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La ciencia en el fin del mundo

Puerto Williams, Chile (AFP) – Escondidos dentro de los bosques vírgenes en lo profundo del sur de Chile, conocido como el apocalipsis, se encuentran posibles señales de alerta temprana del cambio climático.

Puerto Williams, ubicada en la isla de Navarino, separada por el Canal Beagle del continente sudamericano, es la ciudad más austral del mundo. Lejos de la contaminación que envuelve a los grandes centros urbanos e industriales, es un paraíso que ofrece condiciones únicas para estudiar el calentamiento global.

«No hay otro lugar como este», dijo a la AFP Ricardo Rosi, director de estudios para el cambio global y preservación de la cultura biológica en el Centro Internacional Cabo de Hornos.

Es un «lugar especialmente sensible al cambio climático» con temperaturas medias que no superan los cinco grados centígrados. Esta región fría y ventosa es la última frontera sur habitada antes de llegar al Polo Sur.

El Jardín Botánico Étnico Omura alberga una enorme variedad de líquenes, algas y hongos que los científicos estudian inclinándose con lupas.

En el cristalino río Rubalo, los microorganismos actúan como centinelas de los cambios provocados por el calentamiento global.

Tanto en el parque como en el río suenan las alarmas.

Una vista aérea del Centro Internacional Cabo de Hornos (CHIC) en Puerto Williams. Fotos: AFP
Arriba y abajo: los científicos se acercan a la Tierra para estudiar algas y líquenes

En esta latitud, 55 grados sur, el cambio climático tiene un efecto exponencial en las plantas que interactúan buscando temperaturas más bajas, dijo Rosie.

«El aspecto más obvio del cambio climático es el aumento de las temperaturas», dijo. «Estos líquenes no pueden sobrevivir» si se cruza un cierto umbral. Para escapar del aumento de las temperaturas, se mueven.

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«En el caso (de las algas), notamos que se movió. Antes estaba entre 50 y 350 metros (sobre el nivel del mar) y ahora está entre 100 y 400 metros», dijo Rosie, y agregó que Omura tiene una mayor diversidad por metro cuadrado de líquenes y algas Más que en cualquier otro lugar del mundo, también ayuda a absorber el dióxido de carbono.

Otro aspecto es el gradiente de alta diversidad, un patrón ecológico en el que la biodiversidad cambia con la altitud.

Estudio de Cambio Climático

La biodiversidad del cerro Bandera, de 700 metros de altura, cambia cada 200 metros y hay una gran diferencia de temperatura de 1,5 °C entre la parte superior y la inferior.

“Podemos ver los cambios que se están dando en la alta montaña y en la zona cercana al mar a muy corta distancia, y podemos ver cómo la temperatura afecta a la biodiversidad que vive en este río”, dijo a la AFP la bióloga Tamara Contador.

Ellos mismos estudian los gradientes. Si la diferencia de elevación entre los gradientes sube o baja en una montaña, los científicos pueden determinar si hay un cambio global de temperatura.

Dijeron que había. “A nivel mundial, los ecosistemas polares y subárticos son los más afectados por el cambio climático, por lo que estamos en un lugar donde el cambio climático tiene un impacto mucho mayor en la biodiversidad que en otros lugares”, dijo Contador.

Las criaturas del río también forman parte del sistema de alerta. “Los organismos que viven aquí también son indicadores de la calidad del agua y del cambio ambiental global”, agregó Contador.

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Rosie dijo que las criaturas del río están en movimiento y, de hecho, han aumentado su ciclo reproductivo.

Esto confirma un ligero cambio en el clima de la región que habría sido mucho mayor en otras partes del planeta.

“Algunos insectos que tienen huevos larvarios anuales para el ciclo adulto ahora pasan por dos ciclos debido a la alta temperatura”, dijo.

Al estudiar y aprender de estos organismos, agregó, «podemos evitar cruzar el umbral que nos lleva a la aniquilación de la humanidad y otras formas de vida».