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Icono del arte: las monumentales actividades al aire libre de Federico Asler

Las esculturas monumentales de hormigón de Federico Asler pueden haberlo convertido en una parte integral de la escena artística chilena, pero no lo llames escultor. “Soy albañil”, en cambio habla por teléfono desde su casa en Cajan del Mybo, al sureste de Santiago, rodeado por la Cordillera de los Andes. “Creo que el arte, cualquier arte, es una construcción”.

Nacido en Santiago en 1929, el artista no duró mucho en la escuela internacional elegida por sus padres de ascendencia alemana y británica. “Era un muy mal estudiante”, dice el inglés que no habla suavemente antes de cambiar al español: ¡Me echan! [They kicked me out!]’Él ríe. Su primer trabajo fue un cuadro técnico de los mayores fabricantes de muebles de Chile, que fue innovador con la madera como resultado de la escasez de acero provocada por la Segunda Guerra Mundial. Deseoso de conocer mundo, partió seis meses después y voló a Italia vía Argentina, sin nada más que unos pesos y un saco de dormir.

Arriba: Federico Asler fue fotografiado con algunas de sus obras de arte el año pasado en su taller en Cavelluko, Buchanan, centro de Chile, que fue diseñado en 2017 por el arquitecto con sede en Santiago Cos Jackers. Abajo: Esculturas fuera del estudio Cajan del Mybo del artista.

Dos años después, en 1954, regresó a Chile, todavía embriagado por las maravillas del Alto Renacimiento florentino, y se matriculó en la Escuela de Arquitectura de la Universidad Católica de Valparaíso en la costa del Pacífico. Pronto, para deleite de su padre ingeniero, fue trasladado al departamento de pintura de la Escuela de Bellas Artes de la cercana Viña del Mar, donde fue guiado por el artista alemán Hans Soyka.

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Como pintor, Asler apareció en Grubo Rectangulo en la década de 1950; El movimiento de artistas chilenos, incluidos Raman Vergara Cress y Elsa Bolivar, cambió su abstracción geométrica del paradigma de identidad dominante en ese momento en el país. Asler tardó 12 años más desde París hasta São Paulo, para finalmente centrar su atención en la escultura. El artista recuerda el período de 1965 a 1968 cuando también fue director del Museo di Arte Contemporino de la Universidad de Chile.

El plan más grande de Asler sigue siendo irreal: una escultura que se eleva en medio de la árida meseta andina, el sitio de una antigua civilización

“Dejé caer la pintura porque sentí que era necesario sacar el trabajo del estudio”. Después de experimentar con el aglomerado, quizás inspirado en sus días de fábrica, llegó su momento asombroso cuando descubrió el concreto en la década de 1970, que era perfecto para exteriores.

Su técnica ahora firmada consiste en unir moldes de poliestireno, tallados con hot rods basados ​​en pinturas preliminares, y luego llenarlos con una mezcla de concreto y pigmentos en polvo. “Necesito colores”, dice. Los moldes de formas orgánicas resultantes van del negro al rojo terroso y cremas claras, seguidos de parques y plazas desde Tenerife hasta Santiago. “Siempre quiero que las esculturas vayan a la ciudad, a la calle, no al museo”, insiste Asler. Emigró a España en 1972 (antes de que Pinochet llegara al poder en Chile) y se centró en Madrid durante la mayor parte de la década siguiente, donde conoció a los contemporáneos españoles, más famosos por las grandes instalaciones de acero como el fallecido escultor vasco Eduardo Chillida. ‘Enfrentar una obra histórica en la calle te hace pensar’.

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Su mayor influencia, sin embargo, fue Henry Moore, su “padre espiritual”. Artista chileno cumple 22 años cuando tropieza con bronce inclinado – ¡Maravilloso! – En el Festival Británico de 1951, la celebración combinada del arte, la arquitectura y el diseño industrial inspiró el nuevo movimiento de “arquitectos” británico (cuyo término parece haberse quedado con el joven Asler). En 1991, mientras enseñaba en Brighton Polytechnic (ahora parte de la Universidad de Brighton), Asler fue invitado a crear un nuevo trabajo para el Yorkshire Sculpture Park cerca de Wakefield y cerca del lugar donde Moore creció en Castleford.

Allí, erigió dos figuras de hormigón de unos 5 metros de altura y que recuerdan a troncos de árboles curvos uno frente al otro: ‘La única escultura que salió del suelo’, dice, accediendo a trasladar una obra de Barbara Hepworth. La curadora Claire Lilly recordó con cariño este momento: “Es extraordinario ver el trabajo de Federico con tanta seriedad y eficiencia. Durante muchos años, esta hermosa escultura le recordó a la gente el amanecer y el atardecer, y fue admirada por cientos de miles de visitantes. ‘

Asler recibió el Premio Nacional de Artes Plásticas de Chile en 2009 en reconocimiento a su logro profesional (otorgado al artista Alfredo Jar y al fotógrafo Bass Errasuris). Hoy, el hombre de 91 años viaja entre su estudio de 5.000 metros cuadrados en Cajan del Mybo – Roca Negro – que se ha habilitado como base y museo, exhibiendo unas 400 obras – y su taller en Buchanan, en el lago de Chile. , centro de Chile, desapercibido por el helado volcán Vilarica. Actualmente está creando una escultura para la Central Solar Zero Dominator, ubicada en la parte norte de Antobagasta, en el desierto de Atacama, uno de los lugares más secos de la Tierra. Como parte del programa nacional de energía renovable de Chile y con un costo estimado de mil millones de dólares, la planta es única en América del Sur. “No hay nada como eso”, exclama el artista. Su contribución consiste en una columna gris de 8 m de altura y un buzamiento escultórico de hormigón de forma circular roja de 3 mx 3 m, que se colocará en la torre de observación del sitio.

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Para Asler, trabajar en el desierto fue un sueño hecho realidad. Pero su mayor proyecto, por modesto que fuera, fue una escultura que se elevaba en medio de la árida meseta andina, “absolutamente nada”, como la velocidad de una civilización antigua. “Espero tener tiempo para hacer eso”, dice. Tal “construcción” puede recibir menos elogios que un espacio público en buen estado, pero va más allá del punto. ‘¿Por qué uno crea una obra de arte?’ Él dice: ‘Hasta la fecha, no lo entiendo. Esto es un misterio Arte. ‘