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La adquisición de Microsoft-Activision Blizzard ha sido aprobada por el organismo regulador británico CMA

La adquisición de Microsoft-Activision Blizzard ha sido aprobada por el organismo regulador británico CMA

  • La Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido ha dado luz verde a la propuesta de Microsoft de adquirir la empresa de juegos Activision Blizzard por 69.000 millones de dólares, eliminando el último gran obstáculo para cerrar el acuerdo.
  • Microsoft propuso por primera vez adquirir Activision Blizzard en enero de 2022, pero desde entonces se ha enfrentado a desafíos regulatorios en EE. UU., Europa y el Reino Unido.
  • A los reguladores les preocupaba que la adquisición redujera la competencia en el mercado del juego, particularmente en el campo emergente de los juegos en la nube.

El logotipo de Microsoft se ve en un teléfono inteligente sobre el logotipo de Activision Blizzard en esta ilustración tomada el 18 de enero de 2022.

Dado Rovik | Reuters

El mayor organismo de control de la competencia de Gran Bretaña dio luz verde el viernes a la propuesta de Microsoft de adquirir la compañía de juegos Activision Blizzard por 69.000 millones de dólares, eliminando el último gran obstáculo para completar el acuerdo.

La Autoridad de Competencia y Mercados dijo que había aprobado la compra de Activision por parte de Microsoft, pero sin los derechos de juego en la nube.

«El nuevo acuerdo evitará que Microsoft bloquee la competencia en los juegos en la nube a medida que este mercado despegue, manteniendo al mismo tiempo precios y servicios competitivos para los clientes de juegos en la nube del Reino Unido», dijo el regulador en un comunicado el viernes.

La Autoridad del Mercado de Capitales fue el último organismo regulador que detuvo el acuerdo. Microsoft ahora debería poder cerrar la adquisición.

La decisión representa un cambio importante con respecto a la Autoridad de Mercados de Capitales, el crítico más duro de la adquisición, que efectivamente bloqueó el acuerdo a principios de este año por preocupaciones de que la adquisición obstaculizaría la competencia en el mercado emergente de juegos en la nube.

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Microsoft propuso por primera vez adquirir Activision en enero de 2022, pero desde entonces ha enfrentado desafíos regulatorios en EE. UU., Europa y el Reino Unido.

En julio, la Autoridad de Mercados de Capitales dijo que consideraría una adquisición reestructurada por parte de Microsoft para disipar sus preocupaciones. Microsoft hizo una serie de concesiones, centradas en vender los derechos de nube de los juegos de Activision al editor de juegos francés Ubisoft Entertainment.

«Permitirá a Ubisoft ofrecer contenido de Activision bajo cualquier modelo de negocio, incluso a través de múltiples servicios de suscripción de juegos. También ayudará a garantizar que los proveedores de juegos en la nube puedan utilizar sistemas operativos que no sean Windows para el contenido de Activision, reduciendo costos y aumentando la eficiencia», dijo. dijo la autoridad de mercados.el dinero.

A los reguladores de todo el mundo les preocupaba que la adquisición redujera la competencia en el mercado de los juegos, especialmente en lo que respecta a los juegos en la nube. Microsoft también podría tomar juegos clave de Activision como Call of Duty y hacerlos exclusivos para Xbox y otras plataformas de Microsoft, dijeron los funcionarios.

Los juegos en la nube son vistos como la próxima frontera de la industria, ya que ofrecen servicios de suscripción que permiten a las personas transmitir juegos tal como lo harían con películas o programas en Netflix. También podría eliminar la necesidad de consolas costosas, y los usuarios podrían jugar en PC, teléfonos móviles y televisores.

Específicamente, el regulador del Reino Unido argumentó cuando bloqueó la adquisición en abril que permitir que el acuerdo siguiera adelante le daría a Microsoft una posición sólida en el mercado emergente de juegos en la nube.

Las autoridades de la Unión Europea fueron el primer regulador importante en aprobar el acuerdo en mayo, después de que Microsoft ofreciera concesiones a la Unión Europea.

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En ese momento, la CMA dijo que mantenía su decisión inicial de bloquear el acuerdo porque las concesiones hechas a la UE permitirían a Microsoft «establecer los términos y condiciones para este mercado durante los próximos diez años».

Mientras tanto, en Estados Unidos, la Comisión Federal de Comercio estaba enfrascada en una batalla legal con Microsoft en un intento de cancelar la adquisición de Activision. Pero en julio, un juez bloqueó el intento de la FTC de hacerlo, despejando el camino para que el acuerdo siguiera adelante en Estados Unidos.

Apenas unas horas después, la Autoridad de Mercados de Capitales dijo que estaba “lista para considerar cualquier propuesta de Microsoft para reestructurar el acuerdo” y disipar las preocupaciones del regulador.

En agosto, Microsoft ofreció concesiones a la Autoridad de Mercados de Capitales en su segundo intento de completar el acuerdo.

Según el acuerdo reestructurado, Microsoft no adquirirá los derechos en la nube de los juegos existentes de Activision para PC y consola, ni de los nuevos juegos lanzados por Activision en los próximos 15 años. En cambio, esos derechos se transferirán a Ubisoft Entertainment antes de la adquisición de Activision por parte de Microsoft, según la CMA.

«Al vender los derechos de transmisión en la nube de Activision a Ubisoft, nos hemos asegurado de que Microsoft ya no podrá dominar este mercado importante y en rápida evolución», dijo la directora ejecutiva de CMA, Sarah Cardell, en un comunicado.

«A medida que crezcan los juegos en la nube, esta intervención garantizará que las personas obtengan precios más competitivos, mejores servicios y más opciones. Somos la única agencia de competencia a nivel mundial que logra este resultado».

Si bien el Reino Unido aprobó el acuerdo, la Autoridad de Mercados de Capitales, que se ha vuelto cada vez más agresiva en su escrutinio de las grandes fusiones, disparó un tiro de despedida a Microsoft, criticando las tácticas de negociación del gigante tecnológico.

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«Las empresas y sus asesores no deberían tener ninguna duda de que las tácticas utilizadas por Microsoft no son la forma de lidiar con la CMA», dijo Cardell.

«Microsoft tuvo la oportunidad de reestructurarse durante nuestra investigación inicial, pero en cambio continuó insistiendo en una serie de acciones que les dijimos que simplemente no funcionarían. Retrasar las acciones de esta manera sólo es una pérdida de tiempo y dinero».

La CMA fue el último gran regulador en bloquear la adquisición de Activision.

El jefe de Microsoft, Brad Smith, dijo en X, anteriormente conocido como Twitter, que estaba «agradecido» por la revisión y decisión de la CMA.

«Ahora hemos superado el último obstáculo regulatorio para cerrar esta adquisición, que creemos beneficiará a los jugadores y a la industria del juego en todo el mundo», dijo Smith.

El director ejecutivo de Activision Blizzard, Bobby Kotick, dijo a los empleados en un correo electrónico que estaba «emocionado con nuestro próximo capítulo con Microsoft y las infinitas posibilidades que crea para ustedes y nuestros jugadores».

A lo largo del escrutinio regulatorio, Microsoft ha estado tratando de mostrar a los reguladores y a sus competidores más cercanos que no hará que los juegos sean exclusivos.

El gigante tecnológico estadounidense firmó un acuerdo en febrero para llevar los juegos de Xbox al servicio de juegos en la nube de Nvidia y llegó a un acuerdo de 10 años para llevar Call of Duty a los jugadores de Nintendo el mismo día que Xbox, «con todas las funciones y paridad de contenido». Microsoft también firmó un acuerdo en julio con su mayor competidor, Sony, para llevar Call of Duty a la consola de juegos PlayStation de la compañía japonesa.