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Investigadores descubren bario en las atmósferas de dos exoplanetas

El descubrimiento del bario es sorprendente porque se espera que elementos pesados ​​como el bario caigan rápidamente a las capas inferiores de la atmósfera.

Científicos de Portugal, España, Suiza, Italia y Alemania detectaron bario utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral.  Foto: ESO/M Kornmesser
Científicos de Portugal, España, Suiza, Italia y Alemania detectaron bario utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral. Foto: ESO/M Kornmesser

Un nuevo estudio revela que los científicos han detectado bario en la atmósfera superior de dos exoplanetas gigantes por primera vez. bariodos veces y media más pesado que el hierro, y el elemento más pesado jamás descubierto.

Estos dos exoplanetas son dos Júpiter súper calientes, WASP-76b y WASP-121b, que orbitan alrededor de sus estrellas anfitrionas WASP 76 y WASP 121, según el estudio publicado en la revista. Astronomía y astrofísica 6 de septiembre de 2022.

anterior sobre Está a 640 años luz de distancia. De la tierra y el último alrededor 900 años luz lejos.

Superhot Jupiter es una clase de planetas gaseosos calientes que coinciden con el tamaño de Júpiter. Pero tiene periodos orbitales cortos, a diferencia de Júpiter.

WASP-76b y WASP-121b completan cada uno una órbita en dos días. Las temperaturas superficiales de estos objetos alcanzan los 1000 grados centígrados. Estos objetos tienen características únicas debido a su alta temperatura. Por ejemplo, dijeron los científicos, WASP-76b está expuesto a la lluvia de hierro.

Científicos de Portugal, España, Suiza, Italia y Alemania detectaron bario utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral ubicado en el desierto de Atacama, al norte de Chile.

Los científicos han confirmado la presencia de hidrógeno, litio, sodio, magnesio, calcio, vanadio, cromo, manganeso y hierro en la atmósfera de WASP-76b, además de bario.

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En WASP 121b confirmaron la presencia de litio, sodio, magnesio, calcio, vanadio, cromo, manganeso, hierro y níquel.

Además, el equipo encontró elementos como el cobalto y estroncio. También encontraron indicios de titanio en un exoplaneta.

«Además de encontrar los elementos esperados, encontramos algunos otros que no esperábamos en absoluto», dijo Tomas Azevedo Silva, de la Universidad de Oporto en Portugal. a la tierra

La presencia de elementos pesados ​​a gran altura en las atmósferas extremadamente calientes de Júpiter sugiere que algunas dinámicas atmosféricas únicas juegan un papel.

Este descubrimiento de bario es sorprendente porque Se espera que elementos pesados ​​como el bario caigan rápidamente en las capas inferiores de la atmósfera, ya que estos exoplanetas tienen una gran atracción gravitatoria.Y el El coautor Olivier Demangon dijo en un comunicado.

Las sales de bario se utilizan en fuegos artificiales para generar luces verdes.

Silva dijo que no entendía por qué. Un elemento pesado como el bario se encuentra en las capas superiores de la atmósfera. «que eso confuso y contraintuitivo.

Dijo que los astrónomos ciertamente intentarán responder a este misterio en un futuro próximo. Los investigadores esperan que su estudio anime a más investigadores a explicar la presencia de estos elementos en la atmósfera superior.

«Puede revelar algunas dinámicas nuevas dentro de la atmósfera o darnos una idea de la formación de estos planetas distantes», agregó. Silva y su equipo modelarán estas atmósferas extremas para comprender mejor su estructura, composición y dinámica.