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GlobalData: El mercado del carbón está creciendo a pesar de los desafíos | cadena de suministro y operaciones

El fundador y presidente de Ivanhoe Mines, Robert Friedland, cree que la República Democrática del Congo, un país africano que ahora emerge de décadas de conflicto y corrupción, tiene la clave para enverdecer la economía global.

Minas Ivanhoe-Kamoa-Kakula

El proyecto Kamoa-Kakula de Ivanhoe comenzó a producirse el mes pasado y es probable que se convierta en uno. La principal mina de cobre de mayor ley del mundo. La producción comenzó antes de lo programado con una producción esperada de 80.000 a 95.000 toneladas de concentrado de cobre este año y una producción anual máxima de más de 800.000 toneladas después de varias fases de expansión.

Se requiere la transmisión de energía al cobre.

Después de investigar 59 países durante más de tres décadas, el multimillonario canadiense Robert Friedland dijo que el Congo tiene los mejores depósitos del mundo del mineral que se utiliza en todo, desde automóviles eléctricos hasta paneles solares y redes eléctricas.

Los gobiernos y las empresas de electrificación están adoptando medidas para alejar al mundo de los combustibles fósiles, pero la escasez de minerales se perfila como un obstáculo importante a menos que los mineros puedan aumentar la producción a un ritmo sin precedentes. Los depósitos congoleños están en el centro de atención a medida que el crecimiento se desacelera en el mayor proveedor de Chile en medio del deterioro de la calidad del crudo y las enormes cargas de inversión, según un informe de Bloomberg.

“Si vinimos de Marte y enviáramos nuestro platillo volante a orbitar la Tierra para encontrar cobre, definitivamente iríamos a Katanga en la parte sur de la República Democrática del Congo como el lugar más rico del planeta en cobre”, dijo Friedland. en una entrevista.

Robert Friedland predice un boom del cobre en la República Democrática del Congo

Si bien los geólogos conocen desde hace mucho tiempo el potencial del Congo, los procesos de exploración y extracción se han visto obstaculizados por la inestabilidad política y la falta de transparencia e infraestructura.

Quedan algunos elementos de disuasión. La necesidad de energía en particular está obstaculizando el desarrollo, dijo Paul Mabulya Yenga, director de la Agencia de Planificación del Ministerio de Minería congoleño. Mientras que los mineros más grandes construyen o renuevan centrales hidroeléctricas, los generadores diesel sucios siguen siendo la norma en muchos lugares.

La seguridad jurídica también sigue siendo un problema en el país de África central, donde los productores deben negociar exenciones para prohibir las exportaciones de cobre semiacabado. Empresas como Glencore Plc, que opera dos grandes minas de cobre y cobalto en el Congo, están presionando para enmendar una ley de minería revisada en 2018 para aumentar la participación del país en las ganancias de la industria.

El cobre es el nuevo aceite

Minas Ivanhoe por Robert Friedland Se siente cómodo trabajando en el Congo y “seguro” de poder cargar los concentrados hasta que construya una fundición, dijo. El fundador y presidente de la empresa, que hizo su fortuna con un proyecto canadiense de níquel y estuvo detrás de un descubrimiento masivo de oro y cobre en Mongolia, quiere convertir la nueva mina de la República Democrática del Congo en una de las más grandes y ecológicas del mundo.

Con un cambio de energía emergente que convirtió al cobre en el nuevo petróleo, comparó el Congo con Arabia Saudita en la década de 1950, cuando comenzó el gigantesco campo petrolero de Ghawar. Con el enfoque del gobierno en la lucha contra la corrupción y la pobreza, dijo Friedland, el dinero de China, el Medio Oriente y Europa está llegando a un país cuya población joven y capacitada está ansiosa por hacer avanzar al país.

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Se avecina una brecha de suministro de cobre

Si bien las jurisdicciones de cobre más establecidas, como Chile y Perú, aún controlan una mayor proporción de la inversión minera, el desarrollo de proyectos se está acelerando más rápido en el Congo, según CRU Group.

“No es que la República Democrática del Congo ya haya reducido significativamente el riesgo de su propio país”, dijo Eric Heimlich.Y el Analista de cobre en Santiago con firma de investigación. “El desarrollo de proyectos se está volviendo cada vez más complejo en todas partes, por lo que se ve mejor en comparación con eso”.

La formidable tarea de satisfacer la demanda de cobre sobrealimentado en las próximas décadas significa que desarrollar más del potencial mineral del Congo será solo una parte de la solución. CRU estima que la industria necesitará asignar $ 100 mil millones adicionales para llenar la brecha de suministro de 5,9 millones de toneladas para 2031.

El crecimiento de la oferta de cobre en las décadas de 1990 y 2000 se centró en los depósitos de pórfidos latinoamericanos extraídos en tajos abiertos gigantes como Escondida de BHP Group en Chile. Friedland dijo que la marea se está volviendo contra los depósitos, ya que el deterioro de la calidad del mineral y la necesidad de descarbonización revelan cuánta energía y agua se utilizan en las minas. Los depósitos más ricos del Congo pueden operar a una escala mucho menor utilizando energía hidroeléctrica, lo que limita las emisiones de carbono.

“Ya no está claro, cuando los gases de efecto invernadero se convierten en un indicador central, que Chile es el lugar obvio para la minería”, dijo Friedland. “Al contrario. El lugar obvio para mí es el Congo”.

Asociación de Ivanhoe Mines con Zijin Mining Group

Presionar a los políticos de Chile y Perú para que se hagan con una mayor parte de las ganancias de la industria también desafía los supuestos de riesgo país, ya que el Congo parece estar dando la bienvenida a los inversores. Dijo que la presencia de BlackRock y Fidelity en el registro de accionistas de Ivanhoe subraya la transparencia de las operaciones del Congo con sede en Vancouver.

Ivanhoe comenzó a producir concentrados a fines del mes pasado en el proyecto Kamoa-Kakula con sus socios Zijin Mining Group Co., Ltd. y el Gobierno de la República Democrática del Congo. La primera etapa está programada para producir 200.000 toneladas por año. En última instancia, la producción podría superar las 800.000 toneladas dado el “océano” de minerales disponibles, siempre que el proceso obtenga suficiente energía hidroeléctrica.

“Nuestros geólogos están muy seguros de que a medida que continúe la exploración y dado lo que sabemos sobre el área, podría ser hasta 10 veces más grande de lo que vemos hoy”, dijo Friedland.

Dijo que el descubrimiento y desarrollo de un depósito tan grande por una empresa relativamente pequeña muestra que la riqueza mineral del Congo sigue sin ser probada y merece una mayor exploración. “Necesitamos docenas de descubrimientos a esta escala si queremos proporcionar electricidad a la economía global”.

Robert Friedland predice la ‘venganza de los mineros’

Dijo que la industria debe reinventarse para ganarse la confianza y la participación de los países anfitriones, los inversores y la comunidad en general para producir suficientes metales conductores de manera sostenible.

Sería una tarea enorme después de un período de precios bajos en el que los mineros recortaron presupuestos para centrarse en los balances y las ganancias, lo que resultó en una escasez de descubrimientos. Los proyectos se están volviendo más complejos y costosos de construir y operar en medio de los crecientes estándares ambientales y sociales, y existe una ignorancia general de dónde vendrán los bloques de construcción para un mundo neutral en carbono, dijo Friedland.

“La persona promedio no comprende la magnitud de las implicaciones de las materias primas”, dijo. “Si no eres simplemente un lavado verde, y lo dices en serio, esa es la venganza de los mineros”.

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