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Instó a Ottawa a seguir adelante con las etiquetas de advertencia de alimentos a pesar de pedir una excepción para la carne molida.

Un trabajador reabastece los productos en la sección de carnes de una tienda Atlantic Superstore en Halifax el 28 de enero.Kelly Clark/La prensa canadiense

Las organizaciones de salud están pidiendo a Ottawa que avance con las etiquetas de advertencia nutricional propuestas, expresando su preocupación de que una mayor discusión sobre la carne molida podría retrasar un programa ya importante que se ha retrasado mucho.

Desde 2016, Health Canada ha prometido implementar un programa que exigiría que los alimentos envasados ​​con alto contenido de azúcar, sal o grasas saturadas muestren una etiqueta de advertencia. El gobierno debe publicar su plan en las próximas semanas.

Pero a medida que se acerca ese plazo, las preocupaciones de la industria cárnica de que algunas carnes molidas requieren una etiqueta de «alto contenido de grasas saturadas» han cobrado impulso. Durante la semana pasada, representantes de la industria cárnica, el gobierno provincial de Alberta y los gobernadores federales pidieron públicamente que la carne molida esté exenta e instaron a Ottawa a detener el proceso por completo.

Pero según los grupos de salud, incluidos los que apoyan la exención de la carne molida, cualquier retraso sería un error.

Los ganaderos se resisten a la etiqueta de advertencia de carne molida propuesta por Health Canada

«Han sido siete años de discusión», dijo Manuel Arango, director de política de salud y defensa de la Heart and Stroke Foundation.

Ha estado involucrado durante todo el proceso con Health Canada, participando en numerosas reuniones y consultas con la industria alimentaria; Vea el programa de etiquetado prometido por el gobierno en dos campañas electorales y cuatro cartas de autorización para los ministros de salud.

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«El volumen de discusiones y consultas que tuvieron lugar sobre este tema es casi incomparable», dijo. «Entonces nos preocupa mucho que la gente pida más tiempo para consultas y discusiones, porque esta es una técnica dilatoria».

Un portavoz de Diabetes Canada también instó a «la entrada en vigor del programa».

“Alentamos al gobierno federal a considerar excepciones donde la evidencia las respalde”, dijo Ann Besner, directora sénior de Diabetes Canada, “pero no se demore en implementar este importante conjunto de regulaciones que ayudarán a aumentar el riesgo de enfermedad en este país. ”

La Sra. Besner dijo que las etiquetas no solo ayudarían a los consumidores a tomar mejores decisiones, sino que también impulsarían a los fabricantes de alimentos a reformular sus productos para que sean más saludables.

En un comunicado, Health Canada no respondió específicamente a las preocupaciones sobre posibles demoras. En cambio, el departamento enfatizó que el programa es «ampliamente reconocido por las organizaciones de salud como una herramienta eficaz para ayudar a contrarrestar las altas tasas de enfermedades crónicas relacionadas con la dieta en Canadá».

La declaración también enfatizó que las exenciones solo se proporcionan en circunstancias específicas.

Actualmente, alrededor de una cuarta parte de los adultos canadienses se clasifican como obesos. Las enfermedades relacionadas con la dieta le cuestan a nuestro sistema de salud $26 mil millones cada año. También es responsable de 36.000 muertes al año.

La propuesta de clasificación del gobierno, presentada por primera vez en 2016, está diseñada para ayudar a abordar esta crisis de salud. La tabla actual de información nutricional de los productos alimenticios ha sido criticada durante mucho tiempo por estar mal diseñada, ser inconsistente y confusa.

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Las nuevas etiquetas serán necesarias para cualquier alimento con alto contenido de azúcar, sal o grasas saturadas, cualquier producto alimenticio envasado que contenga más del 15 por ciento de la ingesta diaria recomendada.

En Chile, donde ya se utilizan etiquetas similares, el programa ha llevado a una reducción del 25 por ciento en las compras de bebidas azucaradas. Alrededor del 37 por ciento de los chilenos dicen que las etiquetas les han ayudado a elegir mejor los alimentos.

Sin embargo, desde que se anunció la propuesta en Canadá, los funcionarios gubernamentales se han visto sometidos a una fuerte presión por parte de la industria alimentaria.

El gobierno ya ha dicho que tiene la intención de permitir exenciones para muchos productos, incluidos algunos productos lácteos y carnes enteras, específicamente, carnes crudas de un solo ingrediente. Pero la carne molida, que se considera «mínimamente procesada», no se incluyó en las excepciones.

Un portavoz de Dietitians Canada dijo que la organización no tenía ninguna posición sobre la carne molida. Pero Erin McGregor, dietista registrada, dijo que la exención tendría sentido: poner una etiqueta de advertencia en la carne molida sería «una simplificación excesiva».

«La carne molida es una opción rica en nutrientes, con requisitos de etiquetado realmente estrictos en lo que respecta al contenido de grasa», refiriéndose a las etiquetas actuales de «medio», «magro» y «sin grasa», dijo.

«Si parte del mandato de etiquetado es ayudar a los canadienses a reducir su dependencia de los alimentos ultraprocesados, entonces no tiene sentido advertir a los consumidores sobre los alimentos que los ayudarán», dijo. .

Tanto en Chile como en México (que también tienen un programa de etiquetado similar), la carne molida está exenta.

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El Sr. Arango, de la Heart and Stroke Foundation, se hizo eco de los sentimientos de la Sra. McGregor.

«No es todo, mínimamente procesado, lo que yo llamaría ‘comida real’, ese es el problema”, dijo Arango. «Son los alimentos ultraprocesados».

Para ello, dijo, es necesario poner las etiquetas sin demora.

“Necesitamos finalizar esto, porque la gente necesita ser consciente de lo que hay en su comida. [currently] Muy difícil para muchas personas: personas con bajos niveles de educación, problemas de visión, ancianos y recién llegados.

«La salud de los canadienses está en juego».

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