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La clase media chilena jugó un papel central en el golpe contra Salvador Allende

La clase media chilena jugó un papel central en el golpe contra Salvador Allende

Marcelo Casals

Este desarrollo se remonta a finales del siglo XIX, cuando la burocracia estatal, el empleo público y otros procesos de modernización se combinaron con la urbanización en la capital, Santiago. Pero recién en la década de 1930 se hizo popular la idea de una clase media más sistemática, refiriéndose a un mundo social distinto de los sectores oligárquicos de Chile pero también separado de los sectores populares. [i.e. the working and lower classes] De las ciudades. Este sector medio estaba estrechamente vinculado a la creciente burocracia estatal y a los servicios estatales, pero también al creciente comercio urbano.

A partir de la década de 1930, diversos grupos profesionales comenzaron a organizarse en asociaciones. Estas instituciones, colegios y asociaciones fueron establecidas por el estado, y cada una era responsable de supervisar un campo profesional particular en nombre del estado. Por ejemplo, el Colegio de Abogados era responsable de la administración de justicia. La misma lógica organizativa se aplicó luego a otros sectores profesionales: los comerciantes, los empleados del sector público y los empleados del sector privado tenían sus propias organizaciones.

Fue una prueba para la identidad emergente de clase media. Esto ocurrió en un contexto histórico de fuerte cultura nacional reformista y antioligárquica que ya había surgido bajo el gobierno de Arturo Alessandri, a principios de los años veinte. Este período plagado de crisis, en el que la economía dependiente de las exportaciones se contrajo bruscamente, condujo al surgimiento del gobierno del Frente Popular a finales de la década de 1930, encabezado por el Partido Radical.

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El Partido Radical reflejó el impulso reformista de sectores que, a medida que comenzaron a definirse cada vez más como clase media, también comenzaron a labrarse un espacio político separado. La distinción social otorgada a esta nueva clase se reflejó en una ley de 1937 que establecía un requisito de salario mínimo vinculado a la inflación, que se aplicaba sólo a los grupos de clase media. Al mismo tiempo, la clase trabajadora todavía tendrá que ajustar sus salarios y compensar los efectos de la inflación como siempre lo ha hecho: mediante huelgas, protestas y negociaciones colectivas.

En el período comprendido entre los años 1930 y 1970 surgieron diferencias sociales más marcadas, lo que refleja una identidad de clase media más fuerte. Un ejemplo es la distinción legal entre “empleados” y “trabajadores”, según la cual los empleados disfrutan de ciertos beneficios gubernamentales que los trabajadores no disfrutan. Mientras tanto, hasta la década de 1970, el lenguaje de clase se volvió omnipresente en Chile; Incluso si los marxistas lo usaban a menudo para referirse a la clase trabajadora, ese lenguaje de clase hacía relativamente natural conceptualizar a los sectores medios como una “clase” distinta.

Un retrato de la década de 1920 del presidente chileno Arturo Alessandre Palma. (Wikimedia comunes)

Lo que entró en crisis con la victoria de Allende fue el diseño institucional que dio a los sectores de clase media su cohesión organizacional y su capacidad de acceder a los recursos estatales. Una de las ironías que no pasa desapercibida para la mayoría de la gente es que Allende era parte de esa clase media. Se sabe que era masón, organización fuertemente asociada a la ideología antioligárquica de la clase media chilena. También fue miembro fundador y primer presidente de la Facultad de Medicina, una de las principales organizaciones profesionales de la época. También era miembro del Partido Socialista, que tenía una fuerte presencia entre la clase media, en contraste con la orientación «obrera» del Partido Comunista. Allende pertenecía a ese ambiente y creía que el éxito del “Camino Chileno al Socialismo” dependía de la inclusión de la clase media en su proyecto.

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Todo esto significa que si no hubiera sido por la creciente polarización política y la crisis económica, Allende podría haber encontrado una manera de hacer propuestas hacia la clase media. Pero eso no sucedió; En cambio, las clases medias se volvieron contra el gobierno de la Unidad Popular de una manera sorprendentemente rápida y radical.

La forma en que se volvieron contra Allende fue un correctivo a la idea de que la clase media era víctima de una manipulación política progresiva por parte de los partidos de derecha o de la CIA. Este tipo de intervención existió, pero una de las cosas más sorprendentes que encontré en mi investigación fue cómo la clase media organizada muy rápidamente, y por iniciativa propia, formó una opinión mayoritaria a favor de medidas contrarrevolucionarias radicales.