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Ingredientes clave en la receta del Renacimiento Argentino

Unidos, rejuvenecidos y con jugadores clave en buena forma, Argentina llega a la final con mala salud, con varios de ellos como favoritos para ganar el título.
Hubo un período en torno a la pompa de Diego Maradona en el que Argentina parecía estar lista para instalarse a largo plazo en la cúspide del fútbol mundial.
Las Copas Mundiales de la FIFA consecutivas bajo la dirección de Carlos Bilardo llegaron poco después del sensacional triunfo del torneo en 1978. La idea de que Argentina fuera casi como un hombre parecía absurda en esos días embriagadores.
Pero los campeones mundiales de 1986 -y los campeones sudamericanos de 1991 y 1993- dieron paso a selecciones argentinas que tropezaron una y otra vez en el último escollo.
Llegaron a las Finales Sudamericanas cuatro veces entre 2004 y 2016, perdiendo mucho. Chile sufrió derrotas en 2015 y 2016 en los penales, luego del fracaso de Argentina contra Alemania en la final de la Copa Mundial de la FIFA 2014.
Fue una ilustración del daño mental de todos aquellos que casi pecaron, e incluso la superestrella Lionel Messi se preguntó de pasada si el pesimismo destructivo se había apoderado de manera irrevocable.
«Para mí, la selección se acabó», dijo tras el segundo desengaño de Chile. «Hice todo lo que pude. Duele no ser un héroe».
Messi recuperó su retiro internacional en dos meses.
“Amo mucho a este país y a esta camiseta”, explicó y agregó con claridad: “Hay que arreglar muchas cosas en el fútbol argentino, pero prefiero hacerlo desde adentro y no criticar desde afuera”.
Independientemente de los problemas endémicos que Messi vio en el fútbol de su país, Argentina necesitaba cambiar su toque ganador por un largo y corto tiempo. Trazaron un camino precario hacia una final perdedora en Italia 1990, y luego compensaron ese golpe continental con títulos continentales consecutivos. Después de eso, nada.
No hubo indicios de que Argentina se opusiera a la tendencia reciente en Rusia hace cuatro años. El equipo de Jorge Sampaoli flaqueó en su grupo y el resultado de 4-3 en la derrota de los octavos de final ante Francia no reflejó la habilidad, la velocidad y la colaboración sin precedentes de los eventuales campeones.
¿Por qué, entonces, Argentina iría a la final de la Copa del Mundo de 2022 contra los mismos oponentes con más de una oportunidad para la estrella? ¿Por qué ha llegado a un punto en el que el exdefensor de Inglaterra Rio Ferdinand piensa que «Lionel Messi y Argentina van a sentarse y relamerse los labios» después de ver a Francia vencer a Marruecos en los cuartos de final?
Ferdinand señaló una zona de la cancha -la banda izquierda de Francia- donde sintió que Argentina podía animar. Pero sin la fe renovada y la perseverancia de la albiceleste, los franceses no tendrían motivos para perder el sueño por el más mínimo error.
Lionel Scaloni, nombrado poco después de la Copa del Mundo de 2018, ha formado un equipo equilibrado y trabajador que combina eficientemente disciplina y estilo. Hubo una frustración familiar al comienzo del reinado de Scaloni cuando perdió la semifinal de la Copa América 2019 ante Brasil.
Pero en la misma competencia el año pasado, Scaloni y Messi finalmente obtuvieron, de manera crucial, el equipo que anhela la nación.
Y quitarse el mono de la espalda al vencer a Brasil en el Maracaná fue un impulso de confianza. El fútbol argentino volvió a sentirse complacido.
Se mostró un grado de pomposidad y arrogancia, en un sentido positivo, cuando Argentina barrió a Italia en Wembley en junio para ganar la final de 2022.
“Estoy agradecido con todas las personas que querían que siguiera jugando para Argentina”, agregó Messi el día que incumplió su promesa de retirarse. «Ojalá podamos darles algo por lo que estar felices pronto».
Cómo vitorean ahora los fanáticos entusiastas que siguen a Argentina en Qatar, atónitos por un equipo que mostró coraje ante la mera carga de recuperarse de la humillante experiencia de ceder una racha de 36 juegos sin perder ante Arabia Saudita en su primer partido en la Copa del Mundo.
Argentina se ha movido de manera ominosa y, en opinión del ex mediocampista del Manchester United Roy Keane, se ha beneficiado esencialmente de participar en el torneo eliminatorio desde su segundo partido. Para cuando vencieron a Croacia en semifinales, había una rudeza inconfundible en el fútbol argentino.
Su joven y valiente delantero Julián Álvarez tiene cuatro goles para sumar a los cinco de Messi.
Hay mucha imaginación e inteligencia de parte de Alexis Mac Allister, mientras que un trío en el mediocampo de Enzo Fernández, Rodrigo de Paul y Leandro Paredes, renovado contra Croacia cuando el adaptable Scaloni cambió a una defensa tradicional de cuatro, brinda cerebro, piernas, empuje y experiencia.
Este es un equipo claramente unificado: los jugadores marginados celebran los goles como si los hubieran anotado ellos mismos, y la selección nacional de Arabia suscitó un impulso colectivo para frustrar a los que estaban listos para probar la partida de Argentina. «Todos querían que perdiéramos», dijo Emiliano Martínez sobre la victoria sobre México que puso el espectáculo de nuevo en marcha. «Estamos contra el resto del mundo». Si el hambre de la miseria de Argentina era real o imaginaria, agregó otra capa a los múltiples factores que motivaron a este equipo.
El portero Martínez, otro activo, hizo dos atajadas en la victoria por penales de cuartos de final sobre Holanda. Borrar una ventaja de dos goles al final de ese juego probablemente habría provocado pensamientos de «aquí vamos de nuevo», si no fuera por el éxito tangible de los últimos 18 meses.
Argentina redescubrió el arte de ganar, Messi en los goles y en la misión. Aquí comenzamos de nuevo tomó un significado completamente diferente.

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(www.fifa.com)