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La estación meteorológica en la cima del volcán chileno es c

A 21.000 pies sobre el nivel del mar, el volcán inactivo Tupungado se eleva en la frontera de Chile y Argentina. La estación meteorológica de seis pies de altura, establecida recientemente por una expedición geológica nacional, se encuentra entre rocas volcánicas y la poca nieve que arrastran los fuertes vientos. Aunque es un área remota «ciertamente libre de vegetación», el climatólogo de montaña Baker Perry dice que es importante que quienes viven por debajo de su pico comprendan cómo cambia con el tiempo en medio del clima y el cambio climático a esta altitud.

Tupungado, también conocido como la Torre del Agua, es una montaña alta con hielo y nieve, que proporciona recursos hídricos vitales río abajo. “Como resultado del cambio climático, los glaciares se están reduciendo y su tamaño está disminuyendo y, en algunos casos, están desapareciendo por completo en muchas partes de los Andes y el Himalaya”, dice Perry. Pero los expertos aún no comprenden del todo lo que está sucediendo a estas altitudes, por lo que es importante instalar estaciones meteorológicas a tales altitudes.

Cuando se estableció la estación meteorológica en el volcán Tubungado, los científicos utilizaron un observador de datos para verificar la información meteorológica. Luego, los datos se envían de forma remota a las instalaciones de monitoreo. La caja de plástico es esencial para proteger los dispositivos de la exposición a condiciones climáticas extremas. [Photo: Armando Vega/National Geographic]

Estas torres de agua Amenazado Debido al cambio climático en todo el planeta, Tupungado es uno de los más vulnerables de la Cordillera de los Andes. Chile está en su décimo año Grave sequíaLos expertos dicen que es el resultado del cambio climático. La estación meteorológica que ahora se encuentra debajo de su cumbre es la estación meteorológica más alta del sur y del oeste. Hemisferios. Para establecer esto, Perry y su equipo completaron recientemente un viaje de 15 días, que es una colaboración entre National Geographic y el gobierno chileno (con el apoyo de Rolex).

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La estación meteorológica monitorea la temperatura, la humedad relativa, la presión barométrica y la radiación solar entrante, que tienen una gran influencia en la masa, el equilibrio y la transformación de los glaciares, dice Perry, y la radiación solar reflejada. Con el tiempo, perforaron un metro en el suelo para instalar sensores de temperatura que monitorean el permafrost del suelo congelado durante todo el año.

Alejandra espinosa, Un alpinista, geólogo y miembro de la tripulación, comprueba los puntos de conexión de los sensores durante una reunión de prueba de la estación meteorológica. [Photo: Armando Vega/National Geographic]

Todos estos datos ayudarán a los investigadores y las autoridades chilenas a comprender cómo los glaciares y el hielo en estas torres de agua responden al cambio climático, y luego mejorar los modelos que utilizan para predecir cuánta agua estará disponible de estas fuentes. El futuro. «Derretir el agua es increíblemente importante», dice Perry. «Incluyendo la sequía y el cambio climático allí, se vuelve muy significativo. Es importante comprender lo que está sucediendo para hacer predicciones confiables para el futuro».

Perry es parte de un recorrido que incluye otras estaciones meteorológicas. el Monte EverestCon 27.000 pies, es la estación meteorológica más alta del mundo. Los investigadores aún no han comparado los resultados, pero Perry dice que los niveles de radiación de Tupungado pueden ser más intensos que nunca medidos en el Everest, «son excepcionalmente altos, más altos de lo que esperábamos».

Para responder preguntas como los patrones de lluvia en los valles y qué tan similar es la cumbre, los investigadores compararán los datos de esta nueva estación con dos estaciones meteorológicas bajas establecidas recientemente por el gobierno chileno. Ahora, no lo saben, y esperan hacer funcionar la estación meteorológica debajo de la cumbre tanto como sea posible para poder recopilar datos sobre muchos inviernos y veranos. Perry dice: «Chile ha estado en esta mega sequía durante una década y no tenemos observaciones a largo plazo desde lugares altos».

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