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Joshimath: una puerta inundada del Himalaya en el estado indio de Uttarakhand



CNN

Durante años, los residentes de la ciudad de Joshimath, en el norte de la India, se han quejado a las autoridades locales de que sus casas se están inundando. Ahora, las autoridades se ven obligadas a tomar medidas, evacuando a casi 100 familias en la última semana y acelerando la llegada de expertos para determinar la causa.

Las grietas que atraviesan la ciudad ahora son tan anchas que cientos de casas ya no son habitables, y algunos temen que India esté perdiendo una importante puerta de entrada a las peregrinaciones religiosas y las misiones turísticas en los senderos de las montañas cercanas.

Ubicado en el estado nororiental de Uttarakhand, Joshimath está bordeado por dos ríos y enclavado en las laderas del Himalaya, lo que, según los expertos ambientales, lo hace particularmente vulnerable a los terremotos, los deslizamientos de tierra y la erosión.

“Joshimath y muchas otras ciudades en el Himalaya son geológicamente vulnerables al hundimiento”, también conocido como hundimiento o asentamiento de la superficie de la Tierra, dijo Sameer Kwatra, director de políticas del programa de la India del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

Quattra agregó que los factores naturales que hacen que su geishamate, hogar de unas 25.000 personas, El riesgo de inundaciones «se ve agravado por los proyectos de construcción a gran escala, así como por las inundaciones y las fuertes lluvias inducidas por el clima».

En agosto de 2022, un equipo de científicos, geólogos e investigadores organizado por el gobierno del estado de Uttarakhand realizó un estudio geológico de Joshimath y notó que los lugareños reportaron un ritmo acelerado de erosión de la tierra ese año, debido a las fuertes lluvias en octubre de 2021 e inundaciones devastadoras. a principios de ese año, lo que llevó a Expresó su preocupación por el impacto del cambio climático en la región.

La encuesta reveló daños extensos a las casas en Joshimath, afirmando que algunas casas eran «inseguras para la habitación humana» y representaban un «grave peligro» para sus residentes.

El informe citó grietas visibles en paredes y pisos y a lo largo de varias carreteras como evidencia de que la ciudad se estaba hundiendo y recomendó que se redujera la construcción en ciertas áreas, con «más actividades de desarrollo en el área… restringidas en la medida de lo posible».

A pesar de la recomendación, la construcción en el área solo continuó hasta la semana pasada. El 5 de enero, la administración del distrito cerró temporalmente todos los trabajos de construcción en Joshimath, incluido el trabajo en la carretera de circunvalación y el proyecto hidroeléctrico Tapovan Vishnugad de la Corporación Nacional de Energía Térmica (NTPC). Continúan las obras de la central hidroeléctrica créalo En el río Dhauliganga, que bordea parcialmente el lado este de Joshimath. La construcción del proyecto implica la excavación de túneles, que algunos residentes han expertos ambientales Se cree que puede haber exacerbado la erosión de la tierra.

Según los medios de comunicación locales, NTPC emitió un comunicado el 5 de enero, el día en que se detuvo la construcción, diciendo que «NTPC quiere ser informado con total responsabilidad de que el túnel no tiene nada que ver con el deslizamiento de tierra que ocurrió en la ciudad de Joshimath».

CNN se ha comunicado con NTPC para hacer comentarios.

Suraj Kaparwan, un empresario de 38 años que dirige un pequeño hotel en Joshimath, le dijo a CNN que hace un año comenzaron a aparecer grietas en su campo y en las paredes de su casa, pero la situación ha empeorado en los últimos meses.

Las grietas en el campo comenzaron a aparecer hace aproximadamente un año. Se ha ido ampliando con el tiempo, especialmente en los últimos meses. Capron le dijo a CNN que miden alrededor de 3 pies de ancho.

Suraj Kaparuwan señala una grieta en su casa, que está marcada con una X porque se considera demasiado peligrosa para la ocupación.

El miércoles pasado por la noche, la esposa de Kaparwan y sus dos hijos partieron de Joshimath hacia Srinagar Garhwal, otra ciudad en el sur del mismo estado.

Kaparuwan inicialmente se quedó atrás para unirse a lo que dijo que eran miles de residentes de Joshimath y aliados de aldeas cercanas que protestaban frente a edificios administrativos locales, exigiendo el fin de la construcción y exigiendo una compensación adecuada para quienes tuvieron que abandonar sus hogares.

Las grietas dejaron inhabitables cientos de edificios.

El lunes, los funcionarios locales le dijeron a Caprowan que su casa estaba en una «zona de peligro» y que tenía que mudarse. Con las próximas reservas de hotel canceladas, Kaparuwan le dijo a CNN que planea trasladar todas las pertenencias de su hogar al hotel y esperar a ver qué le depara el futuro a Joshimath.

“Esperamos un nuevo comienzo para todo, pero dependerá del gobierno y de los pasos que tome”, dijo.

Hasta el jueves, había grietas en 760 edificios y 589 personas habían sido evacuadas, según un boletín Emitido por la administración distrital.

Ministro Principal de Uttarakhand Pushkar Singh Dami visitó las zonas afectadas el pasado sábado, Registrando las casas de los ciudadanos que temen derrumbarse.

«Una de nuestras prioridades es mantener a todos a salvo», dijo Dhami a los periodistas después de recorrer la zona.

Durante el fin de semana, Dhami visitó Joshimath y aseguró toda la asistencia posible a las familias afectadas.

El hundimiento de la tierra de Joshimath «no es un problema nuevo», dijo Ranjit Sinha, secretario de gestión de desastres del estado de Uttarakhand, a CNN la semana pasada, en una conferencia de prensa unos días después: «El suelo es muy blando. La tierra no puede soportar la carga».

a Estudia dos años El Instituto Indio de Detección Remota, realizado entre julio de 2020 y marzo de 2022, descubrió que Joshimath y sus alrededores se hundían a un ritmo de 6,5 centímetros (2,5 pulgadas) por año.

Sin embargo, los funcionarios locales dicen que las grietas actuales están más extendidas y son más anchas que las que han visto en el pasado.

Las grietas que aparecieron hace un año «se estaban ampliando muy lenta y gradualmente», dice Himanshu Khurana, magistrado del distrito de Chamoli, que incluye a Joshimath, pero «lo que sucedió en el último mes, especialmente desde alrededor del 15 de diciembre, fue un fenómeno diferente en diferentes ubicaciones».

Cuando se le preguntó, Khurana no pudo decir qué causó la repentina propagación de las grietas en diciembre, pero dijo que esperaba que los expertos encontraran una solución y la encontraran «muy rápidamente».

Participaron expertos de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres, el Instituto Nacional de Gestión de Desastres, el Servicio Geológico de la India, el Instituto Indio de Tecnología Rourkee, el Instituto Wadia de Geología del Himalaya, el Instituto Nacional de Hidrología y el Instituto de Investigación de Edificios Centrales. Cargado Examinando la situación en Joshimath.

Hasta el viernes, algunos de estos equipos ya llegaron a la ciudad para comenzar a trabajar, según Khorana.

Sus hallazgos podrían ayudar no solo a Joshimath y las ciudades vecinas en la región del Himalaya, sino también a otras ciudades con una topografía similar que pueden ponerlas en riesgo de inundaciones en el futuro.

Quatra, del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, dijo que los problemas de Joshimath no son únicos y es probable que se vuelvan más comunes si el mundo no logra frenar el aumento de las temperaturas globales.

“Lo que está sucediendo en Joshimath es otro recordatorio de que el cambio climático ya está causando impactos severos que seguirán empeorando a menos que actuemos con urgencia, audacia y decisión para reducir las emisiones”. El Él dijo.

Kaparuan, cuya familia ha vivido en Joshimath durante décadas, dijo que sus sueños para el futuro estaban «destrozados».

Él dijo: «No sé qué pasará después». «Es una situación muy oscura para mí en este momento».

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