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Isla de Pascua se está recuperando de los incendios forestales que envolvieron sus estatuas

Por María Teresa Hernández

Rapa Nui, Chile – La ladera del volcán Rano Raraku de Rapa Nui parece un lugar detenido en el tiempo.

Los casi 400 moai, figuras humanoides monolíticas esculpidas hace siglos por el pueblo rapanui de esta remota isla del Pacífico, incrustadas en pasto y roca volcánica, permanecieron intactas hasta hace poco. Algunos fueron enterrados del cuello para abajo, con las cabezas aparentemente observando su entorno desde el subsuelo.

A su alrededor, había un olor penetrante de humo de la vegetación aún ardiendo, los restos de un incendio forestal que se había desatado a principios de octubre. Más de 100 moai resultaron dañados por el fuego, muchos de ellos ennegrecidos por el hollín, aunque el efecto sobre la piedra sigue sin determinarse. La UNESCO recientemente asignó casi $100,000 para planes de evaluación y reparación.

En esta región polinesia que ahora pertenece a Chile y es ampliamente conocida como Isla de Pascua, la pérdida de cualquier moai sería un duro golpe para las antiguas tradiciones culturales y religiosas. Cada uno de los moai, casi 400 en el volcán y más de 500 más en otras partes de la isla, representa un antepasado. Creador de palabras y música. protector.

Carlos Edmonds, presidente del Senado de Rapa Nui, recordó sus sentimientos cuando escuchó por primera vez sobre el incendio.

Él dijo: «Oh, estoy empezando a llorar». «Era como si mis abuelos hubieran sido quemados».

¿dónde está ella?

Mire más de cerca un mapa del Océano Pacífico para encontrar Rapa Nui, un pequeño triángulo que cubre aproximadamente 63 millas cuadradas.

Hogar de unas 7.700 personas, aproximadamente la mitad de las cuales son de ascendencia rapanui, es una de las islas habitadas más aisladas del mundo. La forma más rápida de llegar es un vuelo de seis horas desde Santiago de Chile, que cubre 2.340 millas. Más lejos, al noroeste, se encuentran las islas más pobladas de Polinesia.

La lejanía ha dado forma a la visión que tiene la sociedad del mundo, su espiritualidad y su cultura. Su tamaño diminuto también juega un papel: todo el mundo parece conocerse.

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Rapa Nui se formó hace al menos 750.000 años debido a erupciones volcánicas. Sus primeros habitantes fueron marineros de la Polinesia Central que paulatinamente establecieron su propia cultura. Los moai fueron tallados entre los años 1000 y 1600.

Los primeros europeos llegaron en 1722, y pronto los siguieron los misioneros. Las actividades religiosas actuales mezclan creencias ancestrales con el catolicismo.

La llegada de los forasteros tuvo efectos sombríos: cientos de rapanui fueron esclavizados por invasores peruanos en 1862 y llevados a América del Sur, donde muchos murieron en duras condiciones.

En 1888 Chile anexó la isla y la arrendó a una empresa de ganado ovino. Fue solo en el siglo XX que los isleños comenzaron a recuperar su independencia, aunque no hay registros escritos de Rapanui que cuenten su historia temprana.

Sin estos libros para preservar su patrimonio, los rapanui imprimieron la memoria de su pueblo en actividades y tradiciones transmitidas de generación en generación. La mano de un pescador que lanza una caña contiene la sabiduría de sus antepasados. El peinado de las mujeres evoca el bokau, un sombrero de piedra rojiza que se coloca sobre las cabezas de los Moai.

Incluso la música no es solo música.

«Tú escribes los libros, nosotros escribimos las canciones”, dijo Jan Bakarati, principal asesor de la comunidad indígena Ma’u Henua. «La danza es una expresión y esa expresión es historia».

Los deberes de Pakrati incluyen ayudar con la gestión del Parque Nacional Rapa Nui; Me conmocionó el daño a los moai dentro de los límites del parque.

«Todo lo que afecta a la arqueología, como usted la llama, es muy importante», dijo a Associated Press. «Es parte de nosotros».

fuego mismo

A las 2 a. m. del 4 de octubre, cuando finalmente se controló el fuego, los que arriesgaron su seguridad alrededor de la fosa en llamas eran voluntarios no capacitados que usaban palas y rocas para cortar árboles y ramas.

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«Vinieron familiares, amigos y rapanui», dijo Bakarati. «¿Qué le vas a decir a la gente cuando tiene tanto dolor, cuando sabe que su volcán, donde se construyó el Moai, está ardiendo?»

El fuego cubrió alrededor de una milla cuadrada. Creció lejos del volcán, en un rancho ganadero, pero el viento trajo las llamas al Rano Raraku. Algunos residentes dicen que saben quién inició el incendio, pero no esperan represalias debido a la renuencia cultural a presentar una denuncia contra un compañero rapanui.

Cada Moai guarda información valiosa sobre su tribu. Cuando un importante rapanui (antepasado, jefe tribal) moría, algunos de sus huesos se colocaban debajo de la plataforma ceremonial llamada ao y su espíritu tenía el potencial de renacer después de que un artesano esculpiera un moai a su semejanza. Así, cada moai es único y lleva su propio nombre.

Cuando se esculpió el moai, la isla se dividió según sus clanes, pero la mayoría de las esculturas se crearon en Rano Raraku. El ahu se construye cerca del mar.

No está claro cómo los moai, que tenían un promedio de 13 pies de altura y pesaban varias toneladas, fueron transportados a Ahu. Una teoría es que se movían como si estuvieran de pie y se tiraban en pequeños giros como se haría con un refrigerador.

Moy

Los moai no estaban destinados a ser eternos. Cuando se descomponían o necesitaban ser reemplazados, sus restos se usaban para construir uno nuevo en el mismo sitio.

Entre la llegada de los europeos y mediados del siglo XIX, todos los moai erigidos en las plataformas fueron derribados, posiblemente por factores ambientales o por negligencia. Los principales proyectos de restauración y nuevos estudios arqueológicos, dirigidos por expertos extranjeros, comenzaron en las décadas de 1960 y 1970.

En ese momento, Christian Moreno, historiador de Rabanoi, dijo que muchos de los isleños no entendían por qué los extranjeros estaban fascinados por las estatuas, que ya no cumplían un papel religioso o cultural específico.

Gradualmente, dijo Moreno, la comunidad comenzó a profundizar en su memoria colectiva, hablando con los ancianos y, poco a poco, reviviendo la historia de los Moai.

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“Entonces los rapanui se dieron cuenta nuevamente de que los moai representan a los ancestros que caminaron por la misma tierra que nosotros caminamos, que respiraron el mismo aire que nosotros, que vieron este mismo océano”, dijo Moreno.

Ahora, en Rapa Nui, las personas pueden rastrear la historia familiar simplemente sabiendo el apellido y la ubicación de los moai que llevan el nombre de sus antepasados.

futuro turismo

En sus 18 años de funcionamiento, Te Ra’ai ha recibido hasta 120 extranjeros al día, pero desde marzo de 2020 hasta agosto pasado no hubo ninguno. Para proteger a la comunidad del COVID-19, el alcalde ha prohibido el ingreso de extranjeros a la isla, cuya economía depende en un 80% del turismo.

El alcalde de Rapa Nui es Pedro Edmonds, hermano de Carlos Edmonds. A diferencia de otros alcaldes que están ansiosos por sumergirse en nuevos proyectos, él ni siquiera agrega alumbrado público sin consultar primero a los antepasados ​​de la comunidad.

“Incorporar maquinaria pesada a un área heredada es una violación al espíritu protector del lugar”, explicó.

Edmunds, alcalde desde hace 25 años, se preocupa por el futuro pero también tiene esperanza.

“Nuestras hijas e hijos no han perdido la esencia de ser rapanui y eso asegura que esta cultura tenga futuro”, dijo. «Somos una comunidad que respeta su medio ambiente y es muy protectora de su cultura».

Esa cultura incluye el idioma rapanui, que tiene solo 14 letras. Sin embargo, una palabra puede fusionar simultáneamente metáfora, parábola y filosofía. Un nombre puede expresar quién eres, qué haces y qué amas.

«Le he preguntado muchas veces a personas de otros países: ¿Quién eres? Todos me dijeron sus nombres”, dijo Jean Baccaratı. «Cuando alguien me hace esta pregunta, mi respuesta es: ‘Soy rapanui'». «