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Inauguran en Chile el observatorio más alto del mundo tras 26 años de esfuerzo

Inauguran en Chile el observatorio más alto del mundo tras 26 años de esfuerzo

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TAO se encuentra a una impresionante altura de 18,500 pies.

TAO supera a los poseedores de récords anteriores

La nueva instalación, TAO, supera a su predecesor, MiniTAO y a otros observatorios de gran altitud.

Ahora es más alto que el Observatorio Chacaltaya en Bolivia, que está bajo el control de la Universidad de Madrid y tiene una altura de 17.191 pies.

Curiosamente, los siguientes tres poseedores del récord también se encuentran en el desierto de Atacama en Chile: el Observatorio James Axe (17.100 pies); Telescopio Cosmológico de Atacama (17.030 pies); y el Observatorio Llano de Chajnantor (a unos 16.700 pies).

El sitio web y las herramientas de TAO mejoran la precisión del seguimiento

La ubicación del observatorio en el Monte Cerro Chajnantor, que se traduce como «lugar de partida» en la extinta lengua Kunza, fue elegida por su gran altitud, su atmósfera delgada y su clima persistentemente seco.

Estas condiciones son ideales para telescopios infrarrojos como el TAO, ya que su precisión de observación depende de los bajos niveles de humedad.

El telescopio TAO de 6,5 metros está equipado con dos instrumentos científicos, SWIMS y MIMIZUKU, diseñados para observar el universo en luz infrarroja.

Estudiarán la formación de galaxias y los primeros discos de polvo en los que se forman las estrellas.

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Retos y soluciones en la construcción en altura

Yuzuru Yoshi, líder del proyecto desde 1998, reconoció los desafíos de construir a una altura tan alta.

Los trabajadores tuvieron que someterse a exámenes médicos periódicos y respirar oxígeno mientras trabajaban en el telescopio.

Los investigadores también deberán tomar precauciones contra el mal de altura.

Para mitigar estos problemas, hay planes en marcha para operar el telescopio de forma remota desde una instalación discreta.