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Huellas dactilares de los incendios chilenos y las inundaciones de California: El Niño y el calentamiento

Huellas dactilares de los incendios chilenos y las inundaciones de California: El Niño y el calentamiento

Dos rincones remotos del mundo conocidos por su clima templado se han visto afectados por desastres mortales. Los incendios forestales han matado a más de 120 personas mientras asolaban las montañas boscosas de Chile, y lluvias récord han desbordado ríos y provocado deslizamientos de tierra en el sur de California.

Detrás de estos riesgos hay dos fuerzas poderosas: el cambio climático, que puede intensificar tanto las precipitaciones como las sequías, y un fenómeno meteorológico natural llamado El Niño, que también puede exacerbar las condiciones climáticas extremas.

Los meteorólogos llevaban días advirtiendo que una tormenta inusualmente fuerte en California, conocida como río atmosférico, estaba cobrando fuerza debido a las temperaturas inusualmente altas del Océano Pacífico. Las lluvias comenzaron el fin de semana y varios distritos se encuentran bajo estado de emergencia. Para el lunes, el área de Los Ángeles podría quedar inundada con el equivalente a un año de inundaciones en un solo día, advirtieron los funcionarios.

En el hemisferio sur, Chile se ha estado recuperando de una sequía que ya dura una década. Preparó el escenario para un fin de semana infernal cuando estallaron incendios forestales en medio de una severa ola de calor. El presidente ha declarado dos días de luto nacional y ha advertido que el número de muertos por los devastadores incendios «podría aumentar significativamente».

Tanto las inundaciones como los incendios reflejan riesgos climáticos extremos planteados por un peligroso cóctel de calentamiento global, causado principalmente por la quema de combustibles fósiles, y El Niño de este año, un fenómeno climático cíclico caracterizado por un calentamiento extremo cerca del Océano Pacífico. ecuador.

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Los desastres en Chile y California siguen al año más caluroso en tierra y mar. Declaran lo casi seguro Cinco es el más caliente. Años registrados, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

«Estos incendios e inundaciones sincronizados en Chile y California son ciertamente un recordatorio de los extremos climáticos y sus impactos en los climas mediterráneos benignos», dijo en un correo electrónico John Apatzoglou, científico climático de la Universidad de California en Merced. La variabilidad climática, junto con los efectos de El Niño, son «los principales instrumentos de la orquesta de eventos extremos individuales», afirmó, añadiendo que «el tambor del cambio climático ha sonado cada vez más fuerte a lo largo de los años».

Para California, las temperaturas inusualmente altas en el Océano Pacífico han alimentado las tormentas fluviales atmosféricas que comenzaron el sábado y se espera que continúen durante al menos un día más. Partes de las montañas de Santa Mónica registraron más de siete pulgadas de lluvia durante el fin de semana, lo que provocó deslizamientos de tierra en algunos de los barrios más ricos de Los Ángeles.

Algunas partes de la región podrían ver hasta 14 pulgadas de lluvia el lunes, cerca del promedio anual. Los funcionarios municipales y estatales instaron a la gente a mantenerse alejada de las carreteras. La lluvia puede alcanzar su punto máximo durante el viaje nocturno.

Ambos desastres ponen de relieve lo que algunos expertos llaman el riesgo subestimado del cambio climático. Si bien se destina una gran cantidad de dinero y atención a la preparación para la sequía en California, las probabilidades de tormentas severas también están aumentando en un clima cada vez más cálido. «Realmente no estamos preparados», dijo Daniel Swain, científico climático de la Universidad de California en Los Ángeles, en un vídeo que publicó en Internet el lunes por la mañana.

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«No somos capaces de considerar seriamente el gran aumento creíble del riesgo de inundaciones en un clima cada vez más cálido», afirmó.

Brett F. Sanders, profesor de ingeniería de la Universidad de California en Irvine, que se centra en la gestión de inundaciones, dice que los modelos climáticos predicen eventos de ríos de aguas pluviales como los que azotan el estado ahora y presentan nuevos desafíos para los planificadores urbanos.

“La mentalidad del pasado era que se podía controlar la inundación y controlar la inundación. Aparte de eso, las comunidades, las empresas y los residentes pueden seguir con lo que están haciendo y no pensar en las inundaciones», dijo el Dr. Sanders. «Pero ahora sabemos que en todo Estados Unidos estamos viendo menos infraestructura para manejar las condiciones extremas de hoy. clima.»

Chile ha estado sujeto a condiciones climáticas extremas de incendios durante gran parte de la última década, ya que una sequía interminable ha secado los bosques y agotado los suministros de agua. Durante el fin de semana llegó una severa ola de calor que también tenía las huellas de un período de El Niño. Durante El Niño, las temperaturas oceánicas más cálidas de lo habitual en el Pacífico pueden afectar los patrones climáticos en todo el mundo, aumentando las precipitaciones en algunos lugares y la sequía en otros.

No ayuda que partes de Chile afectadas por el calor y la sequía tengan grandes plantaciones de monocultivos de árboles altamente inflamables cerca de pueblos y ciudades. En el momento del incendio soplaban vientos fuertes y cálidos y el fuego se propagó rápidamente. Un video aéreo muestra automóviles y casas envueltos en llamas en el área de Valparaíso, una de las atracciones turísticas con más historia del país.

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Los incendios no son ajenos a Chile durante los calurosos meses de verano. Se estima que en la última década se han quemado 1,7 millones de hectáreas, tres veces la superficie quemada en la década anterior. A Un estudio reciente publicado en la revista Nature «La cooperación de El Niño y las sequías y olas de calor alimentadas por el clima aumentan el riesgo de incendios locales y han contribuido decisivamente a la actividad extrema de incendios observada recientemente en el centro de Chile».

El gobierno ha aumentado la financiación para la extinción de incendios este año. No fue suficiente para evitar el peor incendio que ha sufrido el país en una década.

Sarah Ferron, una de las autoras del estudio, vio esto como una señal de lo que vendrá. «En algunas regiones del mundo, nos enfrentamos a desastres climáticos para los cuales no estamos preparados y no nos estamos adaptando completamente», afirmó.

Raymond Zhang Informe contribuido.