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Exploración de alta tecnología revela especies ocultas frente a la costa chilena – Deseret News

PACÍFICO SURESTE – Utilizando un robot de aguas profundas de alta tecnología, un grupo internacional de científicos informa que es posible que hayan hecho precisamente eso Descubre más de 100 nuevas especies de vida marina. En exploraciones de montañas submarinas, o montes submarinos, frente a las costas de Chile.

Un equipo del Schmidt Ocean Institute, encabezado por el profesor Javier Silanes de la Universidad Católica del Norte, exploró los montes submarinos a lo largo de las cordilleras de Nazca y Salas y Gómez y dos áreas marinas protegidas existentes para recopilar datos que podrían respaldar la designación de una nueva alta mar internacional. área. Área marina protegida. Salas y Gómez Ridge es una cadena montañosa submarina de 1.800 millas de largo con más de 200 montes submarinos que se extiende desde las costas de Chile hasta Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua.

La expedición recolectó numerosos especímenes, incluidos corales de aguas profundas, esponjas de vidrio, erizos de mar, anfípodos, cangrejos de río y otras especies probablemente nuevas para la ciencia.

«Hemos superado con creces nuestras esperanzas en esta expedición», dijo Silanis en una publicación en el sitio web del Instituto Schmidt. “Siempre esperas encontrar nuevas especies en estas áreas remotas que no están bien exploradas, pero la cantidad que encontramos, especialmente para algunos grupos como las esponjas, fue asombrosa.

«Estos ecosistemas prósperos y saludables indican que los parques marinos Nazca-Desventuradas y Juan Fernández están protegiendo eficazmente hábitats marinos sensibles».

Los científicos de Schmidt utilizaron un robot submarino, capaz de descender a profundidades de más de 14.000 pies, para recopilar datos de 10 montes submarinos que se utilizarán para reforzar los esfuerzos de protección marina en Chile. Los investigadores informaron que cada monte submarino alberga ecosistemas distintos, muchos de los cuales están en peligro de extinción, incluido… Prósperos arrecifes de coral de aguas profundas y jardines de esponjas. Para evaluar si las muestras recolectadas en la misión provienen de especies previamente desconocidas, los investigadores analizarán la fisiología y genética de muestras que sospechan que son nuevas para la ciencia.

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Pero es un proceso que llevará algún tiempo.

«La identificación completa de la especie puede llevar muchos años, y el Dr. Silanas y su equipo tienen una cantidad increíble de especímenes de este hermoso, sorprendente y poco conocido punto de biodiversidad», dijo Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute. en una publicación en línea.

Además de recolectar muestras de vida marina, la expedición de Schmidt cartografió más de 52.000 millas cuadradas de fondo oceánico y cuatro montes submarinos recién descubiertos. El mayor de los nuevos descubrimientos ha sido denominado informalmente Solito, que significa «solo» en español, por los investigadores de Schmidt. Las montañas submarinas se elevan a más de 11.000 pies sobre el fondo del mar.

El Schmidt Ocean Institute es una organización sin fines de lucro fundada en 2009 por el veterano de la tecnología y director ejecutivo de Google, Eric Schmidt. El instituto es socio del Programa de Censo Oceánico Nekton de la Fundación Nippon, que se ha fijado el objetivo de encontrar 100.000 nuevas especies marinas en los próximos 10 años.