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Final de la Copa América: Neymar vs Argentina, Messi vs Brasil

Tras vencer a Perú en semifinales, a Neymar se le preguntó a qué equipo le gustaría enfrentarse para determinar el título. “Quiero Argentina”, dijo espontáneamente. Después de darse cuenta del error, se detuvo e intentó solucionarlo. “Tengo amigos en el equipo, como Angel (di Maria) y (Leandro) Parades. En la final, Brasil ganará”. Evitó cuidadosamente nombrar a su mejor amigo argentino, Lionel Messi, porque sabía que su respuesta podría malinterpretarse fácilmente.

Pero la declaración de Neymar enfureció inevitablemente al clan del fútbol brasileño. La bonhomía entre los rivales del fútbol es subestimada en la Copa América. Así que antes del partido final del domingo por la mañana (hora de India) contra Argentina, Neymar publicó otra declaración en Instagram: “Soy brasileño con mucho orgullo, tengo mucho amor. Mi sueño siempre ha sido estar en la selección brasileña y tener escucho cantar a los fanáticos. Nunca apoyé ni apoyaré a algo por lo que compite Brasil, sea cual sea el deporte o la competencia de modelaje “.

Esta vez, dejó caer el nombre de Messi: “Es mi mejor amigo, pero voy a arriesgar mi amistad”.

Con este grito de guerra, el torneo que se desarrollaba lentamente, jugado en estadios vacíos, con una orquestación agotada, a horas extrañas a través de Europa y Asia, fue repentinamente barrido en vida. Durante unas horas, los ojos y oídos del mundo del fútbol han estado vagando desde Wembley hasta el Maracaná, dos estadios históricos que son símbolos de las distintas culturas del fútbol.

Rivalidad durante décadas

Irresistible para los arcos combinados multicolores del final, algo que Euros no pudo imitar ni imaginar. Argentina y Brasil son los rivales más duros del fútbol, ​​y la animosidad entre los dos países a menudo se ha desbordado.

Sus dos primeras finales en el entonces Campeonato Sudamericano, en 1937 y 1939, no duraron la racha completa debido a incursiones en la cancha. En 1937, cuando ganó Argentina, los fanáticos de Brasil afirmaron que sus jugadores habían sido abusados ​​racialmente y asaltaron los terrenos. Dos años después, la afición argentina suspendió el partido luego de que una controvertida decisión arbitral condujera al gol de la victoria para Brasil.

Un mural que representa a la estrella del fútbol argentino Lionel Messi por los artistas Ver Lirena, Massy Ledesma, Lisandro Ortega y Marilyn Zurriaga cerca de la casa donde creció Messi en Rosario, Argentina, el 8 de julio de 2021 (Reuters / Agustín Markarian)

Después de la guerra, era común que los jugadores terminaran con piernas rotas y rasgos faciales anormales. A veces, la multitud era tan hostil que los equipos tenían que encerrarse en los vestuarios. Hubo un caso en 1946, cuando el jugador brasileño de origen uruguayo Francisco Aramburu tuvo que huir al finalizar el torneo porque presuntamente era un espía y estaba siendo rastreado por la inteligencia argentina.

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Pero una vez que Brasil comenzó a ganar la Copa del Mundo, dejó de preocuparse por la Copa y la competencia en el campeonato continental decayó. Pero los repetidos reveses en el Mundial hicieron que Cuba volviera a ser prestigiosa para Brasil.

Desde la aparición de Diego Maradona comenzó un frenesí de ídolos. Aunque los años pico de Maradona y Pele nunca chocan, siempre han estado en desacuerdo en todas las discusiones de GOAT. La tradición continuó, a golpes y arrebatos, antes de llegar a niveles épicos con Neymar y Messi, dos amigos cercanos que alguna vez fueron compañeros de equipo y vecinos, y ahora en el camino del otro en busca de la gloria con la selección nacional. Esta también es una oportunidad para que los Dos Grandes eliminen la acusación de que son campeones de clubes alejados de la causa de sus estados. También es una oportunidad para salir de las imponentes sombras de Maradona y Pele y erigirse como héroes por derecho propio.

Estadio Maracaná Estadio Maracaná antes de la final de la Copa América entre Brasil y Argentina en Río de Janeiro el 9 de julio de 2021 (Reuters / Amanda Perubelli)

el tiempo se acaba

La gloria de la Copa se le escapó a Messi, primero en 2007 (contra Brasil), luego en 2015 y 2016 (contra Chile en el desempate). Messi recordará claramente la segunda tanda de penaltis, cuando pateó el balón por encima del larguero. Estaba muy molesto porque pensó en retirarse del fútbol internacional antes de que se hablara siquiera de la apresurada decisión.

También tiene la sensación de que la gloria puede eludirle para siempre. Si no es ahora, Messi siempre será considerado inferior a Maradona en su capacidad para ganar trofeos. Además, hay una sensación de desesperación, ya que Argentina no ha ganado ningún título significativo desde que ganó la Copa en 1993. Un período de travesuras de 28 años, durante el cual muchas generaciones doradas fallecieron con sueños incumplidos. Y su talento más brillante está en peligro de retirarse sin un solo gran premio envuelto en la bandera argentina. Está, por supuesto, la Copa del Mundo el año que viene, pero el tiempo corre con fuerza en la carrera de Messi.

El brasileño Neymar responde durante un partido ante Perú en la Copa América. (Reuters / Ricardo Moraes)

A diferencia de Messi y Argentina, Neymar y Brasil no se están quedando sin tiempo. Neymar tiene solo 29 años y Brasil ganó el torneo recientemente en 2019. Sin embargo, existe una creciente frustración de que Neymar no esté ganando suficientes títulos para igualar su potencial. Está a solo cinco goles de Ronaldo en el máximo goleador de todos los tiempos de Brasil y ha superado a leyendas como Romario, Zico y Bebeto, pero aún no se le ha otorgado el estatus de leyenda. Sus rabietas y su etapa no fueron bien con secciones de la frenética base de fanáticos de Brasil. No hay duda de que el Mundial será el Santo Grial, pero el Campeonato de Cuba será un buen comienzo. Cualquier taza sería mejor que ninguna taza.

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Más que la copa, no podrá permitirse que Argentina -de todos los equipos- pierda en casa, donde no pierde desde 1950, ganando 22 y empatando seis en el Maracaná. Ambos equipos también están en muy buena forma. Argentina está invicta en 19 partidos oficiales. Brasil a los 18. Incluso sin las sombras de la historia, aguarda una competencia de alto nivel. Una competición donde dejarán a un lado las amistades y pondrán a prueba su cuerpo y alma.

La rivalidad entre Argentina y Brasil puede ser menos violenta en estos días, pero aún es débil en su capacidad para detener al mundo, ser un espectáculo y tejer narrativas multicolores.

Un cuento de dos estrellas

Messi y Neymar necesitan adueñarse de la gran noche

Extrañar a Messi cuando importa

La última vez que se enfrentaron Argentina y Brasil, en un amistoso en Arabia Saudita, el gol de Lionel Messi marcó la diferencia. En 10 partidos, marcó cinco goles contra la Selecao, pero ninguno alcanzó en un partido competitivo, incluidos goles de alto perfil como la final de la Copa América en 2007 y las eliminatorias de la Copa del Mundo en 2018. De cualquier manera, Messi fue un jugador fantástico. Un personaje en gran parte marginal, atenuado por marcas de popa. También es común que no anote en cualquiera de las cuatro finales importantes que ha jugado.

El impulso de Lionel Messi por ganar un título internacional rara vez ha sido tan tangible. (un archivo)

Messi está en buena forma

Estaba en su mejor momento conmovedor, anotando goles, ayudando a marcar y superando a los oponentes. Lidera tanto anotando (cinco goles) como asistiendo (cuatro), además de liderar a su equipo con una voluntad de hierro para triunfar. Como suele ser el caso, cada vez que Argentina parece estancada, Messi ha sido la chispa. Disfrutó del papel de vagar libremente, libre de las cargas de los roles de las formaciones. Rara vez se ha sentido su impulso por ganar un título internacional.

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Argentina, defensa primero

Aparte de las explosiones de la brillantez de Messi, se han mantenido bastante estables en el último tercio. Once equipos primarios compuestos en su mayoría por caras nuevas, con los veteranos Sergio Agüero y Ángel Di María en el banquillo, han luchado por producir la marca audaz de fútbol que exigen sus fanáticos. Son propensos al desplazamiento vertical y a la pérdida de forma. Aunque la defensa se mantuvo firme, concediendo solo tres goles en seis partidos, seguía siendo vulnerable a la velocidad y la presión.

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Neymar En su último partido oficial contra Argentina, en la eliminatoria del Mundial de 2016, Neymar estuvo fantástico. (Reuters)

Media contra Argentina

En 10 partidos contra Argentina, Neymar anotó solo tres veces y ayudó en cuatro goles. Sin embargo, en los dos últimos partidos contra ellos, fue juzgado como el mejor jugador del partido. En su último partido ante ellos, en la eliminatoria del Mundial de 2016, Neymar se destacó, marcó un gol alucinante y realizó otro, una actuación que está entre las mejores.

Más creador de juego que goleador

Nadie considera egoísta a Neymar estos días, al menos en este torneo. Ha estado ocupado ayudando a sus compañeros de equipo en lugar de ampliar su recuento de goles. Solo marcó un gol, pero fue el autor intelectual de tres goles, incluido el de Perú en semifinales, y recuperó dos partidos más. Al igual que en el PSG, Neymar arranca por el lado izquierdo del campo, pero ha ocupado repetidas veces el espacio detrás del corazón del delantero, donde destacó su destreza de juego.

Brasil, intrínsecamente flexible

Brasil alternó estilos de fútbol fluidos y rígidos, sin traspasar los límites de ninguno de los dos. Pueden abrazar un ataque completo, tienen jugadores para eso, pero su línea de defensa es una de las mejores últimamente (solo han encajado cuatro goles en 12 partidos). Algunos románticos criticaron la inusitada precaución de Tite, sobre todo jugando con centrocampistas defensivos, pero la derrota a manos de Bélgica en los cuartos de final del Mundial 2018 sacudió el romance en el técnico brasileño. Sin embargo, cuando el ánimo se apodera de ellos, este equipo brasileño es capaz de producir momentos mágicos.