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La cámara LSST construida por SLAC llega al Observatorio Rubin en Chile

La cámara LSST construida por SLAC llega al Observatorio Rubin en Chile

Por Contenido contribuido El 29 de mayo de 2024.

La cámara LSST de 3200 megapíxeles en el centro del Laboratorio Vera C. Rubin de NSF-DOE llegó al observatorio de Cerro Pachón, Chile.

La cámara LSST, construida en SLAC en Menlo Park, está financiada por la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE/SC), y el Observatorio Vera C. Rubin de NSF-DOE está financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF) y DOE/SC. Cuando se lance el Legacy Survey of Space and Time (LSST) a finales de 2025, la cámara LSST tomará imágenes detalladas del cielo del hemisferio sur durante 10 años, el período de tiempo más detallado que jamás hayamos visto de nuestro universo.

La cámara LSST, la cámara digital más grande del mundo, se completó en abril después de dos décadas de trabajo. Esta cámara increíblemente sensible pronto se instalará en el Telescopio de rastreo Simoni en el Observatorio Rubin, donde producirá imágenes detalladas con un campo de visión siete veces más amplio que el de la Luna llena.

Utilizando la cámara LSSD, el Observatorio Rubin está impulsando avances y descubrimientos innovadores en muchos campos científicos, incluida la exploración de la naturaleza de la materia y la energía oscuras, el mapeo de la Vía Láctea, el estudio de nuestro Sistema Solar y el estudio de objetos celestes que cambian de brillo. o posición.

«Llevar la cámara a la cima es la última pieza del rompecabezas», dijo Victor Grabendum, director de proyectos en el laboratorio de Rubin. «Con todos los componentes de Rubin en la plataforma, avanzamos hacia una ciencia transformadora con LSST».

El equipo de cámaras del LSST en SLAC dirigió el proceso de envío de una cámara del tamaño de un automóvil desde California a Chile. Comenzó cargándolo en un marco de envío personalizado y envolviéndolo en material plástico de descarga electrostática para protegerlo de la humedad. Utilizando una grúa aérea, el equipo instaló el marco que sostiene la cámara en un contenedor de envío de 20 pies (aproximadamente 6 metros), modificado con aislamiento de las paredes y el techo para garantizar que la cámara no se sobrecalentara, y hardware para sujetar de forma segura la cámara. marco de envío directamente a los puntales metálicos del piso del contenedor. El contenedor de envío también estaba equipado con un marco de cámara y registradores de datos dentro del contenedor para monitorear la temperatura, la humedad, la vibración y la aceleración durante el viaje. En el contenedor se instala un sistema de seguimiento GPS para que el equipo pueda localizar la cámara en cualquier punto del recorrido.

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Durante todo el proceso de envío, el equipo de cámaras de LSST cumplió con un plan de envío meticulosamente preparado: cada decisión descrita en el plan tenía como objetivo minimizar el riesgo potencial para la cámara de $168 millones. En 2021, el equipo se benefició de un ensayo general cuando el Camera Mass Simulator, una estructura de acero utilizada para probar y equilibrar la montura del telescopio, fue enviado a Chile. El simulador de masas también estaba equipado con registradores de datos para que el equipo supiera qué condiciones encontraron en su viaje y pudiera utilizar este conocimiento al planificar la cámara real.

«Transportar equipos tan delicados por todo el mundo implica un gran riesgo. Fueron necesarios diez años de trabajo de montaje de la cámara, un vuelo de diez horas y un sinuoso camino de tierra sobre una montaña para hacerlo bien», dijo Marcox López, mecánico de SLAC. ingeniero que dirigió la planificación. Exportación de cámara. «Pero como teníamos experiencia y datos del barco de prueba, estábamos muy seguros de que podríamos mantener la cámara a salvo».

La cámara LSSD, guardada de forma segura en su contenedor, viajó en un vehículo de transporte equipado con transporte aéreo al aeropuerto de San Francisco en la mañana del 14 de mayo para tomar un vuelo chárter a Chile. Allí, se le unieron seis camiones llenos de contenedores que contenían el sistema de transferencia de filtro de la cámara y otros equipos auxiliares que habían viajado el día anterior. Después de cargar cuidadosamente la cámara en el avión de carga 747, dos miembros del equipo de cámara del LSST abordaron el avión y tomaron asiento en el vuelo de 10 horas a Chile.

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«No estábamos seguros de los ‘asientos plegables’ que nos prometieron a bordo, pero eran muy cómodos y tener dos ingenieros a bordo era fundamental para la carga y descarga», dijo el gerente de proyectos de cámaras del LSST, Travis Lange. «Todo el proceso fue increíblemente emocionante».

El avión aterrizó en el Aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago, el observatorio más cercano para albergar un avión de carga de este tamaño, a las 4:10 horas del 15 de mayo. El contenedor de la cámara fue cargado en su propio vehículo de transporte, uno de los nueve vehículos. Los camiones llegaron tarde en la tarde, conduciendo un lento convoy hasta la puerta de seguridad al pie del Cerro Bachón. Una vez que los camiones estuvieron asegurados dentro de la puerta, el personal se retiró a la cercana ciudad de Vicuña para pasar la noche.

Por la mañana, el vehículo con cámara inició su recorrido de 35 kilómetros (21,7 millas) hasta la cima con el piloto y los coches de cola. Conduciendo lenta y cuidadosamente por el sinuoso camino de tierra, el camión de la cámara llegó a la cima en unas cinco horas. El resto de los camiones continuaron hasta la cima durante los dos días siguientes, con el objetivo de minimizar la interrupción del resto del tráfico en la montaña.

Al llegar al edificio de observación, la cámara fue inmediatamente descargada al área de recepción en el tercer nivel y trasladada a la sala blanca de la sala de observación, que proporciona un ambiente controlado y libre de contaminantes en el aire. Allí, Rubin fue examinado minuciosamente por un comité de vigilancia y declarado como tal. El equipo descargó datos de los registradores de datos y verificó que la cámara no había experimentado ningún estrés inesperado.

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«Nuestro objetivo era asegurarnos de que la cámara no sólo sobreviviera, sino que llegara en perfectas condiciones», dijo Kevin Reil, científico observacional de Rubin. «Las primeras señales, incluidos los datos recopilados por registradores de datos, acelerómetros y sensores de impacto, sugieren que lo hemos logrado».

La cámara LSSD es el último componente clave del Telescopio de rastreo Simoni del Observatorio Rubin, y la cámara se instalará en el telescopio junto con Rubin después de meses de pruebas en la sala blanca del observatorio. Un buque insignia de 8,4 metros recién pintado Vaso y 3,4 metros de vidrio secundario. Estén atentos a las actualizaciones en los próximos meses a medida que la cámara LSSD (y el Observatorio Rubin) se acerquen a su misión de reemplazo.

Foto superior de Oliver Bonin/Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC; Segunda fotografía de Travis Lange/Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC