrasia latinoamericana: una economía desarrollada de alto crecimiento.

¿Por qué los chilenos repentina y furiosamente se volvieron en contra de las ideas de libre mercado en 2019 y eligieron a un presidente de extrema izquierda comprometido con desmantelar ese modelo? Edwards identifica varios factores que jugaron un papel. Uno es lo que él llama el «pecado original» de las reformas: su asociación con un régimen que llevó a cabo una amplia represión. Esto creó problemas de legitimidad para el liberalismo de mercado.

Sin embargo, esta no es la razón principal que da Edwards para el giro en contra del modelo. La liberalización del mercado ha traído enormes beneficios materiales a los chilenos, pero el bienestar material no es una solución universal para todos los problemas. Persistieron considerables divisiones sociales y de clase en Chile; Edwards señala que esto preocupó a Harberger. De hecho, Harberger creía que las instituciones políticas y comerciales de Chile después de 1990 habían pasado por alto estos desafíos.

Otro problema, argumenta Edwards, es que muchos chilenos «vivían con el temor de quedarse atrás social y económicamente». En países donde el avance de la modernidad económica es todavía relativamente nuevo, las preocupaciones sobre posibles retrocesos son más agudas. Es una carrera repentina hacia la seguridad ilusoria que ofrecen los populistas.

Pero uno de los principales culpables, sostiene Edwards, es la creciente conciencia de colusión que involucra a líderes políticos (incluidos políticos de centro-izquierda) y grandes empresarios desde mediados de la década de 2000. Los persistentes escándalos de comercio, soborno, evasión de impuestos y corrupción alimentaron la percepción de que el modelo de libre mercado era fraudulento.

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Las percepciones generalizadas de amiguismo y fraude han causado un gran daño a la credibilidad de los mercados libres. Algunos chilenos creyeron más tarde que la competencia en el mercado era real, o que la meritocracia y el trabajo duro eran el camino hacia la movilidad económica ascendente. Paradójicamente, la regulación extensiva crea oportunidades para el amiguismo. Sin embargo, a veces, los sentimientos son más importantes que la realidad.

Edwards considera el mayor error de los Chicago Boys: su suposición de que ganaron la guerra intelectual porque (en su opinión) los resultados de la liberalización económica hablaban por sí mismos fue particularmente importante. Según el relato de Edward, nunca desarrollaron una poderosa narrativa ética capaz de contrarrestar la narrativa opresiva construida por izquierdistas como Poric, quien estudió los escritos de Antonio Gramsci y Jürgen Habermas en universidades chilenas en las décadas de 2000 y 2010. La mayoría de los liberales económicos chilenos se encontraron en el mar cuando quedó claro que ni el crecimiento económico ni una buena economía eran suficientes para convencerlos.

En otras palabras, los éxitos de las políticas de libre mercado deben abarcar la economía política y la filosofía, junto con argumentos a favor de los mercados que van más allá de la economía y el procesamiento de datos. La guerra de ideas nunca termina. Esta es una razón de más para defender la libertad económica y el gobierno limitado de la manera más exhaustiva posible: al carecer de tal profundidad, la durabilidad de las victorias del libre mercado permanece en duda.

Foto de Lucas Aguayo Aras/Anatolu Agency vía Getty Images