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Informe dice que Chile corre riesgo de sufrir recurrentes incendios forestales mortales debido al cambio climático

Informe dice que Chile corre riesgo de sufrir recurrentes incendios forestales mortales debido al cambio climático

Incendios forestales mortales como el que ardió en el centro de Chile y mató al menos a 133 personas este mes serán más probables en el país sudamericano a medida que el cambio climático haga que el mundo sea más cálido y seco, según un informe publicado el jueves.

Los incendios fueron el desastre natural más mortífero en Chile desde el terremoto de 2010, que mató a unas 500 personas.

Los fuertes vientos y las altas temperaturas ayudaron a empujar los incendios hacia zonas pobladas alrededor de las ciudades de Viña del Mar y Valparaíso.

El informe de World Weather Attribution, un grupo internacional de científicos que estudian los efectos del cambio climático en eventos climáticos extremos, analizó este aumento en las condiciones que alimentan los incendios (temperatura, velocidad del viento y humedad atmosférica) medida por una métrica llamada «Caliente». Índice de Viento de Sequía” (HDWI).

El informe encontró que el calentamiento global y el fenómeno climático de El Niño no fueron la causa de este reciente aumento de HDWI durante los incendios, ya que esa región costera de Chile en realidad se está enfriando mientras que las temperaturas aumentan en el interior.

Pero los científicos dicen que eso cambiará con el calentamiento global.

«Esperamos que haya muchos más incendios de este tipo en el futuro», dijo a los periodistas Joyce Kimutai, investigadora del Instituto Grantham del Imperial College de Londres y coautora del estudio.

En el escenario global actual de 1,2 grados Celsius de calentamiento en comparación con la época preindustrial, los científicos dijeron que se esperaría que ocurriera un período de cuatro días con un HDWI similar a los incendios recientes una vez cada 30 años.

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«Sin embargo, si el aumento de temperatura alcanza los 2 grados centígrados, el clima propenso a incendios probablemente se volverá más severo alrededor de Viña del Mar y Valparaíso», dijo Tomás Carrasco, investigador de la Universidad de Chile y coautor del informe.

Según las Naciones Unidas, las temperaturas van camino de aumentar a 2,9 grados Celsius este siglo, según los compromisos climáticos actuales.

Los autores del informe también encontraron que el crecimiento urbano y el cambio en el uso del suelo fueron factores importantes que llevaron a que los incendios fueran tan mortales.

La expansión de las plantaciones de pinos y eucaliptos ha destruido los cortafuegos naturales durante décadas, mientras que las zonas urbanas han invadido los bosques, afirmó Mauricio Santos, del Centro Climático de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja en Colombia.

«Descubrimos que los incendios más destructivos ocurrieron en áreas que tuvieron cambios significativos en el uso de la tierra y donde la planificación urbana era inadecuada», dijo Santos, y agregó que se necesitaban mejores sistemas de alerta, planificación de evacuación y sistemas de extinción de incendios.