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Fuerte terremoto, pequeño tsunami EurekAlert! Noticias de ciencia

imagen: Durante dos años, 15 sismómetros en el fondo del océano frente al norte de Chile registraron réplicas del terremoto de Iquique de 2014. Ver Más

Crédito: Jean Stephen / GEOMAR

El norte de Chile es un laboratorio natural ideal para estudiar el origen de los terremotos. Aquí, la placa de Nazca del Pacífico se desliza por la placa continental de América del Sur a una velocidad de unos 65 mm por año. Este proceso, conocido como subducción, crea tensión entre las dos placas, por lo que los científicos esperaban un terremoto masivo aquí tarde o temprano, como el último terremoto de 1877. Pero aunque el norte de Chile es uno de los puntos focales de la investigación mundial de terremotos, hasta ahora No ha habido un conjunto de datos completo sobre la arquitectura del subsuelo, hasta que la propia naturaleza intervino para ayudar.

El 1 de abril de 2014, una parte de la zona de subducción finalmente se rompió al noroeste de la ciudad de Iquique. Un terremoto de magnitud 8.1 liberó al menos partes del estrés acumulado. Las mediciones sísmicas posteriores frente a la costa de Chile, así como el mapeo del fondo marino y los datos del suelo, proporcionaron una visión única de la estructura de los límites de las placas. “Entre otras cosas, esto nos permite explicar por qué un terremoto relativamente severo como el de 2014 causó un tsunami relativamente débil”, dice Florian Petersen del Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica en Kiel. Es el autor principal del estudio, que ahora se publica en la revista Cartas de investigación geofísica.

A principios de diciembre de 2014, solo ocho meses después del terremoto principal, el equipo de Kiel desplegó 15 sismómetros desarrollados específicamente para las profundidades marinas frente a las costas de Chile. “Los desafíos logísticos y administrativos también para el despliegue de sismómetros en el fondo del océano son difíciles y el período de preparación de ocho meses es muy corto. Sin embargo, como las investigaciones son esenciales para comprender mejor los riesgos potenciales del margen de placa frente al norte de Chile, la Armada de Chile finalmente nos apoyó poniendo a disposición la lancha patrullera COMANDANTE TORO, según el informe del líder del proyecto y coautor Dr. Dietrich Lange de GEOMAR.

A finales de 2015, el buque de investigación alemán SONNE recuperó sismómetros de fondo oceánico (OBS). El equipo a bordo mantuvo la instrumentación, leyó los datos y volvió a colocar el OBS en el fondo del mar. No fue hasta noviembre de 2016 por el buque de investigación estadounidense Marcus G. Langseth que fueron recuperados. “Junto con los datos del suelo, obtuvimos un conjunto de datos sísmicos de 24 meses para el área del terremoto, en el que podemos encontrar las señales de muchas réplicas. Esto es único hasta ahora ”, explica Florian Petersen, cuya tesis doctoral es parte del estudio.

La evaluación de mediciones de largo alcance, en la que también participaron colegas de la Universidad de Chile y la Universidad Estatal de Oregón (EE. UU.), Mostró que un número inesperadamente grande de réplicas se localizó entre la zona de ruptura real del terremoto y una trinchera de aguas profundas. . “Pero lo que nos sorprendió aún más fue que muchas de las réplicas fueron bastante superficiales”, dice Petersen.

En el transcurso de muchos ciclos de terremotos, estas réplicas pueden perturbar gravemente y romper el borde del mar de la placa continental. Las vacuolas resultantes están llenas de líquido de poros. Como resultado, los autores concluyeron que la energía del terremoto solo podía propagarse hacia abajo, pero no en una trinchera de aguas profundas frente a la costa de Chile. “Por lo tanto, no hubo grandes cambios repentinos en el fondo del mar durante el terremoto de 2014 y, afortunadamente, el tsunami fue relativamente pequeño”, dice Florian Petersen.

La pregunta sigue siendo si el terremoto de Iquique de 2014 fue realmente el mayor terremoto esperado en el área o si solo causó algunas de las tensiones que se han acumulado desde 1877. “El área sigue siendo muy emocionante para nosotros. Los resultados actuales solo fueron posibles . Debido a la estrecha cooperación entre muchos países y al uso de embarcaciones de investigación de Alemania, Chile y los EE. UU. Esto demuestra el tremendo esfuerzo que se requiere para estudiar los peligros naturales marinos. Sin embargo, esto es fundamental para una evaluación detallada de los riesgos que enfrentan las ciudades costeras. en el norte de Chile. Todo el mundo está dedicado a esta misión ”, dice el coautor, el profesor Dr. Heidron Cobb de GEOMAR.

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