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Hace casi 300 años, un tsunami azotó la costa de Chile, pero hasta ahora nadie ha podido encontrarlo

La costa centro-sur de Chile podría verse más afectada por el tsunami de lo que indican los registros históricos.

La investigación geológica entre los pantanos de las mareas de Saihuin ahora ha revelado el colapso del muro de agua largo y alto que golpeó la tierra en 1737. Sin embargo, los documentos escritos a partir de ese período no describen tales olas.

«Hay registros de un terremoto en la región en 1737, pero ninguno de estos registros indica que haya causado un tsunami». Dice Emma Hawking de la Universidad de Northumbria en el Reino Unido.

Esto es un problema porque nuestras predicciones futuras de tsunamis se basan en errores de cálculo. Los terremotos con el potencial de crear tsunamis pueden ocurrir con frecuencia una vez cada 130 años, sin que se repitan una vez cada 280 años.

El descubrimiento se basa en sedimentos encontrados en un pantano de mareas cerca de la histórica ciudad de Valdivia en la costa sur de Chile, que fue golpeada por un terremoto de magnitud 9.5 en 1960.

Este asombroso evento finalmente se desencadenó Tsunami mortal que azotó la costa chilena A una altura de unos 25 metros, al mismo tiempo Atacando playas Japón, Filipinas, Nueva Zelanda y Hawái.

Los registros escritos indican que los terremotos cerca de Valdivia en 1837 y 1575 fueron causados ​​por tsunamis, pero por alguna razón el terremoto de 1737 no tuvo olas asociadas.

En el pasado, los investigadores Explicado Este tsunami perdido sugirió que el terremoto de 1737 fue causado por una ruptura profunda entre dos placas tectónicas debajo del mar, en lugar de debajo del mar.

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Pero cuando los investigadores examinaron el sedimento y las algas unicelulares encontradas en Saihui, encontraron evidencia de inundaciones por tsunami en el suelo.

Vista aérea del pantano de olas de Sai Huin. (Universidad de Northumbria)

«Combinando modelos de erosión y tsunamis, mostramos que nuestra evidencia de colapso costero e inundaciones por tsunamis en Saihui está mejor ilustrada por el deslizamiento oceánico, megathrust poco profundo que el deslizamiento más profundo debajo del suelo como se sugirió anteriormente», dijeron los autores. Escribir.

La magnitud del terremoto que causó el tsunami fue de 20 kilómetros (12 millas) o menos. Después de todo, es más probable que un terremoto poco profundo que golpee el océano cree un tsunami a su paso.

En Chaihuin, los autores encontraron tres capas distintas de papel de lija depositadas localmente por tsunamis.

La capa A coincide con el terremoto y el tsunami de 1960, mientras que las arenas B y C representan los tsunamis de los terremotos de 1737 y 1575, respectivamente.

Aunque hubo otros terremotos en el momento de la deposición de esa capa B, el terremoto de 1737 estuvo muy cerca de esta marisma. Otras excavaciones geológicas en otras partes de la costa no alteraron depósitos similares, y el terremoto y el tsunami de 1737 afectaron un área más pequeña que el tsunami de 1960.

Por lo tanto, las mismas líneas de falla parecen tener el potencial de crear desastres naturales ligeramente diferentes a lo largo del tiempo, algo de lo que debemos tener cuidado en el futuro.

«La evaluación del riesgo de tsunamis se basa en gran medida en registros históricos de inundaciones a lo largo de costas específicas, y la frecuencia de tsunamis pasados ​​se puede utilizar para predecir el riesgo futuro». Explica Hawking.

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Sin embargo, esos registros a veces están incompletos porque los informes de tsunamis pueden verse muy afectados por disturbios sociales u otras crisis. En este caso, se cree que la falta de historia del tsunami puede haber contribuido a los levantamientos que llevaron a la mayoría de los colonos de distancia. Puestos de avanzada coloniales en la zona «.

Como resultado, los investigadores piden precaución al usar registros históricos para predecir futuros terremotos y tsunamis.

Para darnos una mejor idea de lo que podría suceder en el futuro y cuándo, necesitamos comparar registros históricos con evidencia geográfica directa.

Los nuevos hallazgos provienen solo de una sección de la costa chilena a 20 kilómetros al sur de Valdivia, por lo que se necesitan más investigaciones en otras áreas cercanas para comprender realmente el propósito y el momento del tsunami de 1737.

El estudio fue publicado Comunicaciones Tierra y medio ambiente.