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La cuarta vacuna COVID-19 previene la enfermedad grave. ¿Lo necesitamos?

Los datos largamente esperados están disponibles: una cuarta dosis de la vacuna contra el coronavirus reduce el riesgo de enfermedad grave.

Los expertos dicen que las personas que han recibido la vacuna triple ya están tan bien protegidas de la hospitalización que una cuarta dosis ofrece relativamente pocos beneficios en el mundo real.

El segundo refuerzo reduce el riesgo de muy pequeño a… más pequeño. Pero, ¿es eso suficiente para que Estados Unidos lance otra ambiciosa ronda de fortificaciones?

«Para la mayoría de los adultos saludables, no creo que una cuarta vacuna tenga sentido», dijo el Dr. Warner Green de los Institutos Gladstone en San Francisco. «Tres dosis brindan una poderosa protección contra la hospitalización y la muerte: estas son las cifras que importan, no la cantidad de infecciones».

Israel fue uno de los primeros países en vacunar a su población y realizó la primera campaña de vacunación del mundo.

Ante signos de disminución de la protección, a principios de enero comenzó a administrar cuartas dosis a ancianos, inmunocomprometidos y trabajadores de la salud. Otros países, incluidos Estados Unidos, Chile, Camboya, Dinamarca y Suecia, han comenzado a ofrecer cuartas dosis a grupos específicos.

Un análisis del esfuerzo israelí llegó el lunes. Informa un aumento de cinco veces en los niveles de anticuerpos. Es importante destacar que las personas en riesgo que recibieron una cuarta dosis de la vacuna COVID-19 fueron tres veces más resistentes a enfermedades graves que las personas que recibieron la vacuna triple en el mismo grupo de edad, según un equipo del Technion israelí, el Ministerio de Salud. , y otros. .

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“La disminución tridimensional parece ser mucha, por lo que la decisión de tomar un refuerzo notablemente seguro puede parecer un gran golpe”, dijo el Dr. Bob Wachter, experto en enfermedades infecciosas, jefe de medicina interna de la Universidad de California en San Francisco.

Pero para un individuo, el beneficio es muy modesto, dijo Wachter.

La cuarta inyección redujo las probabilidades de enfermedad grave en israelíes de alto riesgo de aproximadamente 1 en 21936 a 1 en 75460.

En otras palabras, muchas personas necesitan recibir refuerzos nuevamente para prevenir otro caso de enfermedad grave. Eso es mucho esfuerzo por una recompensa marginal.

El rendimiento es menor incluso para las personas más jóvenes y sanas, porque sus probabilidades de desarrollar enfermedades graves son menores.

Una emisión de acciones mundial. Debido a que la protección de refuerzo parece de corta duración, restar dosis interminables, potencialmente a expensas de inmunizar a personas no inmunizadas en países de bajos ingresos, no es un enfoque razonable a largo plazo, según la OMS.

En una declaración de enero, la OMS enfatizó que «es poco probable que una estrategia de vacunación basada en dosis de refuerzo repetidas de la formulación original de la vacuna sea apropiada o sostenible».

«No creo que vaya a ser muy crítico para los individuos sanos, inmunocompetentes y jóvenes», dijo Nadia Rowan de Gladstone. Ella dijo que las inyecciones actuales todavía hacen un muy buen trabajo al protegernos del COVID-19 grave, en parte debido a su capacidad para activar la memoria del sistema inmunológico, matando las células infectadas.

Sin duda, puede haber ventajas para algunas personas.

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Hasta ahora, solo los estadounidenses con inmunodepresión moderada y grave son elegibles para una cuarta inyección. El CDC dijo que este grupo podría recibir una dosis de refuerzo adicional cinco meses después de la tercera dosis. Alrededor del 2,7% de los adultos en los Estados Unidos, o alrededor de 7 millones de adultos, están inmunocomprometidos.

«Administrar una cuarta inyección solo tiene sentido en el contexto de una inmunosupresión grave», dijo Green. Estos pacientes «necesitan toda la ayuda que reciben».

Después de todo, las vacunas son seguras. Y son gratis. Reducir el riesgo de transmisión de infecciones. Y es probable que reduzcan el riesgo de contraer el virus COVID durante mucho tiempo.

Pero para el resto de nosotros, las dosis repetidas de refuerzo de nuestras vacunas actuales solo ofrecen rendimientos decrecientes en términos de protección contra futuras cepas, dijo Green.

Tanto Moderna como Pfizer han iniciado ensayos clínicos de una dosis de refuerzo que se dirige específicamente a la variante omicron. Pfizer espera resultados preliminares de sus ensayos en la primera mitad de este año. Moderna no ha proporcionado un calendario. Ambas compañías sugieren que una segunda ronda de consolidación podría llegar a Estados Unidos a finales de este año.

“Suponiendo que Omicron represente una aceleración de la fase de localización, sigo creyendo que necesitaremos impulsores en el otoño de 2022 y más allá”, dijo el director ejecutivo de Moderna, Stefan Bancel, en una conferencia de inversores.

El director científico de Pfizer, Michael Dolsten, dijo que se necesitaría otro lote «si Omicron está disponible en marzo, porque es muy difícil de alcanzar para el sistema inmunitario. Y luego debemos iniciar campañas anuales».

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Pero otros científicos creen que puede no ser útil porque el omicron podría desaparecer antes de que los reguladores puedan finalizar las vacunas.